Skip to main content

Karlsson har höga förväntningar på sig själv

av Risto Pakarinen / NHL.com

Ottawa Senators nuvarande lagkapten hade vunnit Norris-priset som ligans bästa back nio månader tidigare, när Matt Cookes skridsko skar av hans hälsena så att han missade resten av säsongen 2013.

Först nu, två år senare, börjar han känna sig som samma spelare som förut, säger han till Ottawa Citizen.

– Nu måste jag få kroppen att reagera på samma sätt och göra samma saker som förut. Jag tycker fortfarande inte att jag åker skridskor lika bra som jag gjorde då. Jag vet inte om skadan har något med det att göra, eller om det handlar om att jag har ändrat stil … men jag måste lista ut det förr eller senare, säger han.

– Jag tycker inte att jag har nått samma nivå än, och det är något som jag tänker på och försöker lösa. Jag vill tillbaka dit, och spela min bästa hockey. Det blir bättre och bättre.

Det sa han till tidningen för fem dagar sedan. I sina fyra senaste matcher har Karlsson gjort sju poäng, och för en spelare vars prestationer oftast mäts med just poäng känns det som ett bra tecken. Det kanske har vänt nu.

Det tycker i alla fall Senators tränare Dave Cameron.

– Han spelar högklassig hockey nu. Han gör det också mot bra lag, inte bara mot lag som man skulle kunna kalla lite sämre, sa han.

Även om Karlsson har höga förväntningar på sig själv, ska man inte glömma att Senators inte heller är samma lag som då. När Daniel Alfredsson lämnade Senators, lämnade han ett stort hål efter sig. Så stort att Senators har inte har kunnat täppa till det än.

– Spelarna gör varandra bättre, det handlar inte om bara en spelare. När laget utvecklas så blir alla spelare också bättre, sa Karlssons svenske lagkompis, målvakten Robin Lehner.

Nu ligger Ottawa tio poäng från slutspelsstrecket och kan så småningom börja tänka på nästa säsong istället. Klubbledningen gav precis Marc Methot, Karlssons backpar, ett nytt fyraårskontrakt. Han har bara spelat 18 matcher den här säsongen, och hans tillvaro i försvaret har hjälpt Karlsson att höja sitt spel igen.

Karlsson har nu 42 poäng på 55 matcher, vilket inte är dåligt. Han ligger på femte plats i backarnas poängliga, fem poäng efter ettan, Calgary Flames Mark Giordano, men med över 25 matcher kvar att spela. Skulle Karlsson vinna backarnas poängliga igen, skulle det inte bli en stor överraskning.

När han vann Norris-priset gjorde han 78 poäng på 81 matcher. Förra säsongen gjorde han 74 poäng på 82 matcher. Nu är han på väg mot 62 poäng på 82 matcher. Det kan dels bero på att han inte har hittat sitt spel än, dels på att tiden efter skadan har lärt honom en sak.

– Jag tycker att jag är bättre på att hantera istiden, jag vet när jag ska anfalla och när jag ska inte göra det. Förut följde jag med anfallet hela tiden, men jag gör det inte lika mycket numera.

Inte än i alla fall.

Se mer