Skip to main content

Andreas Johnsson lyfter Marlies i Calder Cup

Toronto Maple Leafs talang leder poängligan inför finalen i AHL

av Dave McCarthy @NHLsv / Korrespondent för NHL.com

TORONTO -- Om någon ens funderade på huruvida Andreas Johnsson skulle lägga in sitt hjärta i Toronto Marlies när han skickades dit efter NHL-säsongen, så behöver den personen inte fundera längre.

Andreas Johnsson har visat vad han går för.

Efter en kort sejour i Toronto Maple Leafs där Johnsson gjorde tre poäng (2+1) på nio matcher under grundserien, och ytterligare två poäng (1+1) på sex matcher i playoff efter att ha kallats upp den 13 mars, har Johnsson tagit sin hockey till en helt ny nivå i Toronto Marlies som nu förbereder sig för finalen i Calder Cup, AHL:s motsvarighet till Stanley Cup.

- Det går fortare i NHL och att kunna komma tillbaka och ta med sig det snabba spelet till den här nivån, det har hjälpt mig mycket. Skillnaden mellan NHL och AHL är just det mycket snabbare spelet i NHL, säger Johnsson.

Toronto Marlies möter Texas Stars i Calder Cup. Första matchen spelas i Toronto på lördag.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Den 23-årige Gävlefödde men göteborgsfostrade ex-frölundaiten Johnsson, leder Marlies poängliga på 15 poäng (6+9) efter nio spelade slutspelsmatcher. Han är bara tre poäng efter Rockfords Chris DiDomenico som toppar den totala playoff-statistiken.

 Tränaren Sheldon Keefe säger att Johnsson, som valdes av Maple Leafs i sjunde rundan (202:a spelare totalt) i draften 2013, alltid har varit en duktig defensiv spelare men att han har utvecklat också sitt offensiva spel efter att han kom till Nordamerika till säsongen 2016-17.

- Han har alltid varit en offensiv spelare men han har tagit det spelet till en ny nivå och är nu en dominerande offensiv spelare, säger Keefe. Han har gått från en pålitlig spelare till en spelare som gör skillnad och spelar med ett stort självförtroende i vartenda byte.

Johnsson gjorde 54 poäng (26+28) på 54 AHL-matcher under säsongen efter första årets notering på 47 poäng (20+27) på 75 matcher.

Han vet själv vad han utvecklat och blivit bättre på:

 

[Relaterat material: Toronto värvar triss i svenskar]

 

- Det är mitt omställningsspel. Jag var väldigt bra på det när jag var yngre, och det har kommit tillbaka sedan jag kom till Nordamerika. Jag har utvecklat det och kan skapa mer i de snabba anfallen och klarar att hålla pucken i offensiv zon.

Johnsson gör succé i en nordisk kedja med centern Miro Aaltonen och vänsterforwarden Carl Grundström.

- Vi hjälper varandra. Vi spelar en snabb hockey och hjälper varandra ur tuffa situationer, säger Johnsson. Vi litar på att någon av oss kan skydda pucken i hörnet och sedan få fram den i ett bra läge. Vår styrka är att vi flyttar pucken mycket snabbt.

Efter matcherna i NHL den här säsongen handlar det nu om att bygga på styrka för Johnsson (178 cm/82 kilo) under sommaren hemma i Sverige.

- Jag vill bli starkare i allt och jag vill bli tyngre, säger Johnsson. Jag är ju ganska kort så jag går ju inte in mot kroppen på någon som är mycket längre än jag. För mig handlar det mer om att kunna jobba bra med pucken, och jag behöver bli starkare för att kunna göra det bra och mer ofta.

- (Maple Leafs) kommer uppenbarligen inte att se likadant ut som förra säsongen, så det är svårt att sia om det nu, men självklart är mitt mål är att ta en fast plats i laguppställningen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.