Skip to main content

Regerande mästaren gör sig redo att försvara sin titel med rookiecoachen

Kan Capitals ladda om under coach Reirden

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Det kanske egentligen är lite elakt att kalla honom för rookiecoach, den gode Todd Reirden. Sanningen är att han har gedigen erfarenhet av att coacha stjärnfyllda lag på NHL-nivån, detta efter flera år som assisterande tränare för såväl Pittsburgh Penguins som Washington Capitals. Huvudtränare har han dock inte varit sedan säsongen 2009-10 då han ledde Wilkes/Barre-Scranton Penguins i AHL. 

- Vi har utvecklat honom under flera år för att i slutändan bli huvudtränare, sen om det blev för oss eller inte återstod att se, sade Capitals general manager Brian MacLellan om Reirden i samband med att han seglade fram som den naturlige ersättaren för avgående Barry Trotz.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Som assisterande tränare för Capitals har Reirden haft huvudansvaret för backarna och powerplayspelet de senaste fyra åren. Just back- och powerplayspelet var enormt viktiga kuggar för Capitals när laget nyligen vann sin första Stanley Cup-titel. Den enda spelaren att vara inblandad i båda av Reirdens ansvarsområden de senaste åren är poängstarke John Carlson. Carlson skrev nyligen på en åtta års kontraktsförlängning med Capitals och ser sannolikt fram emot att fortsätta spela under sin nyfunne mentor:

- Han har varit otroligt viktig för min karriär, sade Carlson. Han förändrade mitt sätt att se på sporten och gjorde justeringar för hela vår backtrupp som i slutändan gjorde oss alla till bättre spelare. Han skapade förväntningar och tydliga direktiv som vi sedan förväntades följa.

Tjeckiske trade deadline-värvningen Michal Kempny, som även han nyligen skrev på en kontraktsförlängning med Capitals, instämmer i hyllningarna till Reirden:

- Han hjälpte mig att få tillbaka mitt självförtroende. Jag är enormt tacksam till honom för när jag först kom hit så hade jag inte den tron på mig själv. 

- Han är välbekant med de personligheter vi har i laget samt med systemet och kulturen vi odlat fram. Det blir förhoppningsvis en naturlig övergång, sade MacLellan.

Lagets forwards må ha haft mindre interaktion med Reirden, men Devante Smith-Pelly intygar att respekten för förstaårscoachen är djup även utanför backtruppen:

- Han gjorde ett fantastiskt jobb med vårt försvar och var en viktig kugge när vi gick hela vägen, sade Smith-Pelly. Jag tror han kommer göra ett bra jobb när vi nu gör oss redo för att försvara vår titel. Vi ville alla komma tillbaka och försöka igen med samma grupp.

Reirdens stora utmaning blir att undvika den fruktade "Stanley Cup-baksmällan". En seger i slutspelet innebär veckor av fest, kortare tid för återhämtning såväl fysiskt som psykiskt, samt sist men inte minst att 30 motståndarlag har dig i siktet när nästa säsong inleds. Alla vill besegra den regerande Stanley Cup-mästaren. Reirden går också in med vetskapen om att han inte kan överträffa Barry Trotz svansång som tränare - bara matcha dennes bedrift som bäst. 

 

[Relaterat material: Reirden utsedd till ny coach för Capitals]

 

Utmaningar till trots har Reirden och Capitals skapat sig förutsättningarna för att upprepa som mästare. 10 av de 12 forwards som hade mest istid under slutspelet har redan gjort klart för en fortsättning med Washington och när RFA Tom Wilson skriver på sin kontraktsförlängning - Brian MacLellan har hela tiden upprepat att Wilson är en prioritet - blir den siffran 11. Den enda forward som inte ser ut att återvända till Washington är centern Jay Beagle som sannolikt går mot den öppna marknaden för ett sista stort kontrakt innan karriären går mot sitt slut. Bland backarna är fem av sex - John Carlson, Michal Kempny, Dmitry Orlov, Matt Niskanen och Christian Djoos - klara för en fortsättning medan Brooks Orpik bytts bort. Orpik köptes dock ut från sitt kontrakt av Colorado Avalanche och är således, i teorin, tillgänglig för att återvända till Capitals.

Todd Reirden lär inte förändra särskilt mycket i Washington Capitals spel, även om han givetvis lär vara sugen på att sätta sin egen prägel på lagets system. Hans största fokus lär istället bli att hitta metoder för att motivera sina spelare till att upprepa mästerskapssegern. Efter att Alex Ovechkin, Nicklas Bäckström, Braden Holtby och gänget övervunnit alla sina slutspelsdemoner under en sagolik resa med det perfekt slutet, går motivationen att finna för att vinna direkt året därpå?

Senaste gången en regerande Stanley Cup-mästare upprepade sin bedrift under en helt ny tränare var Montreal Canadiens som 1969 vann under Claude Ruel efter att året innan vunnit med Toe Blake. Återstår att se om Reirden kan återskapa den magin säsongen 2018-19.

Vad Todd Reirden däremot inte kommer behöva spendera någon tid på är att skaffa sig spelarnas respekt - den har han redan.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.