Skip to main content

William Karlsson fortsätter näta i boxplay

Vegas svenske stjärna ett ständigt orosmoment i motståndarlagens powerplay

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Brent Burns såg honom aldrig komma. Som skjuten ur en kanon störtade Vegas Golden Knights framgångssaga William Karlsson fram och snodde åt sig pucken innan Burns fick chansen att ta emot den på offensiv blålinje. Den storväxte backen hade inte en chans att åka ikapp den svenska kanonkulan när han flög upp längs isen. Ensam med San Jose Sharks målvakt Martin Jones stod Karlsson sedan för ett nummer värdigt epitetet "Årets Mål". Han gled in från vänster och började skifta kroppen att gå åt höger. I samband med att Jones följde med Karlssons kropp som rörde sig åt högre, drog Karlsson helt sonika bak puck och klubba mellan sina egna ben och sprätte upp den i nättaket - en dragning som hämtad från en All Star-match eller tv-spelet NHL 18.

- Jag fick en bra möjlighet att pröva på en dragning där. Jag gick på instinkt och det svartnade lite för ögonen. Det är oftast då det blir bäst, när man inte tänker för mycket, förklarade Karlsson efter matchen. Det var en rolig match att spela och det känns roligt att ha säkrat divisionstiteln, framförallt för hemmafördelen.

- En helt otrolig dragning. Ett otroligt mål från en spelare med stort självförtroende just nu. Jag har sett dragningen förut men inte så väl utförd som här, tillade en imponerad Gerard Gallant.

Som om det inte var nog att Karlssons mål var sanslöst vackert, det tillkom dessutom i spelformen 4-mot-5 och säkrade i slutändan divisionstiteln i Pacific Division för Golden Knights.

Video: VGK-SJS: Karlsson står för läckert avslut

- Det har jag inte ens tänkt på. Det handlar alltid om två poäng men det är klart, att få till ett sådant mål på en kväll som denna är bra timing.

Kvällen var speciell redan innan Karlsson gjort sitt mål och Golden Knights vunnit matchen. Inför mötet med Sharks hedrade Golden Knights nämligen de 58 människor som sköts till döds i Las Vegas-dåden den 1 oktober genom att pensionera nummer 58 inom organisationen. Under parollen "Vegas Strong" har spelare och fans under säsongen svetsats samman och förvandlat T-Mobile Arena till en plats att vinna hockeymatcher.

- Fansen förtjänade detta. Det har varit otroligt att spela här i år, de har stöttat oss oavsett hur det gått i matcherna, sade Golden Knights forward Alex Tuch om att säkra divisionstiteln efter en speciell säsong.

Ingen har symboliserat Vegas osannolika framgång denna säsong bättre än William "Wild Bill" Karlsson. Centern med nummer 71 på ryggen har redan stått för 75 poäng (42+33) på 79 matcher och delar i och med det ledningen i den interna poängligan med Jonathan Marchessault. För den som aldrig sett Karlsson spela kan sägas att hans individuella prestation i nattens match sammanfattar hans spelstil ganska bra: ett fartfyllt yrväder som alltid tycks kunna överraska.

 

[Relaterat material: William Karlsson avgjorde med drömmål]

 

Faktum är att spel i numerärt underläge - där solomålet tillkom - är en spelform som tycks passa vindsnabbe Karlsson alldeles utmärkt. Vegas boxplayenhet är för närvarande rankad som åttonde bäst i ligan och dödar av 81.8% av motståndares powerplay. Mest istid i numerärt underläge av alla lagets forwards har Karlsson som spelat 129:39 under 2017-18. Kombinationen mycket istid för Karlsson och högt rankat boxplay indikerar att coach Gallant är bekväm med att ge Wild Bill stort ansvar i spelet med en man mindre på banan, men det stannar inte där. Utöver att försvara ansvarsfullt kan han dessutom producera mål framåt i denna spelform. Fråga bara Brent Burns och Martin Jones.

Med sina totalt fem poäng (4+1) i spel numerärt underläge ligger Karlsson på en delad förstaplats i NHL. Ytterligare fyra spelare har stått för fem poäng; Brian Gibbons, Brayden Point, Aleksander Barkov och Austin Watson. När det gäller mål i boxplay är det dock bara Barkov som är värre än Karlsson med sina totalt fem mål.

Video: NYR-WSH: Ovechkins 45:e för säsongen

Jämför man istället Karlsson med de målskytter som ligger före honom i racet för Rocket Richard Trophy - Alex Ovechkin, Patrik Laine och Evgeni Malkin - framträder intressanta kontraster. Av Ovechkins 45 mål har 15 varit i powerplay och noll i boxplay. För Laine har det av 43 mål blivit 19 stycken i spelformen powerplay och noll i boxplay. Även Malkin har varit framträdande i powerplay där han gjort 14 av sina 42 mål, men inget i boxplay. Samma siffror för William Karlsson? Av 42 mål har, som nämnt tidigare, fyra kommit i boxplay men anmärkningsvärt nog har bara sju kommit i powerplay. Detta innebär att han gjort hela 31 mål i spel 5-mot-5, 4-mot-4 eller 3-mot-3, en notering som i NHL enbart överträffas av Connor McDavids 35 mål med lika många spelare på isen.

Utan att dra allt för stora slutsatser av dessa siffror kan vi konstatera att Wild Bill Karlsson, med sin snabbhet och teknik, sannolikt har mer gemensamt med raketen Connor McDavid än med skyttar som Ovechkin, Laine och Malkin i HUR han gör sina mål.

Frågar du William Karlsson själv spelar det nog ingen som helst roll om målen kommer i boxplay, powerplay eller 5-mot-5, så länge laget vinner. Frågar du däremot 30 av ligans 31 general managers skulle de sannolikt ramla över varandra för att lägga vantarna på en snabbskrinnare vars specialitet är att skapa offensiv i numerärt underläge. Den 31:a däremot behöver inte oroa sig. Golden Knights George McPhee har redan just en sådan spelare i William Karlsson.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.