Skip to main content

Karlsson verkar ha hittat rytmen för Senators

Ottawas försvarare dansar på bänken och hjälper Senators till seger i NHL 100 Classic

av Mike Zeisberger @zeisberger / NHL.com Staff Writer

OTTAWA -- Erik Karlsson var inte riktigt säker på vad han skulle kalla det. En frostkall rock´n´roll? Vintervalsen? Svinkall Bop?

Även om han försökte, kunde Ottawas försvarare inte hitta något bra namn för den dans han visade upp i båset i tredje perioden under 2017 Scotiabank NHL100 Classic på Lansdowne Park på lördagen.

- Jag såg honom, sade anfallaren Jean-Gabriel Pageau, som gjorde Sens avgörande mål i 3-0-segern mot Montreal Canadiens. Jag trodde att han kanske bara hoppade runt lite för att hålla sig varm.
Det var en svinkall kväll med en temperatur på runt 12 minusgrader när matchen började. Så inte undra på att Karlsson försökte hålla sig varm.

Men så enkelt var det inte.

- Nej, jag hade bara lite roligt, förklarade Senators kapten och log brett. Jag kände musiken och försökte göra så mycket som möjligt av just det ögonblicket.
- Hela grejen var fantastisk.

Liksom också Karlssons egen insats.
Han satte NHL-rekord i istid under en utomhusmatch, 32,55) och i täckta skott (8), och det trots att skotten kändes extra i den isande kylan.

Karlsson dominerade också spelet. Det var på hans passning som Pageau kunde styra in 1-0 förbi Carey Price efter 14,55 i andra perioden.

- Det var planerat så. Men jag försökte faktiskt nå Zack Smith, men Pageau fick klubban på den. Det blev ju ändå bra till slut, sade Karlsson.

 Video: Tolv minusgrader: då är Erik Karlsson på danshumör

När Senators bevakade ledningen med mindre än tio minuter kvar av matchen, lade Ottawas coach Guy Boucher på ett stort smile när han tittade på Karlsson. Hans kapten levde sig in i musiken som dånade ut ur högtalarsystemet. Karlsson såg ut som om han spelade trummor samtidigt som han gestikulerade mot sina lagkamrater och mot publiken bakom plexit.

- När vår kapten svänger på det där viset, då tjänar vi på det allihopa, sade Boucher. Han var bara så med och på allt som hände då.

Bobby Ryans och Nate Thompson ramade in matchen för Senators med varsitt mål under de avslutande knappt tre minuterna av matchen. Och sedan, när spelarna stod uppradade för att tacka de 33,959 fansen på läktarna, ett magnifikt ögonblick, utsågs Karlsson till matchens första stjärna.
Precis som det skulle vara.

Det är bara sex månader sedan som Karlsson spelade med en bruten fot som sedan gjorde att läkarna tvingades plocka bort en del av vristbenet för att komma åt att reparera några trasiga senor. Karlsson missade hela träningslägret och förra veckan förklarade Boucher att Karlsson ännu inte kunde gå för fullt.

- Men nu var det Karlsson till 100 procent, sade Boucher efter matchen. När han spelar försvarsspelet på det där sättet, då kommer det offensiva spelet av bara farten.
- Folk kanske trodde att han skulle kunna komma tillbaka efter operationen och fortsätta där han slutade. Men han är ju faktiskt inte Stålmannen. Så´na saker tar tid. Men nu var han den Erik Karlsson vi har vant oss att se, eller hur?

I Sens omklädningsrum tog sig Karlsson tid att reflektera över allt som hänt de senaste sex månaderna. Operationen. Den dåliga starten på säsongen för Ottawa, som kom till match med bara 27 poäng på 30 matcher och matchraden 10-13-7. Och om allt snack om att Karlsson blir en så kallad free agent 2019.
Inget verkade bekymra honom. Nu har Senators två raka segrar och Karlsson har hittat rätt igen.

- Hur kan man bara inte ha kul, sade Karlsson som har 20 poäng (1+19) på 26 matcher. Det var fantastiskt. Publiksiffran var bättre än vad vi väntade oss, fansen fanns där hela dagen och det uppskattar vi. Det gjorde bara allt så mycket större.

- Under reklamavbrotten var det bara att känna in atmosfären och upplevelsen. Vi älskar att spela mitt i sta´n. Skulle inte ni också göra det, frågar Erik Karlsson. När man tittade upp mot läktarna så dansade fansen och hade kul.
Precis som Karlsson.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.