Skip to main content

Jonathan Marchessaults succésäsong

Jonathan Marchessault om säsongen, framgången i Florida och hur det var att lämna Tampa Bay

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Vägen till NHL har inte varit spikrak för Jonathan Marchessault. Snarare tvärtom. Men när Tampa Bay Lightning förra säsongen drabbades av skador fick han chansen.
Och han tog den.

Marchessault gjorde visserligen två matcher för Columbus Blue Jackets under säsongen 2012-13 och två för Tampa Bay Lightning 2014-15. Förra säsongen spelade han visserligen nio matcher i AHL, men spenderade större delen av året i National Hockey League. Skador gjorde att han inte spelade mer än 45 matcher. Men det var också skador som gjorde att han fick chansen och han noterades totalt för sju mål och elva assist i NHL.

26-åringen från Cape. Som junior valdes han i den tolfte rundan, "men det räknas nog inte som att bli draftad", hävdar han själv med ett skratt när NHL.com/sv når honom. Som relativt kortvuxen (175cm, 78kg) spelare har han gång efter annan förbisetts av scouter. NHL är fysiskt och krävande men Marchessault tycker själv att det har gått bra och menar att den största anpassningen inte var att komma till National Hockey League:

"Nej, det var när jag flyttade från juniorligan (QMJHL) till AHL. Att gå från att spela med juniorer till vuxna män var en omställning men jag anpassade mig snabbt och min övergång från AHL till NHL var betydligt smidigare." förklarar Marchessault. Han menar att flytten till proffslivet gjorde att han ändrade sin kosthållning och träning under somrarna och det har gett resultat:

"Jag vill spela som en typiskt kortvuxen spelare. Jag vill vara fysisk och ta för mig."

Det har han gjort och framgången med Tampa Bay förra året gick inte obemärkt förbi hos lagledningen, som ville behålla sin forward. Men Tampa Bay har haft samma kärna av forwards under en lång tid och Jonathan Marchessault ville inget annat än att spela kontinuerligt, även om det innebar att han skulle behöva lämna Tampa Bay. Så blev det. Den 1 juli 2016 skrev han på ett två-årskontrakt med Florida Panthers som, enligt CapFriendly.com är värt $750 000 per säsong, men flytten var inte enkel att göra:

Video: MTL@FLA: Marchessault har tålamod när han gör sitt 30

"För mig handlade det aldrig om pengar. Jag ville spela hockey, men det var otroligt jobbigt att lämna Tampa Bay. Vi var en grupp spelare som flyttade upp från AHL till NHL samtidigt och många är goda vänner. Det var svårt, jag har bara goda saker att säga om Tampa Bay, men jag behövde mer speltid" berättar han med stort allvar i rösten.

I Florida har han fått speltid och förtroende. Lagets nuvarande tränare, tidigare general manager, Tom Rowe berättade för ESPN's Pierre LeBrun den 18 oktober att man följt Marchessault länge:

"Vi var många som hade koll på honom. Vi gillar hans spelstil och hans tävlingsinstinkt."

Det har betalat sig, med råge. I skrivande stund har säsongens stora lilla succéspelare gjort 30 mål och 21 assist på 71 matcher. Florida Panthers är borta ur slutspelsracet men året har, minst sagt, varit framgångsrikt för Marchessault:

"Jag har kämpat för det här och att jag nu har gjort 30 mål i NHL är något jag är oerhört stolt över." förklarar han, men medger att det missade slutspelet var en missräkning. "Nu handlar det om att inte vika ner sig och nu spelar vi för klubbmärket, organisationen och fansen. "

Med 30 mål väntar en annan press inför nästa säsong men det är inget som bekymrar honom. Han är bara glad över att få spela hockey på den nivå där han hör hemma. Han säger att han aldrig har tvivlat på sig själv och sin egen förmåga.
Efter den här säsongen gör nog ingen annan det heller. 

Se mer