Skip to main content

William Karlsson i bra läge för nytt kontrakt

Ljus framtid för svenske målkungen i Vegas Golden Knights

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Förra säsongen pendlade han mellan kedjorna i Columbus Blue Jackets och åkte sedan ur slutspelet direkt. En relativt anonym spelare i laget med ett facit på totalt 28 poäng (8+20) i grundserien och playoff. Den här säsongen etablerade han sig tämligen omgående i Vegas Golden Knights första kedja, tog sig an stjärnrollen med glans och var en av de verksamma krafterna när Golden Knights tog sig till final om Stanley Cup. Facit: totalt 93 poäng, fördelade på 43+35 i grundserien och 7+8 i slutspelet.

Starka siffror.

Vilket lyft för William Karlsson.

Ett lyft som lär betala sig. Den 1 juli blir Karlsson en så kallad Restricted Free Agent (RFA) och Vegas Golden Knights har tydligt deklarerat att man vill behålla sin målskytt.

- Det ser verkligen ut som han kommer att vara en topp-sexspelare i den här ligan för en lång tid framöver, sade Vegas general manager George McPhee till NHL.com nyligen.

- Vi var inte säkra på hur högt han kunde nå. Men han svarade upp och antog utmaningen när han fick chansen.
Centern från Märsta utanför Stockholm, som tog vägen till NHL via HV71, är bara 25 år gammal. Hans framtid är ljus. Och med största sannolikhet finns den passande nog i staden som lyser och glittrar mer än alla andra städer i världen. I Las Vegas.

Video: VGK-WSH, M1: Karlsson trycker in pucken via Holtby

George McPhee, som plockade ihop laget i expansionsdraften (och som för övrigt också satte ihop Stanley Cup-vinnaren Washington Capitals under sin tid som general manager där), har flera gånger deklarerat att han vill och ska försöka behålla lagets förstakedja intakt. Reilly Smith har kontrakt över säsongen 2021-22 och i mitten av januari förlängde McPhee och Vegas även Jonathan Marchessaults kontrakt till 2023-24, ett kontrakt värt fem miljoner dollar årligen. William Karlssons två-åriga kontrakt på en miljon dollar om året går ut snart. Ett nytt kontrakt skulle garanterat ge honom en lön i närheten av den Marchessault skrivit på för.

Pengar finns. Vegas ligger långt under lönetaket i NHL.

För sammanfattar man säsongen så har William Karlsson inte bara varit den mest överraskande spelaren i Vegas Golden Knights, utan faktiskt i hela National Hockey League. Hemsidan The Score sammanfattade Karssons år så här, efter att Karlsson nått 25 mål i mitten av januari:

"Inte Patrik Laine. Inte Tyler Seguin. Inte ens Vladimir Tarasenko. Ingen av de här All Star-kaliberspelarna blev först till 25 mål i Western Conference. Den äran gick till den kriminellt underskattade medelpunkten i Vegas William Karlsson, den relativt okände 25-åringen som i tysthet växt in i rollen som en av ligans hetaste målskyttar. Karlsson är idag ett rent rån för bara en miljon dollar om året…".

 

[Relaterat material: Nu ska William Karlsson glänsa på den stora scenen]

 

McPhee plockade in Karlsson som forward, men Vegas tränare Gerard Gallant gav William Karlsson stort förtroende som center i anfallsformationen med Jonathan Marchessault och Reilly Smith, de båda före detta Florida Panthers-spelarna som Vegas hämtade in i expansionsdraften förra sommaren. Karlssons istid ökade från 13.23 under grundserien 2016-17 med Columbus Blue Jackets till 18.43 den här säsongen. I slutspelet från 16.06 till 21.40. Plus tio i plus-minusstatistiken förra året, blev plus 49 i år.

Anaheim Ducks forward Rickard Rakell spelade ihop med William Karlsson i Ducks säsongen 2014-15. Han känner sin jämnårige landsman och stockholmskompis väl:

- Han är en mycket underskattad spelare. Expansionsdraften var en bra sak för honom. Han fick väldigt lite istid i Columbus.

Och med den ökade istiden, självförtroendet och ansvaret, exploderade också målskyttet:
- Jag var en offensiv spelare hemma i Sverige, säger Karlsson till NHL.com, så jag vet att jag haft det i mig. När jag fick chansen att spela mer offensivt i Vegas, så ville jag ta den. Att ha folk som tror på dig hjälper verkligen, säger William Karlsson med adress Gerard Gallant som satte ihop Vegas förstakedja på en träning den 22 oktober med Karlsson som ersättare för ryska floppvärvningen Vadim Shipachyov mellan Marchessault och Smith - och som behöll den intakt säsongen ut.

- Man vill ge tillbaka. Jag har växt som spelare och tar för mig mycket mer nu. Jag är absolut mycket bättre nu än vad jag var för ett år sedan.

Karlsson har gått igenom säsongen utan att låta framgången påverka. Han är fortfarande lika ödmjuk i framtoningen som han alltid varit. En stjärna som också är en lagspelare i det ordets rätta bemärkelse. Som tar defensivt ansvar såväl som offensivt.

Video: VGK-CGY: Karlssons äkta hat trick i period två

Och, som sagt, är en pånyttfödd anfallare:

- Det första jag gjorde när jag kom hem till Sverige (efter VM-guldet i Köln 2017) var att ordna en ny klubba. Jag kortade den och ändrade böjen på bladet och för att vänja mig tillbringade jag mycket tid på en plastis hemma: jag dribblade och sköt. Och förutom det så jobbade jag hårt med kroppen för att bli starkare och snabbare.

Det hårda arbetet betalade sig i mål och poäng. Inom kort kommer det med största sannolikhet också att betala sig i plånboken.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.