Skip to main content

Melker Karlsson verkar i det tysta i San Jose

"The Melkman" blev Sharks stora affischnamn i finalserien för två år sedan

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje torsdag under hela säsongen levererar NHL.com/sv en koll på de svenskar som skapar de stora rubrikerna i NHL. Vi tittar närmare på såväl ungdomarna som försöker slå sig in i ligan som de spelare som redan är bärande i sina lag. Vi vill ge er veckans bästa stories med svenskt fokus.

Han var namnet på allas läppar när San Jose Sharks gick till final om Stanley Cup mot Pittsburgh Penguins 2016, och han dominerade vissa av matcherna både på vägen fram till finalen och i själva finalserien.

Han tog en plats i San Jose Sharks förstakedja med Joe Pavelski och Joe Thornton, och fick till och med ett smeknamn som tydde på att han alltid levererade det han skulle: "The Melkman".

Melker Karlsson.

Men efter det har det varit ganska tyst om Melker Karlsson. På sista tiden har den 27-årige anfallaren från Lycksele och Skellefteå AIK varit hämmad av en, som det heter, underkroppsskada och missat några matcher medan Sharks befäst sin position på slutspelsplats från Pacific Division i Western Conference. En bortavaro där San Jose Sharks, enligt CBS-sports, "saknat Karlssons mångsidighet".

 

[Relaterat material: Elias Pettersson bäste junioren någonsin]

 

Melker Karlsson var tillbaka i laget natten till torsdagen när Sharks besegrade Edmonton Oilers med 4-3 efter övertid. Han spelade i lagets fjärdekedja med Marcus Sörensen och Eric Fehr. "The Melkman" levererade opch gjorde en stabil insats innan Tomas Hertl avgjorde i förlängningen i den första av tre matcher under Sharks bortaturné i Kanada: på fredag kväll, lokal tid, väntar Calgary Flames och på lördag Vancouver Canucks.

Video: EDM-SJS: Hertl avgör på passning från Couture

Segern mot Oilers kan dock ha blivit dyrbar för Sharks, som redan har veteranen Thornton borta efter en operation: förstakedjans Joonas Donskoi blev tacklad illa mot sargen och tvingades lämna matchen. Donskoi har varit gjuten i Sharks första kedja med Joe Pavelski och nyförvärvet på trading deadline från Buffalo Sabres, Evander Kane.

Melker Karlsson har gått mål- och poänglös från åtta matcher på raken: han gjorde två poäng (1+1) mot Dallas Stars den 18 februari och totalt sett under säsongen har "The Melkman" fått ihop 17 poäng (8+9) på 61 matcher. Karlsson har dock fått kritik för bristen på måljinglar.

Melker Karlsson är inne på sitt fjärde år i San Jose sedan han kom över från de dubbla SM-gulden med Skellefteå till NHL inför säsongen 2014-15. Åtta mål är hans sämsta notering i NHL-karriären: de tre tidigare säsongerna har slutat med 13, tio respektive elva mål.

Video: SJS-DAL: Karlsson får dit pucken efter studs

- Jag har aldrig varit en stor målskytt, varken hemma eller här. Det är alltid de stora målskyttarna som märks och där var jag alltid i bakgrunden, säger Melker Karlsson som gjorde sin bästa mål-säsong med 13 mål i Skellefteå 2012-13 innan han upprepade den noteringen i Sharks 2014-15.

Sharks tränare Peter DeBoer, som aldrig varit någon stor vän av statistiska formler, räknar med Karlsson som en gjuten spelare i laget. Och DeBoers föregångare Todd McLellan som tillsammans med general managern Doug Wilson låg bakom värvningen av den odraftade Karlsson, såg liksom DeBoer i första hand inte en målskytt. De såg andra kvaliteter:

- Målskytte är inte det enda man ska titta på, sade McLellan då om Karlsson. Men tittar du på hur han spelar, hur han jagar pucken och hur han klarar att hålla kvar den och jobba sig in i position, så ser man andra saker.

Doug Wilson hade en något enklare förklaring till värvningen av Karlsson:

- Han passar in i vårt sätt att spela, i det sätt som hockeyn i NHL spelas på idag och i den riktningen den är på väg. Han spelar i alla situationer och han är mitt uppe i det, sade en mycket nöjd Doug Wilson.

Karlsson signades för 825.000 dollar men fick löneförhöjning efter förra säsongen, nästan en fördubbling: 1,625.000 för ytterligare två år med Sharks. En säsong som också avslutades med att Sharks ansåg att Karlsson var en av lagets viktigaste spelare och därför skyddade honom i expansionsdraften när nya NHL-laget Vegas Golden Knights fick plocka spelare av konkurrenterna. Karlsson var en av sju anfallare som skyddades av klubben; också Logan Couture och Joe Pavelski fanns med i den gruppen. Dessutom världsbackarna Brent Burns och Marc-Edouard Vlasic.

Melker Karlsson är relativt anonym just nu i San Jose Sharks. Men fortfarande en spelare att lita på.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.