Skip to main content

"Vi har mycket kvar att ge"

Kane saknar Panarin, men tror på Blackhawks

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Han är bara 28 år, men efter tio säsonger i Chicago Blackhawks kan Patrick Kane ändå börja kalla sig veteran. I rollen som assisterande lagkapten blir han nu ännu viktigare, när Chicago efter många framgångsrika säsonger tvingats säga adjö till flera etablerade spelare för att få plats med alla under lönetaket.

Fjolåret slutade också i besvikelse för Blackhawks och Kane. Efter ännu en strålande grundserie, där laget vann den västra konferensen och Kane själv slutade tvåa i poängligan bakom Sidney Crosby och Connor McDavid, blev det respass direkt i slutspelet. Nashville Predators körde över Hawks med 4-0 i matcher och gick hela vägen till Stanley Cup-final. Chicago tvingades därmed lämna slutspelet redan i första rundan för andra året i rad.

- Vi blev helt klart utspelade av Nashville. Det är väl egentligen bara första matchen vi skjuter fler skott, och ändå förlorar vi med 1-0. Sen ledde vi i den sista matchen och tappar. 

- Man kan se på det på många sätt, som spelare är det lätt att bara se på det negativa. Men tittar man tillbaka på vår säsong så satte vi klubbrekord för segrar i rad och poäng. Det var inte bara dåligt, säger Patrick Kane till NHL.com.

Förklaringen? Chicago prickade helt enkelt formen vid fel tillfälle av säsongen.

Video: CHI-ARI: Kane med ett hattrick för Blackhawks

- Vi gick in i slutspelet med lite skador vi fått slutet, vi vilade några killar och var antagligen inte på toppnivå, vi förlorade en del matcher mot slutet av grundserien. En del av de här lagen som smyger in i slutspelet är istället heta på slutet och plötsligt tar de sig vidare runda för runda. Vi blev kalla vid fel tillfälle, säger Kane. 

- Vi är bättre än vi visat de senaste två slutspelen. Men samtidigt behövde vi göra lite förändringar, det tycker jag klubbledningen och coacherna gjort bra den här sommaren.

Förändringar, ja. Den varan har det varit gott om i Chicago under sommaren. Till exempel har laget bytt bort hela den svenska koloni som varit en stor del av klubben under flera av Stanley Cup-segrarna. Niklas Hjalmarsson, Johnny Oduya och Marcus Krüger har alla hittat nya adresser under sommaren, liksom också Dennis Rasmussen. Marian Hossa kan inte spela på grund av en hudsjukdom, och andremålvakten Scott Darling har flyttat till Carolina och ersatts av svensken Anton Forsberg.

Inte minst Hjalmarsson kommer att saknas. Han och Kane har spelat tillsammans i Chicago i nio säsonger.

- Hjalmarsson har varit en perfekt krigare för oss i många år, han har blockat många skott och spelat genom skador och varit en stor del av våra tre Stanley Cup, så det är trist att se honom lämna, säger Kane om svensken.

Video: DET-CHI: Panarin förvaltar Kanes backhandpassning

Men den stora förändringen för Patrick Kanes egen del är ändå affären som tog Artemi Panarin till Columbus. En gammal bekant i form av Brandon Saad kommer visserligen tillbaka på andra hållet, men få radarpar i NHL har i modern tid varit hetare än just Kane och Panarin de senaste två säsongerna. På de två säsonger Panarin var i Chicago gjorde duon häpnadsväckande 346 poäng.

- Trist att Panarin försvinner, med tanke på den kemin vi hade. Det är en bra kille som jag tror kommer sätta avtryck i ligan. Vi ville båda spela på samma sätt, ta pucken in i zon med fart och inte dumpa ner den. Vi försökte ta oss till nät och leta efter varandra i öppna ytor, säger Kane till NHL.com.

- Vissa spelare är man helt enkelt bekväm att spela med, oftast visste vi var vi hade varandra på isen. Jag har spelat bra med många spelare, men det är väl han jag haft mest framgång med över tid så det är klart att han saknas.

Vem som hamnar på Patrick Kanes andra kant är en fråga som ännu inte är helt löst. Det kan bli Brandon Saad, men det skulle också kunna bli återvändande veteranen Patrick Sharp eller unge Ryan Hartman. 

- Det kommer att bli intressant att se hur laget kommer samman, för det är en annan grupp än vi haft tidigare och många nya ansikten. Det blir en kul camp och ska bli skönt att komma igång, säger Kane till NHL.com.

- Man hoppas hitta kemi, oavsett om det är en kille som Sharp eller en yngre kille som Hartman. Sen är det ju så att man i verkligheten inte spelar med samma killar varje byte ändå, man börjar i en kedja men sen händer det mycket. Jag tycker det är kul att gå in och spela något byte med killarna i fjärdekedjan också. 

Chicago har alltså en hel del arbete att göra, men att målsättningarna är höga är det ingen tvekan om. Och efter tio säsonger och tre Stanley Cup vet Patrick Kane vad som krävs för att vinna.

- Man måste ha djupet, man måste ha tre-fyra kedjor som är redo att köra hela tiden. Titta på Pittsburgh, de har unga spelare som Guentzel och Sheary som kommer in på billiga kontrakt och gör riktigt stor skillnad för laget. Det behöver alla lag och vi behöver det också.

Och att Chicago skulle vara passé och förbi bara för att stommen i laget närmar sig 30-årsstrecket avfärdar Kane helt och hållet.

- Jag tycker vi har mycket kvar att ge. Det är många som blivit lite äldre, men vi är i riktigt bra form, säger han till NHL.com.

Se mer