Skip to main content

Joonas Donskoi höll kvar finaldramatiken

av Janne Bengtsson / NHL.com

San Jose Sharks har väckt liv i finalserien om Stanley Cup.

Tacka Joonas Donskoi för det.

När Sharks äntligen vann en sudden death-match, så var det den 24-årige finländaren Joonas Donskois som avgjorde matchen sitt mål, 13.18 in på första förlängningsperioden på hemmais i "The Shark Tank".

Det blev seger med 3-2 (0-1, 1-1, 1-0, 1-0). Därmed kunde Sharks gräva sig ur det svarta hockeyhål som ett underläge med 3-0 i matcher mot Pittsburgh Penguins skulle placerat laget i.

Joonas Donskoi fick på ett kanonskott mellan Pittsburghs försvarande spelare Evgeni Malkin och Justin Schultz, högt mot målvakten Matt Murrays första stolpe. Pucken ramlade in bakom Murray, och Donskoi sträckte triumfierande händerna i vädret.

- Jag hade ju flera chanser i matchen, men lyckades inte få in pucken. Så det var väl dags att få in en puck nu. Jag siktade egentligen inte, ville bara få pucken mot mål, beskrev Donskoi sitt mål.

Det var ett mycket vackert hockeymål från den 24-årige finländaren som gör sin första säsong i San Jose Sharks sedan han kom från Kärpät i finska ligan till den här säsongen. Det blev 36 poäng (11/25) för den skridskostarke anfallaren under grundserien, och nu tolv poäng (6/6) efter målet och en målgivande passning till Joel Wards kvittering till 2-2.

Shark hade ytterligare en klar hjälte i matchen: målvakten Martin Jones som räddade 40 skott, därav nio i förlängningen:

- De skjuter ur alla vinklar så det är tufft, sade Martin Jones till NHL.com efter matchen. Andra målet... inte mycket att göra. Han (Patric Hörnqvist) stod bra placerad framför mål och kunde styra.

Brent Burns, backen som är en av kandidaterna till Norris Trophy, inledde matchen darrigt men hittade sitt rätta jag ju längre matchen led.

- Nu har vi kommit in i den här serien. Vi ska fortsätta och skjuta och vända det här, sade Burns.

Som också gav en elegoe till sina motståndare, speciellt till spelare som Nick Bonino som självuppoffrande blockerade skott efter skott:

- Vi har också sådana spelare, och det är en stor anledningt till att det är just våra båda lag som spelar om Stanley Cup nu, sade Burns. De gör ett väldigt bra jobb, och det är mitt jobb att försöka ta pucken förbi de där spelarna.

Sharks kom till spel utan tjecken Tomas Hertl, och det splittrade första kedjan som har varit lagets mest framgångsrika under slutspelet. Det i en pågående poängkamp med Pittsburghs så kallade HBK-kedja med Carl Hagelin, Nick Bonino och Phil Kessel. Före den tredje playoff-matchen ledde Sharkskedjan med en poäng, 51 (22/29) före Pens formation på 50 (19/31).

Efter matchen: fortfarande 50 för Penguins kedja, och 53 för Sharks sedan Joe Thornton spelat fram till två mål, Justin Brauns 1-1 och Joel Wards 2-2.

Tomas Hertl fullföljde matchen i Consol Energy Center i Pittsburgh på torsdagen - han hade två skott i stolpen - men han tog emot två tuffa tacklingar i slutperioden: Patric Hörnqvist efter knappt halva perioden, och sedan också Brian Dumoulins tryckare i slutet av ordinarie matchtid.

Den 22-årige tjecken Hertl, som gjort elva poäng (6/5) under de 20 slutspelsmatcherna, har spelat i Sharks första kedja med Joe Pavelski och Joe Thornton.

- Tomas Hertl har helt klart varit vårt bäste spelare i de två första matcherna. Skador är ingen ursäkt för något den här tiden på året, och någon måste gå in för honom, säger Sharks tränaren Peter DeBoer.

Valet föll på förre Skellefteåspelaren Melker Karlsson som gick in och gjorde det mycket bra.

Hertls frånvaro var ett tungt avbräck för Sharks, och på söndagsmorgonen var det ännu oklart hur länge han blir borta. Nästa match spelas i SAP Arena i San Jose, natten till tisdag svensk tid. Matchstart kl 02.00.

Se mer