Skip to main content

En svensk redo att ta chansen i Ullmarks frånvaro

Jonas Johansson gick från ECHL till NHL inom loppet av ett år

av Uffe Bodin @UffeBodin / Fristeånde korrespondent NHL.com/av

NHL.com/sv siktar på att hålla dig uppdaterad kring hur det går för årets svenska rookies i NHL, men även svenskarna som tillhör NHL-klubbar och spelar på annat håll. I dag: Jonas Johansson får chansen mellan Buffalo Sabres stolpar efter Linus Ullmarks skada.

Det har varit svårt att hitta positiva nyheter om man är ett fan av Buffalo Sabres den senaste tiden. Laget ligger sist i MassMutual East Division efter att bara ha plockat sex segrar på 19 matcher, varav blott två vinster har kommit på de tio senaste matcherna. 

Till råga på allt kom förra veckan beskedet att lagets svenske keeper Linus Ullmark, som ändå varit en ljusglimt i mörkret, kommer att tvingas till ett månadslångt skadeuppehåll. 27-åringen utgick med en underkroppsskada efter första perioden av förra veckans övertidsförlust (3-4) mot New Jersey Devils. Efteråt kallade coachen Ralph Krueger det för "en stor förlust".

 

[Läs också: Ullmark borta minst en månad för Sabres]

 

Ullmark hade vid tidpunkten stoppat 56 av 57 skott på fyra perioder under dubbelmötena med Devils.

Hans skada gjorde att Carter Hutton fick ta över förstaspaden, men också att en annan svensk kallades in till tjänstgöring. 

25-årige Jonas Johansson kallades upp från klubbens taxi squad efter att ha rest och tränat med laget under inledningen av säsongen. Innan Ullmarks skada hade han bara gjort ett inhopp i en förlustmatch mot Philadelphia Flyers den 19 januari. I helgen fick han sin första start för säsongen.

Johansson startade mellan Sabres stolpar i söndagens möte med Flyers - hans första hela match sedan 11 mars förra året. Han stoppade 35 av 38 skott när laget nollades av Flyers för andra matchen i rad och föll med 0-3.

- Det kändes okej, tycker jag. Ju längre matchen pågick, ju mer bekväm kände jag mig. Det har varit ett långt uppehåll för mig, men vi har gjort ett bra jobb med vår taxi squad för att få alla att hålla sig redo, sade Johansson på sin presskonferens efter förlusten.
- Det är aldrig kul när en lagkamrat (Ullmark) blir skadad, men jag måste göra mitt jobb och just nu är det att kliva in här och försöka göra mitt bästa. Man kan kalla det för en möjlighet, men för mig handlar det bara om att göra mitt jobb. 

Att Jonas Johansson, vald som 61:a spelare i tredje rundan av draften 2014, lyckats ta sig ända till NHL är ett resultat av envishet, hårt arbete och tålamod. 

Efter att ha misslyckats med att etablera sig i SHL med Brynäs och i stället varit utlånad till allsvenska Almtuna under sina två första seniorsäsonger (2015-2017), valde han att flytta över till Nordamerika 2017. Där blev det nästan uteslutande spel i "farmarligans farmarliga" ECHL och Cincinnati Cyclones under de två första säsongerna i USA.

- När jag beslutade mig för att sticka över för hade jag väl inte förväntat mig att jag skulle spela i ECHL under mina första två år här. Det har varit ganska mycket krig där nere. Det är inte direkt där man vill spendera resten av karriären. Samtidigt tror jag att det hjälpt och stärkt mig otroligt mycket att passera genom där, berättade Johansson för hockeysverige.se efter NHL-debuten för ett drygt år sedan.

Trots att han hade alla möjligheter att ge upp och återvända hem till Sverige valde han att stanna och ge NHL-drömmen ytterligare en chans. Det betalade sig under fjolåret. Inte nog med att han slutligen etablerade sig i AHL, han fick slutligen chansen mellan Sabres stolpar.

- Någonstans kändes det dumt att ge upp. Jag krigade på och bara försökte skita i vilka förutsättningar jag hade eller var andra tyckte att jag skulle spela. Jag fokuserade bara på mitt och det jag kunde påverka. Men nu när jag sitter här så är jag väldigt glad att jag inte vek in kepsen, säger han om att han stannade i Nordamerika.

NHL-debuten kom i en 2-3-förlust mot Anaheim Ducks den 9 februari förra året. Några veckor senare plockade han sin första och hittills enda seger mellan Sabres stolpar när Winnipeg Jets bortabesegrades med 2-1 den 23 februari 2020.

En av anledningarna till att han inom loppet av ett år gick från ECHL till NHL är att han blivit mentalt starkare. För hockeysverige.se berättar Jonas Johansson om det lyckade samarbetet med den mentale coachen Andy Swärd i Malmö. 

- Han har hjälpt mig väldigt mycket med att hitta en jämnhet i spelet. Det skulle jag säga är den största skillnaden från tidigare år. Man får någon slags trygghet inför varje match om man följer hans metoder, eller vad man ska kalla det. Han är duktig och det har hjälpt mig väldigt mycket, säger Johansson.

Från att ha funderat på att kasta in handduken och återvända till Sverige för att få fart på karriären befinner sig Jonas Johansson nu i NHL och har, åtminstone under den närmaste månaden, goda möjligheter att få speltid.

- Jag har varit nära att packa ihop och dra hem flera gånger. Men jag har fått väldigt bra stöd hemifrån och från tjejen. Utan dem hade det inte varit en chans att jag hade varit kvar här borta, det vågar jag nog säga. Jag har väldigt mycket att tacka dem för, med tanke på var jag är i dag, säger han till hockeysverige.se.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.