Skip to main content

Kampen mot cancern viktig för Mikael Backlund

av Janne Bengtsson / NHL.com

Mikael Backlund ägnar sommarmånaderna hemma i Västerås åt att förbereda sig för nästa säsong med Calgary Flames, en tuff NHL-säsong som kräver en kropp i topptrim.

Men också med ett projekt som kräver ett varmt hjärta. Mikael Backlund är djupt engagerad i kampen mot cancern. Under sommaren har Backlund samlat in uppskattningsvis 130.000 kronor och totalt under ett par år närmare en halv miljon till Barncancerfonden.

Han brinner för uppgiften.

Calgarys 26-årige center har personligt smärtsamma erfarenheter av den fruktansvärda sjukdomen.

- En vän gick bort i cancer för två år sedan. Victor Engström var en av mina bästa vänner, vi växte upp tillsammans och det var ett hårt slag när han dog, berättar Mikael Backlund för NHL.com.

Victor Engström var en mycket duktig bandyspelare med Västerås SK i elitserien. Han blev 24 år gammal. Mikael Backlund tog hans död mycket hårt.

- Victor var en kämpe in i det sista. Han visste att han inte hade så mycket tid, så vi tog oss den tid vi kunde och vi hann träffas några gånger innan han dog.

2012, när Mikael fick beskedet om att vännen Victor var sjuk i cancer, började han jobba för Barncancerfonden hemma i Calgary. Han donerade 200 dollar för varje poäng, och såg till att sjuka barn kunde gå på matcherna genom att bjuda på biljetterna.

- Det är många i NHL-hockeyn som sysslar med den typen av arbete, det är nästan en oskriven regel att man ska det. Jag vet att Miikka Kiprusoff donerade en viss summa pengar för varje räddning han gjorde.

- Men jag känner verkligen för det här, det är ingen slentrian, något så'nt där man bara måste göra. Allt blir så påtagligt och tydligt när en människa som står dig nära drabbas av en sjukdom och går bort, säger Mikael Backlund.

För ett par år sedan deltog Mikael i ett välgörenhetslopp på cykel, som samlade in närmare 110.000. Totalt har Västerås Mot Cancern, den insamling Backlund lagt sitt hjärta i, samlat in cirka 450.000 kronor. Och i USA och Kanada har NHL-spelarna i mångåriga projektet Hockey Fights Cancer, som startades 1998 av NHL och spelarfacket NHLPA, samlat in mer än 100 miljoner kronor till cancerforskningen.

Nu jobbar Mikael också med att samla in pengar till den dödliga nerv- och förlamningssjukdomen ALS (Amyotrofisk Lateral Skleros). Men vänskapen med och minnet av barndomskompisen som dog i levercancer lämnar Mikael Backlund aldrig: på hans skridskor finns alltid initialerna VE. För Victor Engström.

Det är i de skridskorna som Mikael Backlund kommer att skrinna ut på isen när Calgary Flames begår sin seriepremiär, hemma mot Vancouver Canucks den 7 oktober.

Och dessutom är det en Backlund i fysiskt bra form som äntrar isen. Han har kört hela sommaren med fys-tränaren Mats Brokvist, främst för att stärka musklerna i bålen.

Förra säsongen inleddes ju med att Backlund sträckte en ljumske, en skada som sedan växte och till en skada i magmuskeln. I slutet av november blev det operation, och Backlund hann bara med att spela drygt 50-talet matcher under säsongen.

- Jag blev skadad och jag vilade inte, utan mörkade skadan. Det blev för hårt och det höll inte. Det blev bara värre och till slut var operation enda vägen, säger Mikael Backlund till NHL.com.

Backlund var tillbaka i Calgarys laguppställning först i januari, men långt ifrån lika stark som säsongen innan.

- Jag är inte helt nöjd med det jag gjorde under säsongen även om det känns lugnare att spela nu. Det är okej om jag gör ett misstag. Jag har fått en roll i laget, jag vet var jag ska vara och vad jag ska göra. Jag har fått min centerroll, tidigare kändes det som om jag kunde få spela varsomhelst i laget, säger Backlund som bokfördes för 29 poäng (11 mål/18 ass) på sammanlagt 63 matcher i grundserien (52 matcher) och slutspelet (11).

Luke Adam

Mikael Backlund

Season Statistics
GOALS: 10 | ASST: 17 | PTS: 27
SOG: 103 | +/-: 4

Calgary Flames har inte gjort några riktigt spektakulära och kioskvältande värvningar under sommaren. In har dock bland andra kommit unge men välproducerande backen Dougie Hamilton, 22, till Flames efter tre säsonger i Boston Bruins. Dessutom 27-årige tjeckiske anfallaren Michael Frolik som spelat för Florida Panthers, Chicago Blackhawks och Winnipeg Jets under sju säsonger i ligan.

- Vi har ett ungt lag och det känns som om vi kan ta ett steg till. Många spelare är stora talanger, säger Mikael Backlund som själv nyligen skrivit på en tre-årig kontraktsförlängning med en rejäl löneförhöjning.

Backlund nämner särskilt 19-årige forwarden Sam Bennett som utmärkte sig i slutspelet. Det där Calgary den gångna säsongen tog sig till andra omgången. Efter seger med 4-2 i matchserien mot Vancouver i första rundan, blev tvärstopp mot Anaheim Ducks, 2-4 i matchserien.

Se mer