Skip to main content

Jonathan Drouin tillbaka i Tampa med besked

av Janne Bengtsson / NHL.com

Dramat Jonathan Drouin är över.

När Tampa Bay Lightning kvitterade till 1-1 i matchserien mot New York Islanders, var Jonathan Drouin en av de bästa spelarna på isen, och han utsågs också till matchens andre stjärna, efter Victor Hedman och före Tampas målvakt Ben Bishop.

20-årige Drouin gjorde själv 2-0-målet och spelade sedan fram Victor Hedman till det i praktiken matchdödande 3-1-målet. Han loggade en istid på 14,52 och sköt fyra skott mot Thomas Greiss. Men framförallt vände och vred Drouin på på Islanders försvar och var ett ständigt hot mot Greiss i Islanders mål.

En stark insats från en spelare som gått från klarhet till klarhet sedan han kallades tillbaka till Bolts från farmarlaget Syracuse Crunch i American Hockey League den 7 april.

- Alla var glada att se mig när jag kom in i omklädningsrummet, berättade Drouin för Tampa Bay Times om återkomsten till Bolts och NHL. Och jag var lika glad att träffa grabbarna och att få vara tillbaka.

Säkert. Jonathan Drouins säsong har varit ett enda långt drama, med hårda ord, arbetsvägran och avstängning och ett skamfilat rykte, innan allt nu verkar ha löst sig. Inte minst därför att Tampa Bay hamnade i ett bekymmersamt läge när både poängmaskinen Steven Stamkos och Ryan Callahan tvingades kliva av.

Sedan han kom tillbaka till Tampa från Syracuse har Drouin gjort nio poäng på lika många matcher, fördelade på tre mål och sex målgivande passningar. Först 2/0 i de två sista matcherna i grundserien och därefter 1/6 i de sju slutspelsmatcherna, däribland alltså 1/1 mot Islanders på lördagskvällen.

Hockeylivet leker för Jonathan Drouin.

Det har det inte alltid gjort den här säsongen.

I november var Jonathan Drouin, från Ste-Agathe i den kanadensiska Quebecprovinsen, så trött på sin situation i Lightning, att han begärde att bli tradad från klubben. Då hade han spelat 14 matcher för Lightning och gjort magra sex poäng (1/5). Drouin, som tingats av Lightning i första rundan, som tredje spelare totalt i draften 2014, tyckte att han fick för lite istid. Tampas coach Jon Cooper höll Drouins istid per match runt tio minuter, och han fick inte många chanser att visa upp sig.

I januari offentliggjorde Drouins agent Alan Walsh att han redan i november begärt att klubben skulle trada bort Drouin. Men inget hände. Tampas general manager Steve Yzerman var iskall. Deadline för traderna kom och gick, och Drouin var kvar i Tampas organisation. Han spelade 17 matcher för Syracuse och gjorde 13 poäng (11/2), men hann också bli avstängd från spel: när Drouin den 20 januari uteblev från en match mot Toronto Marlies i AHL, valde Tampas ledning att stänga av honom, utan lön. Först den 7 mars lyftes avstängningen sedan Drouin inställt sig för tjänstgöring i Syracuse Crunch.

Och månad senare kom ordern: inställ dig i Tampas omklädningsrum i Prudential Center i Newark för matchen mot New Jersey Devils.

Drouin tvekade inte en sekund.

Och han togs emot med öppna armar.

- Drouin förtjänade att få komma tillbaka. Att han begärde att få bli tradad... det var något han kände att han måste göra. Men han är en stor del av Tampa Bay Lightning och han är en stor del av oss, sade Jon Cooper till NHL.com. Ser spelarna i omklädningsrummet annorlunda på honom? Nej! Ser tränarna annorlunda på honom? Nej. Han trodde på en sak och han höll fast vid den. Jag kan inte säga att det var fel. Jag vet att han har kommit tillbaka för att hjälpa oss att vinna. Vi vet att han var fenomenal i Syracuse. Den senaste tiden har han bevisat att han vill bli en hockeyspelare och mer kan vi inte begära.

- Vi behöver honom, förklarade Cooper som nu ger Drouin bra med istid: i en match mot Detroit Red Wings i första slutspelsomgången var Drouin uppe på 19,22.

Parterna har nu valt att lägga meningsskiljaktligheterna åt sidan och fokusera på slutspelet. Vill Drouin fortfarande bli tradad, i så fall efter säsongen? Eller vill han stanna i Tampa Bay Lightning? Tycker han att han handlade rätt när han inte ville spela och krävde att få bli tradad? Många frågor. Men inga svar.

- Just nu vill jag bara spela ishockey. Vi har lagt allt annat åt sidan. Jag är här för att hjälpa laget och vi tar det därifrån, säger Drouin. Just nu är det svårt att säga vad som var rätt eller fel. Om ett par år kanske jag säger att jag kunde ha gjort några saker på ett annat sätt. Men just nu vet jag inte, det är för tidigt att säga.

Se mer