Skip to main content

Kalaset blir bättre, nu till konferensfinalerna

av Risto Pakarinen / NHL.com

Slutspelets första omgång är en hockeyälskares dröm, när det spelas flera intensiva matcher varenda kväll. Serierna svänger från ett håll till ett annat, och spänningen är hög hela tiden.

Men konferensfinalerna kanske är ännu bättre, när lagen bara blir bättre, och mer står på spel.

Här är en förhandstitt på konferensfinalerna:

Anaheim Ducks - Chicago Blackhawks

Antingen har Anaheim Ducks haft den lättaste vägen till konferensfinalen, eller så är laget otroligt starkt. Eller både och. Ducks har i alla fall bara spelat nio matcher i årets slutspel, efter att ha slagit Winnipeg Jets i fyra raka i första omgången och sedan förlorat bara en match mot Calgary i den andra omgången.

Inte helt oväntat har lagets förstakedja varit oerhört viktig. Corey Perry leder slutspelets poängliga med 14 poäng på nio matcher, och har bara två matcher lämnat isen utan poäng. Ryan Getzlaf, lagkaptenen, har 12 poäng.

Det som gör Ducks så bra är dock bredden på spelarna och särskilt andrakedjan med Ryan Kesler, Matt Beleskey och Jakob Silfverberg har varit mycket viktig tack vare sin 12 mål under de två första omgångarna.

På målvaktssidan har Frederik Andersen visat att han har potential att ta laget hela vägen.

Men han har inte behövt möta Patrick Kane förrän nu. Blackhawks har varit minst lika imponerande som Ducks, efter att ha slagit St. Louis Blues, en stor favorit inför slutspelet, i sex matcher och sedan svept Minnesota Wild.

Chicago hade lite problem med målvaktsspel i början av slutspelet, när förstekeepern Corey Crawford hamnade på bänken i serien mot Blues, och Scott Darling tog över. I slutet av samma serie bytte de platser igen, och nu släppte inte Crawford taget. Hans räddningsprocent i serien mot Wild var 94,7 och snittet på insläppta mål 1,75. Lyckas han lika bra mot Ducks kommer Chicago att vara starka.

Blackhawks har dock sina superstjärnor att sätta emot Perry och Getzlaf. Patrick Kane och Jonathan Toews har vunnit två Stanley Cup på fem år, och vet vad som krävs. Kane är bara en poäng efter Perry i poängligan, och kommer till serien stekhet efter att ha gjort fem mål i fyra matcher mot Minnesota.

Det här blir giganternas kamp.

Tips: Anaheim vidare med 4-3 i matcher.

New York RangersTampa Bay Lightning

Det har gått elva år sedan Tampa Bay Lightning vann klubbens första, och hittills enda, Stanley Cup. Nu har GM Steve Yzerman byggt ett lag som kan ha Stanley Cup som ett realistiskt mål för säsongen. Laget har en duktig målvakt i Ben Bishop, riktigt bra försvar tack vare svenskarna Anton Strålman och Victor Hedman, och ett anfall som kan vara ligans farligaste.

Det kan låta som en överdrift, men då ska man komma ihåg att Lightning gjorde flest mål i grundserien, och att de har nu har gjort 34 mål på 13 matcher, flest per match i Eastern-konferensen – och då har Steven Stamkos bara gjort tre mål.

Det är kedjan med “trillingarna” Tyler Johnson, Nikita Kutjerov och Ondrej Palat som snurrat upp både Detroits och Montreals försvar. De har gjort 17 mål på 13 matcher.

Å andra sidan, så har New York Rangers Henrik Lundqvist. King Henrik är inte van vid att förlora måstematcher, och det gjorde han inte nu heller.

Rangers har spelat tolv matcher och alla har slutat med ett måls skillnad och hela åtta har slutat med 2-1. Det här är ett lag som vet hur man spelar under press, vilket inte ska underskattas. Chris Kreider och Derrick Brassard är lagets målkungar med fem mål var, och Rick Nash kanske känner lite press på sig.

Tampa Bay vann dock alla tre grundseriematcherna mellan lagen, och Lundqvists räddningsprocent låg på 82,3. Kanske kan det spöka lite.

Rangers är nu nära sin andra finalplats på två år, och revanschlusten driver laget framåt.

Tips: Rangers vidare med 4-3 i matcher

Se mer