Skip to main content

Klingberg redo att döda utvisningar

John Klingberg är revanschsugen och redo för större ansvar i Dallas Stars

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

John Klingberg, 25, är Dallas Stars i särklass främste poänggörande back de senaste tre säsongerna. När han nu förbereder sig för den stundande gör han det med förhoppningen om fortsatt produktion och ett större defensivt ansvar.

- Nästa steg jag själv vill ta individuellt är att spela mer boxplay, säger Klingberg till NHL.com/sv.

För John Klingberg blev debutsäsongen i NHL 2014-15 också hans genombrottssäsong. Göteborgaren stod för 40 poäng på 65 matcher och sedan dess är det han som dominerat på Stars offensiva blålinje.

- Det blev lite som jag väntat mig innan jag kom över. Det kändes som att jag kom över med ganska bra timing. Jag ville vara kvar några år extra och bli en ledande spelare hemma i Sverige innan jag tog klivet över. För min egen skull ville jag känna att jag var grym. Sedan fick jag chansen och varit kvar, förklarar John.

John var 22 år när han lämnade Frölunda och SHL och åkte över atlanten. Han följde upp sin debutsäsong med en ännu bättre säsong, 58 poäng på 76 matcher innan han under fjolårssäsongen fick känna på första farthindret under NHL-karriären.

- De två första åren flöt på bra och hela laget gick riktigt bra. Sedan kom väl den stora motgången under förra säsongen både för mig och laget, säger han.

Klingbergs poängproduktion minskade till 49 stycken och Stars missade slutspel efter att ha hamnat på sjätte plats i Central Division. Ett stort steg bakåt för Stars som åkte ut i slutspelets andra omgång säsongen innan.

- Det var höga förväntningar eftersom det gick så bra året innan men vi hade många skador tidigt på säsongen. Jag försökte vara den som klev fram och bidrog och det blev kanske lite för mycket. Jag fick verkligen känna på pressen, både från lagkamrater, media och runt om i ligan, förklarar Klingberg.

Video: NHL.com/sv exklusivt: John Klingberg

För att inte upprepa fjolårets resultat har Stars general manager Jim Nill varit aktiv på transfermarknaden under sommaren. Spelare som Ben Bishop, Marc Methot, Martin Hanzal och Alexander Radulov har värvats till klubben och så har Ken Hitchcock utsetts till huvudtränare.

- Jag tycker det ser väldigt spännande ut. Vi har en ny coach som är väldigt defensivt inriktad. Vi är så bra offensivt så kan vi få en defensiv som vi alla kan luta oss tillbaka mot och tror på tror jag vårt lag kommer att bli grymt. Vi vet att vi kan göra mål men värvningarna Hanzal och Radulov gör att vi kommer bli ännu bättre. Sen får vi rutin och styrka i Methot. Det ser grymt ut på pappret.

Högerfattade Klingberg bidrar till att "det ser grymt ut på pappret". Han ses som en första- eller andraback i truppen och ska vara lagets offensiva back i både fem-mot-fem och i numerärt överläge.

- Det är min roll. Men jag tycker att jag utvecklats defensivt. Jag har fått mycket ansvar i slutet av matcherna, varit inne och mött de andra lagens bästa spelare men ändå bidragit offensivt. Nästa steg som jag själv vill ta individuellt är att få spela boxplay. Annars tycker jag att jag är ganska allround.

Kanske kan den defensivskicklige Hitchcock vara rätt man för Klingbergs defensiva utveckling? Kanske han är beredd att ge Klingberg mer förtroende i numerärt underläge än de 17 minuter han fick av Hitchcocks företrädare Lindy Ruff förra säsongen?

Video: FLA-DAL: Klingberg ger Dallas ett sent avgörande

- Därefter måste jag göra det så bra som möjligt. Jag kan läsa spelet ganska bra. Jag kommer aldrig kunna flytta på någon framför mål men jag kan vara ganska smart med hur man ställer sig och låta motståndaren åka runt dig, förklarar han.

- Men sen är det ju så att man har roller och jag spelar väldigt mycket offensivt och i fem-mot-fem så att det är väl lite hur man lägger upp det. Det är inget fel med det men jag skulle vilja spela lite mer boxplay.

För bästa möjliga utveckling krävs en passande backpartner. Det skulle kunna bli Marc Methot som på ett framgångsrikt sätt spelat ihop med Erik Karlsson i Ottawa Senators. Karlsson och Klingberg har en snarlik roll i sina respektive lag och 32-årige Methot skulle kunna höja Klingberg ytterligare.

- Vad jag har förstått och sett så lär han bidra ganska mycket offensivt också även om Karlsson gjort grejerna som gjort att man tappat hakan. Methot är ändå där och stöttar upp honom och spelar. Det tycker jag är viktigt för en backpartner och för mig själv också. Det ska inte vara en som gör allt defensivt och en som gör allt offensivt. Man vill spela med någon som ändå kan spela med pucken. Det gör allt lättare, säger han.

Dallas Stars, som spelade sin första match någonsin idag för 24 år sedan, siktar på att ta tillbaka sin slutspelsplats de gick miste om förra säsongen. Klingberg lär få räkna med att ha en fortsatt ledande roll offensivt men också defensivt, om han får som han vill.

- Jag vill utvecklas mer och hålla en hög nivå hela året. Jag vill bli backen som tränaren går till och litar på när det hettar till, avslutar Klingberg.

Se mer