Skip to main content

Kings reste sig i motvind - tog chansen utomhus

Toffolis hattrick gav Los Angeles ett utropstecken att samlas kring under tung säsong

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Fristående Korrespondent

Tyler Toffoli och Jonathan Quick agerade segermakare för Los Angeles Kings i 3-1 segern över Colorado Avalanche i utomhusmatchen på Falcon Stadium i Colorado Springs. Toffoli gjorde samtliga tre mål för Kings, medan Quick stod för 32 räddningar.

Inför Stadium Series-mötet med Avalanche under öppen himmel talade många Kingsspelare om att det var ett tillfälle för laget att visa att man inte är så dåliga som tabellen visar. Och det märktes inte i att det var botten mot toppen i Western som gick upp mot varandra, även om Avalanche till stor del förde spelet.

Med en härlig inramning på arenan, där det med all önskvärd tydlighet framgick av att man var på U.S. Air Force Academy, tog Kings ledningen efter 14:01 i den första perioden. Colorado var ofta spelförande lag, vilket delvis kan ha berott på att man spela på hög höjd, men Quick var på tårna och stod för flertalet kvalificerade räddningar, varav 15 kom i den första perioden.

- Han stod på huvudet tidigt i matchen, säger Kings tränare Todd McLellan om sin målvakt till NHL.com/sv. Jag tror inte vi var riktigt förberedda på den höga höjden och vilken stor faktor det skulle vara i matchen. Jag tycker att vi hamnade bakom i längden på bytena, vi förlorade tekningar och de vann puckar och kom ut fräscha medan vi stannade ute och blev trötta. Så under de första 10 minuterna behövde vi Quick, sedan förstod vi att det inte skulle funka att köra normal längd på bytena och förlora tekningar och ge bort pucken. Vi förenklade saker och kortade ner längden på bytena rejält.

Video: COL-LAK: Toffoli gör första hattricket utomhus i NHL

Unge backen Samuel Girard kvitterade i slutminuten av den andra perioden med sitt tredje mål för säsongen.

Colorado pressade på i den tredje perioden, men det såg ut som matchen skulle gå till övertid när Toffoli slog till igen. Med 55 sekunder kvar satte den 27-årige kanadensaren sitt andra mål i matchen och tog luften ur Avalanche. Han fullbordade sedan sitt hattrick med ett mål i öppen kasse. Det var första gången i NHLs historia som en spelare stått för ett hattrick i en utomhusmatch.

- Det var riktigt coolt, säger Toffoli. Det var riktigt kul att åka ut där och få pucken av Kopitar och sätta den i tom bur. Jag har nog aldrig varit så nervös att sätta en puck i hela mitt liv, men det gick vägen.

Kings ligger fortsatt sist i Western Conference med 47 poäng på 59 spelade matcher, men vinsten mot Colorado i en så pass hajpad match som Stadium Series kan komma att ge laget en välbehövligt skjuts i självförtroendet.

Med sina tre fullträffar under lördagsnatten är Toffoli nu uppe i 18 mål och 34 poäng totalt. Han sitter på ett utgående kontrakt och har under perioder pekats ut som en spelare som lag kan komma att sikta in sig på i samband med trade deadline. Kings lagkapten Anze Kopitar tycker att Toffolis insats i matchen är ett bevis på att han är en vass målskytt.

- Vi har spelat ihop i nästan 10 år och vi har vunnit tillsammans, säger Kopitar. Det är den ultimata toppen av vår relation. Han är så klart en grym kille och vi har hängt mycket ihop utanför isen, men att han fick göra ett hattrick i en utomhusmatch... jag vet inte ens om någon gjort det innan, det är klart att han är glad över det och det är även vi.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

Även McLellan hade fina saker att säga om Toffolis kväll.

- Grym kväll för han och den kedjan, men jag tycker att segern var tack vare hela laget, sa McLellan. Vi behövde hjälp och vi fick det. Men det är den typen av spelare som han är, han är kylig kring målet och har tålamod och det är skönt att se honom få utdelning. Han har gott om chanser men haft lite oflyt, normalt sett skulle hans siffror vara lite högre.

Det var även mycket prat innan, under och efter matchen om att man spelade på hög höjd och vilket effekt det hade på spelarna. Det fanns ett antal sekvenser under matchens gång där spelare hängde lite mer med huvudena på bänken än vad de kanske gör i vanliga fall.

- När du väl kliver ut på isen glömmer du höjden tills du är fast där ute i ett långt byte, säger Kopitar. Men jag tycker att vi hanterade det ganska bra matchen igenom och inte blev för trötta. Vi försökte hålla bytena korta och rulla runt kedjorna så mycket vi kunde.

Kings har nu två raka segrar under bältet efter att även ha besegrat Calgary Flames tidigare i veckan.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.