Skip to main content

William Karlsson väntar på ketchupeffekten

Ännu råder måltorka för Vegas Golden Knights svenske center

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Välkommen till Allt ljus på … Varje tisdag under hela säsongen 2018-19 bjuder NHL.com/sv på aktuella artiklar om människor som på olika sätt som ger avtryck i hockeyvärlden. Idag: William Karlsson, tänkt målspottare i Vegas Golden Knights.

William Karlsson gick in i säsongen 2018-19 med en förhoppning om att kunna nå, eller till och med komma förbi, förra säsongens närmast osannolika 43 mål (plus 35 målgivande passningar för 78 poäng). Ett fyrverkeri som tog Vegas Golden Knights ända till Stanley Cup-final mot Washington Capitals.

Han hade förväntningar inte bara på sig själv - Karlsson kom till den nya säsongen också med andras förväntningar på sig.

 

[Relaterat material: Den knepiga jakten på kemi i NHL-lagen]

 

Hittills har framgångarna uteblivit. Karlsson har skjutit tio skott på de sex matcherna hittills, men har ännu en nolla i målstatistiken. Den 25-årige Märstasonen har så här långt bara skrapat ihop fyra assistpoäng.

- Det är väl typiskt för idrotten i allmänhet. Ibland fungerar det bara inte. Men man får inte fokusera för mycket på det; bara gå ut och fixa till problemet, säger William Karlsson. Jag skulle vara mer oroad om jag inte skapade någonting.

Karlssons säsong ser så här långt likadan ut som förra säsongen - och faktiskt till och med lite bättre. Då gick Karlsson mållös från de sex första matcherna och skrapade dessutom ihop bara två assistpoäng.

I den sjunde lossnade det med mål och målpass mot St. Louis Blues den 21 oktober. Och sedan var Karlsson igång på riktigt allvar.

I kväll (läs: onsdag morgon, matchstart kl. 04.00 svensk tid) är det dags för just säsongens sjunde match. Hemma i T-Mobile Arena tar Vegas emot Buffalo Sabres.

Det William Karlsson letar efter är den så kallade "ketchupeffekten": den som infinner sig när man utan resultat skakat ketchupflaskan och istället går över till att klippa till botten på den - och allt kommer på en gång.

- När jag väl hittar rätt, så kommer det att bli många mål, säger Karlsson som har allt att vinna på ett poängmässigt framgångsrikt år - efter säsongen blir han en så kallad restricted free agent och kan förhandla fram ett kontrakt som ger honom betydligt mer än de 5,25 miljoner dollar han tjänar nu.

William Karlssons kedjekamrat Jonathan Marchessault är inte orolig för Karlssons produktionsnivå:

- Allt för många tittar bara på siffrorna, men det här handlar om så mycket mer än det, säger Marchessault till Las Vegas Journal-Review. Han har spelat bra och skapat chanser. Det är bara en fråga om tid innan det lossnar. Förra året behövde han ju några matcher för att göra mål, så det är kanske bara hans sätt att göra det på.

Vegas och William Karlsson har skapat många chanser i matcherna, men utdelningen har varit skral: inför matchen mot Buffalo står Karlsson på fyra poäng (0+4).

Men det är inte bara Karlsson som underpresterat från sin plats i lagets förstakedja med Reilly Smith och Jonathan Marchessault. Hela laget har gjort det: facit för Vegas Golden Knights hittills är två segrar och fyra förluster med en målskillnad på 12-16.

Matchen mot Philadelphia Flyers i lördags var typisk för Karlssons säsong så här långt. Vegas vann med 1-0 efter mål av Cody Eakin, bara knappt en och en halv minut före slutsignalen. Karsson spelade 21,35, mest av alla forwards i Vegas, men fick inte på ett enda skott.

- Jag har haft ganska många bra lägen, men pucken har bara inte gått in. Men det handlar bara om att jobba hårt och fortsätta att skapa chanser. Förr eller senare går den in, säger William Karlsson.

De missade chanserna är inget William Karlsson ligger sömnlös över. Men han erkänner att vissa missar är värre än andra:

- Jag hade ett läge mot Washington (2-4 för en knapp vecka sedan) som jag missade, och den missen hängde kvar ett tag, det erkänner jag. Men man måste bara vända blad och börja på en ny sida.

Vegas Golden Knights säsongen 2017-18 var inte bara en ny sida för William Karlsson, utan ett helt nytt kapitel. Efter ett NHL-inledande år i Anaheim Ducks 2014-15 där Karlsson inte bara tillbringade mest tid i farmarlaget Norfolk Admirals i AHL, utan också trejdades till Columbus Blue Jackets innan han skickades till den klubbens farmarlag Springfield Falcons, fick Karlsson äntligen chansen i CBJ på hösten 2015. Han etablerade sig i laget och lyfte sin poängskörd nästan upp på den nivå han hade med HV71 i SHL: 20 poäng (9+11) respektive 25 poäng (6+19).

När Columbus inte satte upp Karlsson på listan över skyddade spelare inför expansionsdraften 2017, missade Vegas general manager George McPhee inte möjligheten att plocka över Karlsson till Golden Knights premiärsäsong i ligan. McPhee ville ha en center som klarade att spela både offensivt och defensivt.

Karlsson klev in i rollen. Han gjorde succé när nyförvärvet från KHL Vadim Schipachyov floppade och skickades tillbaka till SKA St. Petersburg.

Och på köpet blev William Karlsson "Wild Bill" Karlsson inte bara i Las Vegas, utan i hela NHL.

"Wild Bill" avslutade säsongen med plus-49 i plus/minus-statistiken, ett av de bästa resultaten för en center de senaste 20 säsongerna, konstaterar NHL Network. Bättre är bara Colorados Peter Forsberg, plus-52 säsongen 2002-03. Men Karlsson är före både Colorados Joe Sakic, plus-45 säsongen 2000-01 och Detroits Pavel Datsyuk, plus-41 säsongen 2007-08.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Så här långt ligger Karlsson på plus-3 i statistiken och förstakedjan är lagets ledande producenter: Marchessaults sex poäng (2+4), Smiths två (2+0) och Karlsson fyra assistpoäng ger ändå godkända tolv poäng (4+8).

Vegas coach Gerard Gallant avvisar alla teorier om att måltorkan börjar sätta sig i huvudet på Karlsson.

- Det finns ingen frustration hos Karlsson, säger Gallant. Det som skapar frustration är att vi är 2-4 i matcher. Han skapar chanser och han spelar okej, men det är klart att han vill göra mål. Det är ju det allt handlar om. Han vet att han gjorde 43 mål förra säsongen, och han vill göra samma sak i år också. Men någon frustration handlar det inte om ännu.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.