Skip to main content

Oddsen på Vegas som Stanley Cup-mästare sjunker

300 mot en har blivit 15 för två när Golden Knights allt oftare nämns i slutspelsnacket

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Bright light city gonna set my soul
Gonna set my soul on fire
Got a whole lot of money that's ready to burn,
So get those stakes up higher…
Viva Las Vegas, viva Las Vegas
Viva, viva Las Vegas

Så sjöng Elvis Presley en gång i "Viva Las Vegas" från 1964 års film med samma namn. En sång om spel och långbenta kvinnor i Sin City. 54 år senare kan Elvis jättehit lika gärna handla om Vegas Golden Knights, hockeylaget som efter en sensationell insats så här långt under säsongen allt oftare nämns i snacket kring Staney Cup.

För Golden Knights rullar på, laget från neonstaden i Nevadaöknen får tidigare så svältfödda hockeysjälar att brinna, och insatserna och intresset för laget ökar. Efter Golden Knights första ligahöst har insatserna på Vegas som Stanley Cup-mästare höjts, samtidigt som oddsen sjunkit.

 

[Relaterat material: Vegas signar Marchessault]

 

- Huset vinner alltid, säger Vegas back Nate Schmidt och använder en spelterm i Washington Post. Det sätt vi inlett det här på… det jag hoppades på var att jag skulle utvecklas i en ny roll och att andra killar i laget skulle ta samma steg. Vi skulle växa tillsammans.

Det har spelarna gjort. I en intervju med NHL.coms Nicholas J. Cotsonica nyligen säger Schmidt att lagets sammansättning är en av anledningarna till att de nu kan se fram emot Stanley Cup-slutspelet:

- Varje match betyder mer än något annat för minst en spelare i laget eftersom han möter det lag han blev trejdad från eller plockades från (i expansionsdraften). Alla ställer upp för den killen. När vi spelade mot Los Angeles Kings i LA första gången så ville alla anstränga sig extra för Brayden McNabb och visa hans gamla lag vad de förlorat. Det är den mentaliteten som präglar laget och det är så vi har radat upp alla segrarna. Vi går in med attityden att 'vi får se när vi får se, vi kommer dit när vi kommer dit och vi har inte bråttom för vi har så otroligt roligt på vägen dit'.

- Vi behöver alla spelare för att vinna matcherna. Vi kommer inte att vinna på grund av att vi är skickligare än andra lag, vi kommer inte att kunna klappklapp-spela mot alla. Vi måste arbeta hårt, och det har varit vår grej redan från första matchen.

 Video: VGK-FLA: Schmidt avslutar fint passningsspel

Nate Schmidt gjorde 17 poäng (3+14) på 60 matcher i Washington Capitals förra säsongen innan Vegas Golden Knights plockade upp honom i expansionsdraften förra sommaren. Nu har han gjort 17 poäng (2+15) på 38 matcher.

Och utvecklats mycket, liksom de flesta andra spelarna i det 31:a laget i National Hockey League. Och även om Golden Knights ägare Bill Foley fortfarande talar om Stanley Cup som ett mål först om sex år, så talar inte bara oddssättare utan också hockeyexpertis om att Vegas kan vinna cupen redan den här säsongen.

Gerard Gallant leder ett lag med spelare som andra klubbar uppenbarligen tyckte att de kunde avvara mot en nykomlingssäsong som saknar motstycke i hockeyhistorien och i hela den nordamerikanska professionella idrottsvärlden.

Inför torsdagskvällens match mot St. Louis ligger Vegas tvåa i segerstatistiken (27), femma i antal gjorda mål (133) och sexa i antalet inläppta mål/match (104). I statistiken för mål/match är Vegas tvåa (3.50), tolva i skott/match (32,26) och sjua i tabellen över lagen som släpper till minst skott mot mål/match (30,45). Laget är dessutom fyra i publikligan, med ett kapacitetutnyttjande i T-Mobile Arena på 102,8 procent.

Golden Knights har redan avslutat sex "säsongs-serier", det vill säga alla möten mot ett visst lag, och inte förlorat någon. Siffrorna: Golden Knights mot Arizona Coyotes (4-0-0), Anaheim Ducks (3-0-0), Dallas Stars (2-0-0) och Toronto Maple Leafs (1-0-1). Inför den tredje och sista matchen mot Nashville har Vegas 2-0-0 och mot Boston Bruins är serien avslutad med 1-1-0.

Efter att på tisdagskvällen (läs: natten till onsdagen) ha klippt Nashville Predators med 3-0 - lagets åttonde raka seger eller om man hellre vill de den 13:e raka matchen med poäng (12-0-1) - och med matchraden 27-9-2 leder Vegas Pacific Division och går nu in i den tuffaste perioden med matcher mot de på förhand givna Stanley Cup-utmanarna St. Louis, Chicago Blackhawks, New York Rangers och Tampa Bay Lightning och med mellanspel mot Edmonton Oilers och Nashville. Allt inom loppet av två veckor.

Och allt under ledning av två män som innan de kom till Vegas fått sparken av sina respektive klubbar: huvudtränaren Gerard Gallant som coach i Florida Panthers i slutet av 2016, och general managern George McPhee som fick gå från Washington Capitals 2014 och som sedan tillbringade ett år som rådgivare i Islanders innan han hyrdes in av Bill Foley i Vegas.

Video: VGK-TOR: Karlsson gör Vegas första hat trick

Tillsammans byggde de laget, enligt principer Gallant valt att jobba efter:

- En ärlig hockeyspelare är en kille som alltid kommer till jobbet. Alla försöker spela på samma sätt i match efter match, och ingen lyckas med det. Men han som försöker mest, det är honom vi vill ha, sade Gallant till Las Vegas Review-Journal då. Jag vill inte ha spelare som försöker spela som Gerard Gallant eller Steve Yzerman, bara spelare som gör sitt bästa varje kväll. Var den du är, men var det så bra du kan.

Det är Vegas. På många sätt. När laget stod i begrepp att inleda sina första säsong i NHL gav oddsen på Golden Knights som Stanley Cup-mästare 300 tillbaka på varje spelad krona. I mitten av december var de oddsen nere på 40 mot 1. Och nu, i den senaste oddssammanställningen från spelbolaget Bovada Odds har oddsen sjunkit till 15 tillbaka på två spelade kronor.

Oddsmässigt är Golden Knights tvåa efter favoriterna Tampa att vinna Stanley Cup. I Las Vegas mäts som bekant det mesta i odds. Och där huset, eller hemmalaget, till slut alltid vinner.

Se mer