Skip to main content

Kärt återseende har väckt liv i Capitals

Bäckströms och Ovechkins återförening har inneburit två raka segrar för Washington

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Efter att ha spelat säsongens första 22 matcher i olika kedjor har Washington Capitals de två senaste matcherna återförenat Niklas Bäckström och Alexander Ovechkin. 

Och det har varit ett kärt återseende. 

Bäckström har spelat fram till Ovechkin-mål i båda matcherna de spelat tillsammans och ryssen har fåt stopp på den sex matcher långa måltorkan han var inne i innan återföreningen. 

Ovechkin är nu åter tillbaka på spåret för att kunna 50 mål när säsongen är till ända och ligger just på en takt som skulle innebära 51,21 mål.

- När man har en spelare som "Ovie" som har en unik förmåga att vid rätt tidpunkt hitta rätt yta gäller det att han får pucken när han befinner sig där. Då gör han mål. Det är vad han gör. Därför behövs en center som har känslan för när passningen ska slås, Bäckström och Ovechkin har spelat tillsammans länge och de känner varandra utan och innan. 

Video: WSH-OTT: Ovechkin sätter den via ribban

Som tredje länk i kedjan har Washington-coachen satt in Tom Wilson och han är nöjd med hur det har fallit ut.

- Tom bidrar framförallt med att frigöra puckar för både Ovechkin och Bäckström. Han har en bra defensiv och han tillför tyngd med sin fysik, även om de andra två också kan spela tufft. När vi sätter ihop deras färdigheter blir det en ganska unik kedja som har fungerat så här långt. Det är inget som säger att det kommer att vara för evigt, men de här två senaste matcherna har det fungerat.

Ovechkins mål i nattens match mot Tampa Bay Lightning var hans 15:e för säsongen och innebar att han nu ligger jämsides med Mike Bossy på 21:a plats i alla tiders skytteliga i NHL med 573 gjorda mål. 

- Det var en situation där jag behövde fatta ett snabbt beslut ute på isen. Jag ville hitta en passning, men det verkar som jag inte är någon vidare bra passningsspelare, skrattade Ovechkin efter matchen. Det är tydligt att jag måste skjuta när läget dyker upp.

"Ovie" behöver fyra mål till för att nå Mark Recchi som ligger på den 20:e platsen.

Den milstolpen bör han nå inom en inte allt för avlägsen framtid om han fortsätter att spela tillsammans med Bäckström. Svensken gjorde i natt sin 219:e assist till ett Ovechkin-mål, vilket innebär att han spelat fram till 38,2 procent av ryssens mål. 

Video: WSH-TBL: Ovechkins direktskott hittar nät

- Jag var aldrig osäker Vi förstår varandra och vi vet hur vi ska spela för att vara som farligast, säger Ovechkin till NHL.com. Arr vi spelat tillsammans under så lång tid tidigare underlättar givetvis och det har gått snabbt att finna varandra igen. Jag tycker det har fungerat perfekt.

Innan återföreningen hade Capitals spel hackat på tomgång och laget hade förlorat tre av fyra matcher.

Också Bäckströms spel hade gått i stå och han hade bara svarat för fyra assist på de senaste 15 matcherna. 

Nu har laget två raka segrar och även den nykomponerade andraformationen med Evgeny Kuznetsov, T.J Oshie och Jakub Vrana har vaknat till liv. Särskilt i förra matchen mot Ottawa Senators då formationen tillsammans producerade sju poäng.

- Vi behövde det, säger Bäckström om de nya formationerna. Sättet vi spelat på tidigare fungerade inte. Då kan det bara bra att byta lite i formationerna för att skaka om alla. Nu har det gått bättre och förhoppningsvis kan vi fortsätta så här.

Trots att Capitals varit nere i en formsvacka ligger laget ändå bra med i kampen om slutspelsplatserna. Som fyra i Metropolitan Division är man fyra poäng efter ledande Columbus Blue Jackets och har just nu den första wild card-platsen i Eastern Conference.

Nästa uppgift för Bäckström, Ovechkin och de andra i Capitals är bortamatch redan under lördagskvällen borta mot Toronto Maple Leafs.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.