Skip to main content

Kings känner effekten av Jonathan Quicks frånvaro

Målvaktens skada börjar få samma effekt som Carey Prices skada hade på Canadiens förra säsongen

av Lisa Dillman / NHL.com Staff Writer

LOS ANGELES --  Om man lär av andras olycka borde Los Angeles Kings ha vetat vad det skulle innebära att vara utan målvakten Jonathan Quick genom att studera vad som hände Montreal Canadiens förra säsongen.

Canadiens spelade sina avslutande 59 matcher utan målvakten Carey Price - som sommaren vann både Hart och Vezina Trophy, och hans frånvaro markets tydligt då Canadiens missade Stanley Cup-slutspelet efter att man inlett säsongen med 10-2-0 på de tolv första matcherna.

Kings förlorade Quick - vinnaren av Conn Smythe Trophy och tvåa i omröstningen om Vezina Trophy 2012 - på obestämd tid under lagets säsongspremiär. De har lappat ihop målvaktsbesättningen sedan dess; Peter Budaj har fått axla rollen som förstemålvakt efter att han börjat säsongen som tredjemålvakt och spelat för Ontario i AHL.

Price ställdes mot Budaj, i en match som på förhand rubricerats som målvakternas match, i Staples Center under söndagen. Men så blev inte fallet, inte ens i slutet.

Price stod till slut som vinnare efter att ha räddat 27 skott i 5-4-segern (efter straffar). Men det var målskyttarnas dag, även i straffläggningen; från Jeff Carter och Anze Kopitar i Kings till Brian Flynn, Alexander Radulov och Paul Byron i Canadiens.

"Laget gjorde det bra", sa Budaj. "Att överlista Carey Price är inte det enklaste - snarare tvärtom. Jag borde nog ha stoppat en eller två puckar, det är lite tråkigt."

Det var en underhållande match, helt öppen och svängig. Special teams - powerplay och numerärt underläge - dominerade tidigt och matchen togs till förlängning genom Andrew Shaws kvittering i den tredje perioden.

Video: MTL@LAK: Budaj rånar Jeff Petry med sin snabba plock

Fyra av matchens första sex mål kom i powerplay; Drew Doughty och Carter gjorde Kings mål. Max Pacioretty och Radulov nätade för Canadiens.

"Det var inte målvakternas period, direkt." sa Price om den andra perioden. "Vi gjorde en mycket stark tredjeperiod och lyckades vinna till slut."

Det var den sortens match som två defensivt starka lag sällan gör, och reaktionen från lagens tränare var intressant efteråt.

Kings tränare Darryl Sutter pratade om det ökade antalet insläppta mål på sistone. Canadiens tränare Michel Therrien hyllade sina spelare för deras ihärdighet.

"Vi var envisa." sa Therrien. "Vi låg under med ett mål vid tre tillfällen."

Price har varit spektakulär för Montreal under större delen av säsongen.

Utan Quick har Kings varit dugliga men man har tvingats ändra sitt försvarsspel, enligt Sutter, som sa att Kings till stor del har anpassat sig till livet utan sin stjärnmålvakt. Men det tog tid. Till att börja med är Quick väldigt duktig på att spela pucken runt målet och på så sätt styra spelet åt Kings försvar.

"Peter är inte på samma nivå och det är inte kritik." sa Sutter förra veckan. "Så vi har behövt ändra den detaljen i vårt spel. Det har påverkat oss lite gällande puckinnehav och gett oss mer tid i vår egen zon."

Det har också gjort att Sutter har tvingats agera mer på bänken. Istället för att rulla på fyra kedjor har han antagit en approach där han matchar spelarna mer mot motståndarna. Det har lyckats på hemmaplan men det närmar sig slutet. Efter ytterligare två matcher på hemmaplan den här veckan väntar nio raka bortamatcher - en roadtrip som kan avgöra hur säsongen slutar för laget.

"Nu blir det en svår utmaning. Vi börjar en resa där vi behöver ha två målvakter." sa Sutter.

Det är en utmaning som Montreal stod inför förra säsongen, när Price var skadad. I början var rookien Mike Condon enastående. Men i takt med att säsongen slet på honom började hans spel att vackla. Ben Scrivens, Dustin Tokarski - till och med Charlie Lindgren - spelade för Montreal, men ingen kom i närheten av den GAA på 2,06 som Price hade under de inledande tolv matcherna. Montreal gick från att ha minst antal insläppta mål per match (2,24) för två år sedan till 21:a plats förra säsongen (2,84). Med Price tillbaka i laget är man med och slåss om William Jennings Trophy igen."

Video: Carters 600:e poäng

Kings släppte in tredje minst mål förra säsongen (2,34) - endast slagna av Anaheim Ducks och Washington Capitals.

Med Sutter som tränare kretsar lagets identitet uteslutande runt en stark defensiv och än så länge - när en knapp tredjedel av säsongen har spelats - har man hållit sig flytande i Pacific Division och nu får man förstärkning.

Andy Andreoff, som inte spelade mot Montreal, togs bort från skadereserven under söndagen, vilket gör att Kings skickar Teddy Purcell - som gick igenom waivers - till Ontario. Forwarden Marian Gaborik kom den 26 november tillbaka från en skada han ådrog sig under World Cup. Han har spelat fyra matcher den här säsongen och när han får fart på benen igen borde han och Kopitar kunna lätta på trycket för Carter, som har varit lagets bäst producerande forward under säsongen.

Till skillnad från Price, som inte kom tillbaka förra säsongen, finns förhoppningen att Quick ska komma tillbaka - hel och frisk. Förhoppningsvis kan han ge Kings det lyft man behöver när säsongen börjar slita på laget.

Se mer