Skip to main content

Klingberg skiner starkast i Stars

Svenske backen snittar en poäng per match i Dallas så här långt

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

De senaste tre säsongerna har John Klingberg lett Stars backar i både mål och poäng. Den här säsongen tycks inte gå i någon annan riktning.

På de sju inledande matcherna snittar göteborgaren en poäng per match och spelade som många gånger förr en nyckelroll när Stars besegrade Arizona Coyotes med 5-4 i Gila River Arena natten till fredag svensk tid.

I matchen mot Coyotes stod 25-åringen för två andrassist till Tyler Seguins två mål, som i den tredje perioden gav Stars det försprång de behövde för att ta säsongens fjärde seger.

- Jag tyckte verkligen om hur våra rutinerade spelare presterade. De bar laget idag och det är vad som krävs när man ska vinna på bortaplan. Ben Bishop var bra i mål och John Klingberg var bra både framåt och bakåt, sa Hitchcock till media efter matchen.

John Klingberg ligger i skrivande stund sjua i backarnas poängliga och har utan tvekan visat att han är Stars förstaback även under Ken Hitchcock. I en intervju med NHL.com/sv i augusti sa Klingberg:

- Jag vill hålla en stabil nivå hela året. Ta ett steg till och bli backen som coachen går till när det behövs. Jag vill bli den coachen litar på och vara en ledare i laget.

Ken Hitchcock är nygammal som Stars-tränare, men verkar med råge ha fattat tycke för sin svenske back och har hittills den här säsongen spelat honom i snitt 24.15 minuter per match.

Video: DAL-DET: Klingberg hittar rätt från blålinjen

Klingberg används både i fem-mot-fem och i powerplay där han med sin blick, sitt spelsinne och skott är ett ständigt vapen. Av Klingbergs totalt 154 poäng har 55 kommit i numerärt överläge. Den här säsongen har han varit på isen i nästan 20 minuter i spelformen och också noterats för fyra av sina sammanlagt sju poäng så här långt.

- Det viktigaste är att man vågar skjuta. Men också att femman själv bestämmer vad man ska göra och inte coachen. Han kan vara med och hjälpa till och säga hur de spelar boxplay men det är de som är på isen som måste få bestämma och där är det viktigt att alla fem är på samma plan, sa Klingberg om receptet för ett bra powerplay.

Tack vare bland annat Klingberg har Stars NHL:s femte effektivaste powerplay med 28,6 procent efter sju matcher.

Fansen och motståndarna har blivit vana vid att se Klingberg briljera från blålinjen. Debutsäsongen 2014-15 blev också hans genombrottssäsong. Den högerfattade backen stod då för 40 poäng på 65 matcher och sedan dess är det han som dominerat i Stars backuppsättning. Han följde upp sin debutsäsong med en ännu bättre säsong, 58 poäng på 76 matcher innan han förra säsongen fick känna på sin NHL-karriärs första farthinder.

Men även om han "bara" stod för 49 poäng var han överlägsen bland lagets backar poängmässigt.

Video: STL-DAL: Klingbergs skott genom trafik i PP

- Men jag är ändå nöjd med säsongen. Trots att den började tufft tog jag min ändå ur det och slutade säsongen bra. Jag lärde mig också väldigt mycket om man ska se tillbaka på något positivt, sa Klingberg i augusti.

Läxan verkar vara lärd. John Klingberg sticker ut i Dallas den här säsongsinledningen också. Han har hela fem poäng mer än näst bäste back, som är Dan Hamhuis.

Men det är i den rollen han ser sig själv som spelare och man kan väl hittills konstatera att säsongen inletts precis som han önskade i augusti.

Se mer