Skip to main content

New York Islanders letar nytt - kanske

November månad en katastrof för Islanders - men general manager Garth Snow tror på laget

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

New York Islanders kämpar. Men det går inte så bra. November har varit tuff mot laget: åtta matcher och bara en seger, 4-2 mot Vancouver Canucks.

Även om general managern Garth Snow förnekar det, berättar ihärdiga rykten att Islanders tittar på förstärkningar: en målskytt som komplement till John Tavares står högt på önskelistan i klubben som till 2016-17 förlorade både förra säsongens poängtvåa Kyle Okposo, 64 poäng (22/42) och -trea Frans Nielsen, god för 52 poäng (20/32) till Buffalo Sabres respektive Detroit Red Wings.

Snow förnekar att värvningar är på gång, samtidigt som han kastar in en brasklapp: det kan bli så, trots allt.

- Det finns inget som hindrar oss från att alltid försöka bli bättre. Men de grabbar vi har nu kommer att resa sig, jag tror på dem.

Det krävs en snabb förbättring, särskilt framåt men även bakåt. Bara åtta lag i ligan är just nu sämre målmässigt än Isles 42 mål. Och de båda målvakterna Thomas Greiss (6 matcher) och Jaroslav Halak (13) gör inte heller sina fans särskilt lyckliga. Greiss räddningsprocent på 90,9 och 2,59 insläppta mål/match (GAA) räcker till en 35:e plats i målvaktsligan medan Halak kvalar in som 42:a på 90,5 respektive 3,08.

John Tavares 13 poäng (5/8) och Brock Nelson på tolv poäng (5/7) tronar nu överst i helt ensamt majestät i Islanders interna poängliga.

Och nu ökar kritiken mot tränaren Jack Capuano och general managern Garth Snow. Men den 47-årige Snow, som själv såg både toppar och dalar under tolv säsonger som målvakt i världens bästa liga, står fast: Capuano stannar. Och spelartruppen förblir som den är. Det är inga trader på gång.

Säger Snow. Nu.

- Jag tror på dem vi har i vårt omklädningsrum. När man möter motgångar så ser man snabbt vem som svarar upp mot utmaningen, sade Snow. Även om det inte är lätt för våra fans när vi möter motgångar, så är det en stor utmaning. Och jag ser alltid fram mot att få veta vilka som är redo att anta den utmaningen. Vi är inne i det här tillsammans och jag tror stenhårt på oss.

Säger Snow samtidigt som han medger att ledningen inte alls är främmande för att "göra laget bättre".

Motgångar är bara förnamnet för den klubb som förra året lämnade gamla och utslitna Nassau Veterans Memorial Coliseum ute på Long Island, och flyttade till nya arenan Barclays Center i Brooklyn. Meningen var att Islanders skulle komma närmare fansen och börja bygga något nytt på vägen mot en ny storhetstid. Kanske till och med likt den Islanders och klubbens fans upplevde i början av 80-talet då Isles med spelare som Bryan Trottier, Mike Bossy, Bob Nystrom, Denis Potvin, Stefan Persson och Anders Kallur vann fyra raka Stanley Cup-titlar och dominerade ligan stort.

Men det blev inte så. Flytten till Brooklyn blev inte den nystart klubben tänkt sig. Fansen klagade på långa resor och på begränsad sikt i arenan som ju egentligen är byggd för basket. Motståndare och egna spelare klagade på isen och NHL har till och med utrett om isen är av liga-standard.

Förra säsongen gick Islanders dock till slutspel och föll mot Tampa Bay Lightning med 1-4 i matcher i andra omgången. Början på något nytt, hoppades fansen.

Men uppenbarligen inte.

Den här säsongen har Tampa, återigen, varit högst delaktigt i Islanders mediokra resultat. Inför Isles nästa match, borta mot Anaheim Ducks på tisdag kväll (läs: onsdag morgon, svensk tid), har Islanders bara fem segrar på 17 matcher och ligger fast förankrat i botten av Eastern Conference.

November har varit förödande med förluster mot i tur och ordning Tampa (1-6), Philadelphia Flyers (2-3), Edmonton Oilers (3-4), segern mot Vancouver och så 1-4 mot Tampa (igen), 2-3 mot Florida, 0-4 mot Tampa (en gång till) och så 2-3 efter förlängning mot Pittsburgh Penguins natten till lördagen.

- Vi var med bra. Vi spelade mot ett tufft lag och vi tog dem till förlängning. Men oturligt för oss, i tre-mot-tre, det är så'nt som händer, summerade tränaren Jack Capuano matchen.

Det efter ihärdiga rop från läktaren om att "Cappy" skulle avskedas efter de många förlusterna.

- Vi har passionerade fans. Vi hör från dem när vi gör det bra och vi hör från dem när vi inte gör det så bra, sade Garth Snow till TSN. Vi visste att det skulle bli så när vi skrev på för laget, och jag gillar passionen.

Snow har också, hävdar han, stöd av klubbens ägare som backar hans beslut.

Fem av de sju förlusterna för Islanders under november har kommit på hemmais i Barclays Center. Två förluster på bortaplan. Islanders ger sig nu ut på en fyra dagar lång roadtrip till Kalifornien för matcher mot, i tur och ordning, Anaheim Ducks, Los Angeles Kings och San Jose Sharks.

Så även om Garth Snow inte vill medge det: tiden börjar rinna ut för New York Islanders som laget och ledningen ser ut just nu.

Se mer