Skip to main content

Chicagos Jonathan Toews toppar kaptensranking

Blackhawks Jonathan Toews bästa lagkaptenen enligt NHL.com/sv-ranking - Henrik Sedin sexa

av Janne Bengtsson / Korrespondent på NHL.com

"O Captain! My Captain!" skaldade 1865 den amerikanske poeten Walt Whitman (1819-1892) i diktsamlingen Leaves of Grass, om mordet på president Abraham Lincoln. Dikten blev känd och populär här i samband med att filmen "I Döda Poeters Sällskap" gick upp i Sverige och Robin Williams, i rollen som språkprofessorn John Keating, uppmanade sina elever att tänka själv.

Ungefär som en lagkapten i NHL, alltså.

Kaptenen i ett ishockeylag, det är han som ska leda men samtidigt inspirera och få sina medspelare att tänka själva och våga göra saker de måste göra för att laget ska lyckas. Han ska få lagarbetet att fungera och han ska få spelarna att agera, och helst göra det med så små åtbörder som möjligt. Han är tränarens förlängda arm i laget och ibland också den som hugger av den armen: det har ju hänt att spelarna, ledda av lagkaptenen, helt ställt tränaren åt sidan och lagt upp taktiken och strategin själva.

En bra lagkapten ska känna fullt förtroende både uppåt och nedåt, liksom spelare, tränare och lagledning ska känna förtroende för sin lagkapten. Och han behöver inte vara någon överdrivet verbal förmåga. Som Detroitbacken Niklas Kronwall brukar säga om sin lagkapten i Red Wings, Henrik Zetterberg: "han leder genom exempel".

NHL har vimlat av bra lagkaptener. Några namn ur traditionen är Colorado Avalanche's Joe Sakic som ledde sitt lag till två Stanley Cup-titlar. Den tuffe Scott Stevens som ledde New Jersey Devils till tre titlar. NHLPA-grundaren Ted Lindsay som ledde Detroit Red Wings till tre titlar och dennes efterföljare i Red Wings, Nicklas Lidström med fyra titlar varav en som kapten. Steve Yzerman (Detroit Red Wings), Wayne Gretzky (Edmonton Oilers), Denis Potvin som ledde New York Islanders till fyra raka Stanley Cup-triumfer, Jean Beliveau som vann cupen tio (!) gånger, varav fem som kapten för Montreal Canadiens.

Och så den sannolikt störste av dem alla: Mark Messier som var kapten i tre klubbar, och vann cupen i två av dem, Edmonton Oilers och New York Rangers. Messiers kaptensskap är välkänt: det är ingen slump att priset till årets bästa ledare under NHL-säsongen bär Mark Messiers namn.

Vilka lagkaptener är då bäst idag? NHL.com/sv har gjort en topp 6-lista.

1. Jonathan Toews, Chicago Blackhawks. 28 år. Från Winnipeg, Manitoba, Kanada.

Det finns de som hävdar att Jonathan Toews, som lett Blackhawks till tre Stanley Cup-triumfer, inte bara är den bästa kaptenen i NHL utan också i all nordamerikansk professionell idrott.

Toews har varit Blackhawks kapten i åtta säsonger, och han blir det nästa år också. Han är ju också dubbel olympisk mästare och har andra meriter - att Toews fick the Mark Messier Award som ligans bästa ledare förra säsongen var bara logiskt.

En lagkapten som inte tvekar att göra smutsjobbet på isen själv om det krävs, och som enligt alla rapporter är mycket aktiv i hur laget han ska leda ser ut - Blackhawks ledning tar inga beslut utan att konsultera Toews.

2. Zdeno Chara, Boston Bruins. 39 år. Från Trencin, dåvarande Tjeckoslovakien, nu Slovakien.

Boston har tradat in St. Louis Blues långvarige lagkapten David Backes till den kommande säsongen, men det rubbar inte Charas ställning. En spelare som verkligen går före, särskilt i det fysiska spelet men också i träningsvilja och kompetens i laget. Chara blev den andre (efter Red Wings Nicklas Lidström) europafödde lagkaptenen att få lyfta Stanley Cup.

 3. Sidney Crosby, Pittsburgh Penguins. 29 år. Från Cole Harbour, Nova Scotia, Kanada.

Det går inte att komma förbi Crosby här. När Penguins hade det som tyngst i början av förra säsongen klev Crosby, som varit kapten i tio säsonger, fram och muntrade upp och sade precis de rätta sakerna. När Penguins hittade spelet någon månad före playoff, ledde Crosby laget med sitt exempel - han utsågs ju också till slutspelets bäste spelare (Conn Smyte Trophy). Way to go för en bra kapten.

4. John Tavares, New York Islanders. 25 år. Från Mississauga, Ontario, Kanada.

Också en kapten som leder med exempel. Islanders uppryckning de senaste säsongerna är till stor del Tavares förtjänst. Så här kan en kapten också agera för att föregå med gott exempel: när laget till den här säsongen gjorde den obekväma flytten från Long Island till Brooklyn, var det Tavares som tog smällarna och visade att det inte alls var så farligt - han tog tunnelbanan...

5. Shane Doan, Arizona Coyotes. 39 år. Från Halkirk, Alberta, Kanada.

39-åringen har varit kapten i Arizona Coyotes i 13 år - det längsta kaptensskapet i NHL just nu - och före det assisterande kapten. Han har fått kritik för att vara lat, det sägs vara enkelt att vara kapten i ett lag som inte kommer att vinna Stanley Cup under överskådlig framtid. Men när Coyotes nyligen skrev nytt kontrakt med Doan så visste klubbledningen vad den gjorde: en veteran med över 1.500 matcher är perfekt för Coyotes mycket unga spelaruppsättning.

6. Henrik Sedin, Vancouver Canucks. 35 år. Från Örnsköldsvik.

Nästa säsong går Henrik Sedin in på sitt sjunde år som lagkapten i Canucks. När Sedin 2010 valdes som kapten för laget förklarade dåvarande coachen Alain Vigneault valet så här: "han är en exemplarisk ledare som inspirerar sina lagkamrater med sin arbetsmoral och sin vilja att ständigt utveckla sitt spel. Vi har flera spelare i laget som har goda ledaregenskaper och som skulle kunna ta platsen (som lagkapten), men en spelare stod ut - Henrik Sedin".

Se mer