Skip to main content

Adrian Kempe har kommit till NHL för att stanna

Ex-modoiten har hittat sin roll med expressfart i Los Angeles Kings

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

När Adrian Kempe gjorde debut i NHL den 16 februari, blev han den 82:a svenske spelaren i National Hockey League den här säsongen.

Och den 20-årige ångermanlänningen fick massor av beröm för sin insats trots att han gick poänglös från matchen och trots att Kings förlorade mot Arizona Coyotes med 5-3.

Det var ändå en debut och en första tid i ligan - nu har Kempe spelat 13 matcher och gjort fem poäng (1/4) - med massor av mersmak.

- Det var en fantastisk känsla att få göra första poängen i en segermatch, sade Adrian Kempe till Kings video efter den första poängen i segern med 2-1 mot Colorado Avalanche den 22 februari.

- Jag kommer att känna mig mer bekväm med spelet ju längre tiden går, det känns bättre och bättre. För mig är det viktigt att jag behåller farten i mitt spel. Jag försöker spela mitt spel och jag gillar att spela med fart. Jag använder farten.

Kempe spelade första matchen i Kings första kedja med Anze Kopitar som center, Kempe till vänster och Tyler Toffoli till höger. De senaste matcherna har han flyttats ner i laget med Trevor Lewis som center och Dustin Brown till höger.

Men Anze Kopitar var imponerad efter att ha spelat med den unge svensken.

- Han har verkligen fart under grillorna och det visade han. Han kommer att bli ännu bättre. Han kan definitivt åka skridskor. Han kan passa pucken. Han kommer att bli bra, sade Anze Kopitar till Los Angeles Daily News.

Kempes första mål i NHL kom den 11 mars, mot Washington Capitals. Kempe vände bort och, kan man väl säga, också gjorde bort Marcus Johansson vid sargen, tog några snabba skär och sköt från i höjd med tekningspunkten till vänster om Philipp Grubauer i Capsmålet.

Video: WSH@LAK: Kempe gör sitt första NHL-mål

Ett mål som betydde matchavgörande 3-2 i matchen (som slutade 4-2 till Kings) och som fick Kings egen matchreporter att jubla i full entusiasm: "jag visste att det var hans typ av match med all den skridskoåkning som den här matchen innehållit. Det passar honom så bra. Först gör han några dragningar med kontroll på pucken, några piruetter och så skjuter han...".

Det mycket vackra målet fick också andra att nästa dregla av förtjusning. I podden "All the Kings Men" diskuterar Kings analytiker Daryl Evans och hockeykommentatorn Jack A Wilson Kempes mål, och jämför det till och med med Anze Kopitars första mål i ligan.

Ingen dålig jämförelse: "Kempe behövde göra mål och hur perfekt var det inte att han fick avgöra matchen på det sättet; det var inte i ett tomt mål, det var ingen styrning... Det var Adrian Kempe som skaffade sig möjligheten att få möjligheten att göra mål, säger Evans.

Kings analytiker står sedan för en rolig felsägning när han ska dela ut matchens tre stjärnor. Han ger den första till Jeff Carter och den andra till "Anze Kempe... nej, vad säger jag, Anze Kopitar. Och första stjärnan till Adrian Kempe för det där fenomenala målet".

Nu får han specialträning för att lättare komma in i NHL-tempot:

- Vi sätter oss ned vid videon efter matcherna och pratar igenom hur det har gått. Jag har haft många lägen och har kollat efter hur jag spridit skotten. Jag tycker att jag börjar utnyttja lägena bättre nu, säger Kempe som hittills, inför matchen mot Buffalo Sabres hemma i Staples Center i morgon kväll (läs: fredag morgon, svensk tid) har skjutit 20 skott mot mål.

- Vi visar honom olika saker och tar det här steg för steg, säger coachen Darryl Sutter. Att vara snabb är bra, men det är inte allt. Alla vet att han kan åka skridskor. Det har han visat. Nu gäller det att få honom att bli mer beslutsam och gräva ner sig lite för att han ska lyckas på den här nivån. Han har en fantastisk verktygslåda och han är bara 20 år. Det är inte många 20-åringar som hoppar rakt in och drar i väg som han gör. Han har en del att lära. Men han kommer att bli bra. Vi ska handskas försiktigt med honom och ge honom chansen att lyckas.

Darryl Sutter har länge haft ögonen på Kempe som gjorde 19 poäng (11/8) på 43 matcher i farmarlaget Ontario Reign innan han blev uppkallad till Kings. Kempe var aktuell för uppflyttning redan i början av säsongen efter ett starkt år i Ontario Reign, från det Ontario som ligger i Kalifornien: 28 poäng (11/17) på 55 matcher i grundserien och fem poäng (4/1) på 13 matcher i slutspelet.

- Han har blivit ett år äldre och mognat. Med hans hockey-IQ och med den fart han har så saknas det bara erfarenhet, sade Sutter till Los Angeles Times.

Adrian Kempe är yngre bror till Mario Kempe som nu finns i Vityaz Podolsk i ryska ligan KHL. Han har Kramfors-Alliansen som moderklubb och tillbringade några av sina juniorår i Djurgården innan han återvände till Ångermanland och Modo. Efter att Modo fullbordat säsongen 2014-15 flyttade Adrian Kempe direkt till Manchester Monarchs i AHL och gjorde nio poäng (8/1) på 17 matcher i slutspelet.

Nu har han ytterligare två AHL-år under bältet och är redo att slå sig in i NHL.

Se mer