Skip to main content

Rangers nästa för Kevin Shattenkirk

Shattenkirk uppfyller barndomsdrömmen med flytten till Rangers

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

När Kevin Shattenkirk väl bestämde sig för nästa steg i karriären var det hjärtat som styrde.

Valet föll på New York Rangers och Madison Square Garden som ligger cirka tre mil från Shattenkirks hemort, New Rochelle, N.Y.

- Möjligheten att spela för ett lag som jag haft som favoritlag hela livet och få uppfylla den drömmen var något jag inte kunde missa, sa Shattenkirk till NHL Network på lördagskvällen.

Kevin Shattenkirk, 28, var av de mest jagade spelarna under free agent-marknadens första dag och hade många anbud att ta ställning till.

- Det var minst sagt en hektisk vecka. Saker förändrades från dag till dag och i morse var det fortfarande osäkert var jag skulle hamna. I slutändan handlade det inte om pengar och år utan om vad som skulle passa mig bäst.

- Jag har nog upplevt alla typer av känslor den här veckan. Oro, glädje, ledsamhet. Det ändrades hela tiden, en dag fick du inte vad vill ha och dagen efter ändras allt och det kommer det ett erbjudande som gör dig glad igen, beskrev Shattenkirk.

Till slut var det ett par lag kvar som alla ville ha honom men Shattenkirk la pengarna och antalet år åt sidan för att få chansen att spela närmare hem. Kontraktet är på fyra år och ger Shattenkirk 6,65 miljoner dollar per säsong.

- Jag har sett mig själv som Rangers-spelare ända sedan jag äntrade isen som liten grabb. Jag har försökt vara öppen för allt och det har kommit förslag som jag tänkt igenom noggrant, sa Shattenkirk.

Video: PIT-WSH M3: Shattenkirks förlängningsavgörande

Shattenkirk inledde förra säsongen i St. Louis Blues men avslutade den i Washington Capitals efter att ha trejdats dit den 27 februari. Hans 13 mål och 56 poäng på 80 matcher var poängmässigt hans bästa säsong sedan han debuterade i ligan säsongen 2010-11. Shattenkirk draftades av Colorado 2007 och Rangers blir den fjärde klubben i backens karriär.

Rangers får också en slutspelsvan spelare. Han hjälpte Blues till sex slutspel under sina sju år i klubben och under vårens slutspel noterades Shattenkirk för sju poäng på 13 slutspelsmatcher med Capitals. Han har aldrig vunnit Stanley Cup men hoppas få göra det med Rangers.

- Det ska bli kul att spela med McDonagh, med ett lag som kan vinna Stanley Cup, med en målvakt som Lundqvist som jag tror fortfarande har många bra år framför sig. Jag ser fram emot att försöka vara en del i att vi ska vinna Stanley Cup, att få göra det i ett lag i min hemstad skulle vara fantastiskt.

I Rangers kan Shattenkirk bli backpartner till Ryan McDonagh som främst spelat med tidigare Rangers-backen Dan Girardi (nu i Tampa Bay Lightning). Med Shattenkirk och McDonagh som första backpar har Rangers Brady Skjei, Marc Staal, Brendan Smith och Nick Holden på de andra fyra positionerna.

- Kevin är en spelare som vi hållit ögonen på ett tag. Det är en offensiv back som spelar på den högra sidan och som kan göra väldigt många bra saker för oss, sa Rangers general manager Jeff Gorton enligt lagets Twitter-konto.

Dessutom blir han ett värdefullt tillskott på blålinjen i powerplay där Rangers inte haft någon back att göra över 25 poäng sedan Brian Leetch gjorde 26 säsongen 2001-02. Keith Yandle gjorde 22 säsongen 2015-16 och Michael Del Zotto 22 säsongen 2009-10.

Video: Shattenkirk avgör på övertid

Förra säsongen kom 27 av Shattenkirks poäng i numerärt överläge.

- Det är klart vi känner att han är en topp4-back och vi tar hit honom för att ge honom mycket speltid, sa Gorton.

Kevin Shattenkirk har hittat hem igen. Till New York och till sin barndoms favoritlag.

- Fram till att jag får träffa mina nya lagkamrater och inleda campen med dem gäller det att njuta av det här ögonblicket för att göra min hittills bästa säsong, sa Shattenkirk.

Se mer