Skip to main content

NHL China Games närmar sig

Bortaseger när Kings och Canucks genrepade för nästa veckas NHL China Games

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Under nästa vecka reser Vancouver Canucks och Los Angeles Kings till Kina på en försäsongsturné som går under namnet 2017 NHL China Games™. Men redan under lördagskvällen bjöd de två lagen på en försmak av vad som komma skall när de sparkade igång årets försäsong.

Längsta strået drog till slut Canucks efter att Brock Boeser satt avgörande 4-3 i förlängning.

Mötet var det första av tre mellan lagen under den närmsta veckan. På torsdag drabbar de samman i Mercedes-Benz Arena i Shanghai och på lördag, den 23 september, i Wukesong Arena i Peking. Vancouver reser till Asien under söndagen och gör det med ett etablerat lag.

- Vi åker dit med rutinerade spelare för att visa upp hockeyn, under tiden får våra unga spelare vara kvar hemma för att maximera sina chanser för speltid, säger Canucks general manager Jim Benning till lagets hemsida.

Huvudsyftet med att lägga två träningsmatcher i Kina är förstås för att försöka sprida sporten och ligan. Att Kina är en av marknaderna NHL vill promota sporten på beror till stor del på att Peking arrangerar OS 2022.

- Det ska bli roligt att försöka få sporten att växa på olika ställen i världen, förhoppningsvis kan vi ge fansen en bra show, säger Canucks center Bo Horvat.

Det är inte enbart med försäsongsturnén och matcherna som NHL försöker sprida sporten. Under den årliga medieträffen i New York förra veckan hälsade flera NHL-stjärnor till fansen i Kina genom ligans kinesiska sociala medier-kanaler. De deltog också i en tävling där det gällde att kunna stapla så många puckar som möjligt med ätpinnar på 30 sekunder.

- Jag har hört att de bygger massvis med rinkar där borta och jag tror att det här är bra för sporten och för Canucks, säger Horvat om nästa veckas turné.

Los Angeles Kings back Drew Doughty ser också fram emot matcherna. Dels för hans egen och lagets skull men också för sportens.

- Jag vet att fansen där kommer ha kul när de kollar på de här matcherna. Det är helt annorlunda att se matcherna live jämfört med att se det på TV. Det är en av de sporter som definitivt är bättre live, säger Doughty.

Matchen i går kväll var något av ett startskott på det äventyr som väntar lagen nästa vecka. I Kings spelade svenskarna Christian Folin, Oscar Fantenberg samt Adrian Kempe medan Canucks mönstrade målvakterna Jakob Markström, Anders Nilsson och backen Philip Holm.

Markström byttes av mot Nilsson halvvägs in i matchen efter att ha gjort 19 räddningar av 19 möjliga. För Kempe var kvällen något tyngre då han fick sitta på utvisningsbänken hela fyra gånger.

Mikael Granlund styrde in 1-0 för Canucks i den första perioden. I den andra ökade Jake Virtanen på till 2-0 innan Jake Muzzin och Dustin Brown fixade kvittering för hemmalaget.

Video: Mikael Granlund styr in pucken för Canucks

I den avslutande perioden tog Kings ledningen efter att Holm tappat pucken i egen zon och Fantenberg till slut tryckt in 3-2-pucken bakom Nilsson. 3-3 skulle däremot komma med 2.54 kvar genom Sven Bärtschi.

Att Canucks vann det första av de tre tätt intilliggande mötena lagen emellan spelar nog mindre roll om hundra år. Matcherna i Kina kan däremot bli väldigt betydelsefulla för framtiden.

- Det kommer att bli en historisk vecka för vårt lag och för våra spelare. Vi ser fram emot att få dela farten och glädjen för vår sport med våra nya fans i Kina, säger Benning.

Se mer