Skip to main content

Karlsson nära redan i sin andra säsong

av Peter Ekholm / NHL.com

Det är få förunnat och det kan ta väldigt lång tid innan man får spela en Stanley Cup Final. Fråga bara Joe Thornton eller Patrick Marleau som väntat hela sina karriärer på den chansen. Men för Melker Karlsson blev den väntan inte längre än två säsonger.

Melker Karlsson kom till San Jose Sharks organisation inför säsongen 2014-2015. Den odraftade forwarden hade då gjort ett par säsonger i Skellefteå men tyckte det var dags för ett nytt äventyr när Sharks lämnade ett kontraktsförslag.

Den 30 maj 2014 presenterades han av klubben och några månader senare debuterade han i världens bästa hockeyliga. Under debutsäsongen blev det 53 grundseriematcher och 24 poäng för Karlsson. I år blev poängskörden något lägre, 19 stycken, men det blev desto fler matcher.

25-åriga Lyckselesonen noterades för 65 framträdanden för Sharks under grundserien och till dem adderades 24 i slutspelet där Karlsson spelade en stor roll i att San Jose Sharks till slut kunde nå Stanley Cup Finalen. Där det blev förlust mot Pittsburgh Penguins med 4-2 i matcher.

Hans breda register har visat sig vara guld värt för Sharks och tränaren Peter DeBoer har flera gånger visat sin uppskattning genom att använda Karlsson i alla möjliga spelformer.

– Melker var precis som hela gruppen fenomenal. Han jobbade hårt för att få pucken, han forecheckade och skapade chansen till det avgörande målet. Vi har pratat om kompatibla delar och vi har många killar som spelar i vår tredje- eller fjärdefemma som kan hoppa in om det behövs i våra toppkedjor, sa DeBoer efter match tre av Stanley Cup finalen.

Den hårt arbetande forwardens allround-egenskaper gjorde att han inför finalmatch tre fick chansen i Sharks förstakedja tillsammans med Joe Thornton och Joe Pavelski när Thomas Hertl fick strykas på grund av skada. Han tackade för förtroendet genom att bland annat avgöra match fem med sitt 3-2 mål i den första perioden.

– Jag vill gärna tro att jag höjer mig i stora matcher. Och det är ju det man måste göra. Det blir bättre hockey på den här nivån, och då höjer man sig. Man måste vara med på det sättet och gilla läget, sa Melker Karlsson.

Karlsson har under slutspelet visat upp mycket av det han står för. Han har checkat fram puckar, gjort mål och stått för lysande framspelningar som den när han, utan att titta, slog pucken mellan sina egna ben fram till Joe Pavelski i match tre.

– Han har en hög skicklighetsnivå och gjorde många riktigt bra grejer idag. Han gjorde några senast och den passningen till mig var riktigt vass, sa Pavelski till NHL.com efter match tre.

En annan egenskap som brukar vara populär hos nordamerikanska tränare är stryktålighet. Till match sex hade Sharks ende svensk flyttats till kedjan med Patrick Marleau och Logan Couture. En bit in i den första perioden fick Karlsson lämna isen efter en sargduell med Penguins-backen, Olli Määtä. Karlsson vred sig i smärtor innan han hjälptes av isen men var tillbaka på isen några minuter senare. Vad den exakta anledningen var till att Karlsson tillfälligt lämnade ville inte tränaren Peter DeBoer ge svar på.

– Det finns alla möjliga skador där ute. Jag kommer inte ge någon lista över dem idag men tro mig, det är många som spelade skadade. Karlsson och Vlasic spelade med ganska markanta saker, säger DeBoer.

I sin andra NHL-säsong fick Karlsson känna på Stanley Cup slutspelet i sin allra yttersta form, eller ja, så nära det bara går. Den lilla detaljen att få lyfta Lord Stanleys pokal saknades och spelarna i San Jose fick istället se sina motståndare i Pittsburgh Penguins lyfta den.

Nu väntar en sommar av hårdträning och vila för Karlsson innan det är dags för honom att återvända till Kalifornien för sin tredje säsong på västkusten och vem vet, kanske har Karlssons framfart i slutspelet öppnat ögonen hos förbundskaptenen Rikard Grönborg som ju letar efter en ersättare till skadade Alexander Steen till höstens World Cup-trupp.

Se mer