Skip to main content

Juniorkronorna är laget alla vill slå i JVM

av Risto Pakarinen / NHL.com

Det må vara att Sverige inte är regerande mästare i JVM-turneringen i år - det var Finland som slog Sverige i finalen - men ändå är det Juniorkronorna som alla andra nationer vill slå. Sedan 2008 har Sverige vunnit ett guld, fyra silver och ett brons. Med andra ord, sex medaljer på sju turneringar.

Det är starkt.

Precis som förra året är det Rikard Grönborg som är förbundskapten. Han har varit med i JVM-sammanhang sedan 2006 och har sett hela resan från när Sverige var landet som inte kunde vinna till att det blev den JVM-gigant som det är nu. Först var han motståndarscout i både J18 och J20-landslagen, sedan assisterande tränare och förra året tog han över ansvaret från Roger Rönnberg.

– Det är så svårt att jämföra en grupp med en annan. Men precis som förra året tycker jag att vi har spetskompetensen. Och vi har en bra lagsammanhållning, säger han till Dagens Nyheter.

Grönborg har bara fem spelare kvar från förra årets silverlag - två backar och tre forwards - och det är en av dem, Lucas Wallmark, som leder lagets interna poängliga inför JVM, med 10 poäng på 8 träningsmatcher. Spetskompetensen han syftar på heter dock William Nylander, som var nära att ta plats i Toronto Maple Leafs NHL-lag i höstas, och som har gjort 19 poäng i 19 SHL-matcher för Modo.

När han nu återvänder till Toronto där Sverige kommer att spela hela sin turnering, inklusive gruppspelet, kommer allas ögon att vara på honom. Det är Nylander medveten om.

– Att hantera förväntningar och krav är en del av läroprocessen som spelare. Jag blir mer glad över att människor tror på mig än rädd för att göra bort mig. Och jag kan lova att mina egna förväntningar och krav på mig själv är högre än omgivningens, sa William Nylander till DN i veckan.

Grönborg har lite att fundera över när han ska göra sitt målvaktsval, men det står nog mellan Samuel Ward och 18-årige Linus Söderström.

– Självklart hoppas jag på att få spela och betyda mycket för laget på det sättet. Men blir det inte så, får jag stötta på annat vis. Genom att bidra med positiv energi och heja på grabbarna, säger Samuel Ward.

Grönborg är lugn inför turneringen. Han vet vad som krävs för att lyckas.

– Nu är det viktigt att vi ser till att spelarna tar över processen. Vi som stab har pushat och hjälpt dem. Nu är det upp till spelarna att ta över.

–  Om vi ska vara framgångsrika är lagsammanhållningen, att alla bidrar, det viktiga. För rent krasst, om man bara tittar på papperet, så borde vi ju inte ha en chans mot USA och Kanada, säger Grönborg.

För tre år sedan fick JVM-spelarna möta folket i Kungsträdgården i vinterkylan och dit siktar också 95:orna.

– Mitt bästa JVM-minne var när Mika Zibanejad avgjorde finalen 2012. Det var ju också i Kanada så det vore inte så dumt om vi kunde göra något liknande, säger William Nylander.

Just Zibanejad träffade årets lag under deras träningsläger i Ottawa, och gav kanske lite tips till Nylander. Om han nu skulle behöva det.

Se mer