Skip to main content

Kane kan bli första amerikan att vinna Hart

av Nicholas Cotsonika / NHL.com

LAS VEGAS – Hart Trophy har delats ut till den mest värdefulla spelaren i NHL 91 gånger. Den har gått till 55 olika spelare, bland annat till självklara val som Wayne Gretzky och Gordie Howe, till obemärkta namn från förr som Frank Nighbor och Roy Worters samt till dagens stjärnor som Sidney Crosby eller Alex Ovechkin.

Men gemensam nämnare för de här 91 gånger den delats ut är att den aldrig gått till en amerikan. Brett Hull har fått den men även om han spelade landslagshockey med USA är han född i Belleville, Ontario, vilket då inte räknas. Men nu kan det för första gången ske eftersom Patrick Kane mycket väl kan vinna den under NHL Awards som hålls på Hard Rock Hotel & Casino i kväll (amerikansk tid).

– Om han vinner skulle det vara stort för amerikansk hockey. Det skulle vara ett stort steg och jag håller på honom, säger Anaheim Ducks Ryan Kesler.

Vinner Kane skulle det kunna ske samma dag som NHL presenterar en expansion med ett nytt lag på hockeykartan. Det skulle kunna ske samma vecka som en amerikan går som nummer ett i draften. Auston Matthews tippas nämligen väljas som nummer ett av Toronto Maple Leafs i draften på fredag.

– Man vill bygga upp USA Hockeys namn och varumärke och jag är säker på att andra spelare kommer göra speciella saker längs vägen också. Men USA Hockey är bra just nu. Det ser man på alla unga spelare som kommer fram. De gör det bra i ligan och det är jag glad för, säger Kane.

Buffalo-födde Kane är en produkt av USA Hockeys National Team Development Program och blev den första amerikanen att vinna Art Ross Trophy (poängligan) med sina 106 poäng. Han var den enda i ligan att komma över 100 poäng och var 17 före Jamie Benn som placerade sig på andra plats och 21 poäng för Sidney Crosby på tredjeplatsen.

Tänk på de toppnamn som funnits i den amerikanska hockeyn; Mike Modano, Chris Chelios, Brian Leetch, Phil Housley, Pat Lafontaine, Keith Tkachuk, Jeremy Roenick, Joe Mullen. Var rankas Kane redan nu? Han har vunnit Stanley Cup tre gånger, Con Smythe Trophy en gång och ett OS-silver.

Och han är bara 27 år.

– Det känns fortfarande som att jag är i min karriärs glansdagar och förhoppningsvis kan det komma bättre saker. Det har funnits många bra amerikanska spelare och det är överraskande att jag blev den första att vinna poängligan speciellt eftersom det finns så många stora amerikanska spelare. Det var speciellt, säger Kane.

Om du känner Kane vet du att han älskar sporten och vill vara bäst. Han var arg på sig själv, även om han gjorde ett poäng per match, när Chicago Blackhawks blev utslaget ur Stanley Cup slutspelet redan i den första omgången mot St. Louis Blues. Chansen till att vinna Cupen två år i rad försvann lika fort som den började.

– Det är alltid tufft att förlora i ett slutspel, speciellt i den första rundan när du känner att du har ett lag som har chans att göra speciella saker, säger Kane.

Kane åkte på semester under några veckor men tyckte det var en ”konstig känsla” när han kom tillbaka och det fortfarande var lag som var i spel. Blackhawks har inte åkt ur slutspelet så tidigt sedan de gjorde det mot Coyotes 2012. Det var frustrerande att kolla på matcherna tyckte Kane.

Det positiva är att Chicago-spelarna efter 11 slutspelsrunder mellan 2013-2015 fått chansen till extra vila, återhämtning och uppbyggnadstid vilket kan bli viktigt med World Cup runt hörnet. Kane började träna med sin tränare för några veckor sedan. Vid samma tid förra året ar han fortfarande mitt upp i den brinnande Stanley Cup Finalen.

– Jag tror det finns saker som jag kan förbättra. Det kan vara att vara mer jämn under varje byte eller att ta vara på speciella lägen. Man vill alltid förbättra sig och jobba på allting. Du vill vara säker på att blir bättre, säger Kane.

Till exempel har ingen amerikan vunnit Hart Trophy två gånger.

Se mer