Skip to main content

"Finns det några snälla lag här?"

På självaste julafton delar vi ut klappar till ligans samtliga 31 lag

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

Julskinka, dopp i grytan och Kalle Anka. Traditionerna är lika många som de är olika bland svenskar och julfirare världen över. Vissa firar idag, andra imorgon. Vissa firar inte alls, andra firar i dagarna tre. För lagen i NHL gäller nu lite välförtjänt ledighet innan allt brakar igång igen med mellandagsmatcher, Winter Classic, vårsäsong, allstar-helg och - om drygt tre månader - det efterlängtade Stanley Cup-slutspelet.

Därför kan det vara på sin plats med julklappar till alla lag. NHL/sv gräver under granen och hittar 31 stycken att dela ut:

Washington Capitals
Ett massagebord.

Trots skador har mästarna spelat fin hockey och är med i toppen. Kollektivet Caps har visat att man inte har någon Stanley Cup-baksmälla. Hur ser det ut när alla är helt friska?

Video: WSH-ANA: Bäckström gör mål efter 41 sekunder

Columbus Blue Jackets
Ett par säckar krut och en liten kanon.

Blue Jackets har det mest omtalade "målhornet" i ligan med den kanon som avfyras vid varje mål laget gör hemma i Nationwide Arena. 61 av 117 mål har gjorts hemma men man har också blivit nollade en gång. Några säckar krut gör dem gott.
Och eftersom undertecknad har en liten fäbless för den där kanonen kan de väl också få en liten kanon att ha med på bortamatcherna.

New York Islanders
Ett par hinkar kallvatten.

Isles håller på med något speciellt. Barry Trotz manskap ligger fyra i Metropolitan Division och man gör det med en SAT% på 46,83 (sjunde sämst i ligan), en USAT% på 46,86% (sjunde sämst). Ska laget hänga med i slutspelsjakten under våren behöver man vakna till. Undertecknad har svårt att tro att de dåliga siffrorna håller Isles kvar däruppe.

Video: ARI-NYI: Bailey passar, Beauvillier skjuter

Pittsburgh Penguins
En kalender.

Efter fjolårets tidiga uttåg ur slutspelet var det här året då Pittsburgh skulle komma tillbaka med full kraft. Säsongen har kanske inte gått helt enligt plan men när laget vann sin första av två raka titlar var vårsäsongen en lång kavalkad av Pens-framträdanden. Dessutom återstår det i dag 63 dagar till trade deadline. General manager Jim Rutherford brukar inte vara känd för att ligga på latsidan.

New York Rangers
Minst en rejäl handskakning.

Mats Zuccarello och Kevin Hayes spås vara två av de pjäser som kan tänkas lämna Rangers efter sommaren. Duons kontrakt löper ut och båda är betydande delar i det här laget. Det bästa för alla parter vore kanske om en eller båda hamnade i en Cup-utmanare efter deadline och kom tillbaka till Rangers. Klubben får betalt och spelarna kan utmana och kanske vinna Stanley Cup. Sedan kan de tillsammans fortsätta bygga Rangers nästa år igen.

Video: Lundqvist sprider julkänsla i New York

Carolina Hurricanes
Ett kikarsikte.

Canes tradade bort Jeff Skinner till Buffalo Sabres under sommaren i vad som måste ses som en av de sämre affärerna på länge. Inte för att Cliff Pu nödvändigtvis kommer att floppa - mycket pekar på motsatsen. Men utan Skinner saknar Canes en riktigt sniper. Laget skjuter mest i ligan (37,5 skott per match) men har bara en utdelning på 6,8 procent.

Philadelphia Flyers
Ett sinne för affärer.  

Med en ny general manager vid spakarna mer eller mindre förväntas Flyers göra stora förändringar fram till NHL's trade deadline. Men när ett lag som Flyers driver fritt på det stora hockeyhavet kastar inte övriga lag livbojar - de kastar ankare. Chuck Fletcher måste hålla huvudet kallt och inte göra något förhastat.

New Jersey Devils
En mantel.

Cory Schneider är inte den han varit och han har det inte lätt med skador. Men Devils behöver sin supermålvakt i fin form. Och som målvaktsfantast saknar undertecknad Super-Schneider. Ge en mantel till honom. Förhoppningsvis kommer Schneider flygande igen.

Tampa Bay Lightning
En helikopter.

Julien Brisebois blev den naturliga ersättaren till Steve Yzerman när denne hastigt och lustigt klev av sitt jobb som general manager för Tampa Bay. Brisebois har varit Yzermans högra hand en tid och har den långsiktiga visionen inpräntad. Men ändå: Ibland kan ett fågelperspektiv behövas. I sin helikopter kan Brisebois komma högt upp och se en kontraktssituation som visar att Bolts fönster sträcker sig flera år till - om han lyckas behålla målvakterna Vasilyevski och Domingue till en rimlig peng.

 

[Läs också: Kan någon tampas med Tampa?]

 

Toronto Maple Leafs
En god portion tålamod.

Under Brendan Shanahans "Shanaplan" har Toronto tagit enorma steg väldigt fort och nu gäller det för Leafs att gå långt i slutspelet. För att man ska göra det måste man ha en Frederik Andersen i toppform. Det gör att man måste förlita sig på att Garret Sparks klarar övergången till heltid som backup i NHL på ett bra sätt. Han började svajigt men har kommit in i det. Leafs måste ha tålamod med Sparks - som blev vald till AHL's bäste målvakt förra året.

Buffalo Sabres
Ett engelsk-svensk-finskt lexikon.

I takt med att Rasmus Dahlin har kommit in och tagit för sig i NHL har en annan Rasmus - Ristolainen - kunnat spela ut hela sitt register. Med strålkastaren mycket riktad mot Dahlin har hela Sabres försvar fått sig ett uppsving. För att undvika missförstånd behövs en bra ordlista. Den här kärnan är här för att stanna.

Boston Bruins
En läkarstation.

Skadorna har avlöst varandra i Bruins som under säsongen har spelat utan en eller flera av Zdeno Chara, Patrice Bergeron, Charlie McAvoy, Kevan Miller och Jake DeBrusk. Trots det har laget smugit med i jakten på slutspelsplatserna. Om alla får vara friska kan det här laget uträtta stordåd.

Video: BOS-ANA: Pastrnak utnyttjar passning från Krug

Montreal Canadiens
En taktiktavla.

Montreal Canadiens powerplayspel var förra året i princip i mitten av ligan (13:e plats). Laget förvaltade 21,2 procent av alla chanser man fick. I år när Habs jagar en wildcardplats har man än så länge gjort mål på 12,7 procent av de möjligheter man fått - det är sämst i hela ligan. Ett bättre powerplay kan i slutändan vara skillnaden mellan slutspel och tidigt vår-golfande för Habs.

Detroit Red Wings
Ett C hos nummer 71.

Man kan argumentera för någon annan. Wings står utan kapten i år och kanske är det bra så men Wings bygger nytt. Wings bygger för framtiden och med Frans Nielsen och Dylan Larkin med varsitt A på bröstet har vi fått en indikation om vad klubben tänker. Larkin toppar lagets poängliga, tar sitt ansvar bakåt och accepterar inte vad som helst på isen. Han lever som han lär.
Han bör bli kapten.

Ottawa Senators
Tiotalet anteckningsblock.

Senators rookies håller redan på att ta över showen i Ottawa. Nu handlar det om att ynglingarna ska lära sig snabbt för att växa i NHL-kostymen i det långa loppet. Ett par anteckningsblock för att skriva ner lärdomarna behövs således.

Florida Panthers
En väckarklocka.

Efter 35 spelade matcher har Florida Panthers 36 poäng och är i nuläget sju poäng från slutspel. Laget som bommade slutspel med en poäng förra säsongen hoppades på stordåd i år. Så har det inte blivit. Materialet finns där:

Det är dags att vakna nu, Panthers.

Nashville Predators
Ninjadräkter.

Alla spanar efter utmanare om titeln och Tampa Bay Lightning, Winnipeg Jets och Toronto Maple Leafs. Med övriga lag på folks läppar kan Nashville lugnt smyga vidare i toppen. Nashville jobbar i skuggan av allt annat, trots att man är en storfavorit och det tycks passa laget perfekt. Sällan har det väl pratats så lite om en så pass stor utmanare?

 

[Läs också: Nashville visar bredden]

 

Winnipeg Jets
En hypnotisör.

Paul Maurices gäng är med i toppen men det går ändå inte jättebra för fjolårets målvaktsfantom Connor Hellebuyck. Vezina-nominerad förra året, inte i närheten av samma briljans i år. Om man kan lura honom att det fortfarande är 2017-18 så får vi kanske se samma storspel igen?

Colorado Avalanche
Tre dragkrokar.

Colorados enastående förstakedja har stått för en i det närmaste historisk insats. Men bakom Mikko Rantanen, Nathan MacKinnon och Gabriel Landeskog är det hela 19 poäng ner till fyran Tyson Barrie. En bra förstakedja kan göra mycket - men inte allt. Men de kanske kan dra igång Alexander Kerfoot, Carl Söderberg och de andra? Några dragkrokar kan således vara på sin plats

Minnesota Wild
En sextant.

Minnesota Wild har smugit med på eller strax utanför en wildcardplats under större delen av säsongen. Men en usel decembermånad, där laget är 3-6-1, har gjort att Bruce Boudreaus manskap nu glidit iväg från sagda wildcard. Med ett pånyttfött Oilers i storform behöver Wild hitta bäringen igen.

Dallas Stars
En vev.

Spelare har hoppat ut och in på skadelistan och den riktiga kontinuiteten har uteblivit i slutspelsjagande Stars den här säsongen. Att få spela vidare efter grundserien är fortfarande rimligt, men då måste maskineriet sluta hacka. Stars behöver en vev som kan få hjulen att kugga i kväll Lefter kväll under längre perioder, då kan Stars mycket väl bli en obehaglig motståndare efter jul

St Louis Blues
Dynamit.

Något är väldigt galet i St Louis just nu. Blues är "ett skört lag" enligt de själva och med flera storförluster i ryggen lyssnar klubben på erbjudanden för sina spelare. Det finns flera klubbar som kan tänkas behöva bygga om helt och hållet. Undertecknad blir inte förvånad om Blues är ett av de som går i bräschen där. Där behövs dynamit.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Chicago Blackhawks
En ritning.

Chicago Blackhawks missöden under säsongen har varit ett spektaulärt fyrverkeri i hur man missbedömt sin egen förmåga. När nu Hawks går in i en kritisk fas i lagbygget behöver man ha en tydlig väg framåt. Ska man spränga allt? Ska man göra en flygande rebuild? Oavsett vilken väg man väljer måste planen vara satt rakt igenom.

Calgary Flames
Fulsnygga jultröjor.

Flames har en egen kollektion av dessa som är just fulsnygga. Med en helt enastående höstsäsong bakom sig kan Bill Peters och hans manskap gå på ledighet, koppla av, skratta och ha roligt. Och få saker är roligare än fulsnygga jultröjor.

San Jose Sharks
En blodig biff.

Sharks har stundtals varit uddlösa men såväl potential som kapacitet finns där. Med rätt motivation borde Sharks kunna explodera i den offensiva flärd vi alla förväntat oss. Undertecknad doppar gärna ner en blodig biff i vattnet för att få fart på hajarna.

Video: SJS-VAN: E.Karlsson hittar rätt i numerärt överläge

Anaheim Ducks
Murbruk och tegelsten.

Undantaget Craig Anderson är John Gibson den förstemålvakt som fått flest skott mot sig per match. När nu Ducks har börjat hitta viss kemi i sitt spel offensivt kanske Hampus Lindholm och grabbarna i försvaret kan resa muren också. Om inte får de här lite hjälp.

Edmonton Oilers
Energidryck.

Oilers underliggande statistik talar för att det fina man har gjort under Ken Hitchcock inte kanske kommer att hålla i det långa loppet. Men håller man tempot uppe kan poängen fortsätta att trilla in och vi får se Connor McDavid i slutspel i vår.

Vegas Golden Knights
En taktpinne.

Sakta men säkert börjar Vegas-spelarna återvända från skador och annat. Lagets facit sedan Nate Schmidt kom tillbaka i truppen är utomordentligt bra och om Max Pacioretty och Paul Stastny får vara hela kanske showen kan börja på riktigt i Vegas.

 

[Läs också:Karlsson hittar målet igen]

 

Vancouver Canucks
Ett storpack tigerbalsam.

Elias Pettersson är det största utropstecknet men han kan inte göra allt själv och kemin mellan den svenske pucktrollaren och Boeser har inte varit av denna värld. Men Boesers ljumskar har krånglat under säsongen. "Tigerbalsam löser det mesta", som den här reporterns gamle tränare brukade säga.

Arizona Coyotes
En ny arena.

Mången gång har laget bytt ägare och även arena. För att få en stabilitet i klubben och även ekonomin skulle Coyotes må bra av en ny hemvist där man faktiskt kan stanna till och växa. På isen har man något på gång.

Los Angeles Kings
En jetmotor.

Eller snarare ett 20-tal små. Det stora och tunga Kings har inte hängt med när de yngre, snabbare lagen åkt åttor runt laget under hösten. Det forna (?) storlaget Kings har tidigare förlitat sig på rutin och tyngden för att krångla sig till slutspel. Men Kings måste bli snabbare.
Och det snart.

*****
Med det återstår bara för oss att säga. Från oss alla, till er alla:
En riktigt god jul.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.