Skip to main content

Tuffare att spela i Dallas den här säsongen

Förra säsongens framgångar har lett till ökade förväntningar på Dallas Stars

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Framgångarna från förra säsongen har lett till högre förväntningar och mer respekt för Dallas Stars. - Andra lag spelar lite annorlunda, lite tuffare mot oss, säger Johnny Oduya.

Johnny Oduya, 35 år, gör sin trettonde säsong i National Hockey League. Det har gått ett drygt år sedan backen lämnade Chicago Blackhawks efter fyra säsonger för spel i Dallas Stars. Han har nu inlett sin andra säsong i den amerikanska södern och börjar komma tillrätta i staden, omklädningsrummet och på isen.

- Det är bra, det är alltid lättare under ditt andra år när du är på ett nytt ställe. Det är klart det är kul när du får åka till ett nytt ställe med nya ansikten och rutiner. Det är alltid kul att ha saker på plats, speciellt i livet, säger Johnny Oduya till NHL.com.

Han lämnade Chicago Blackhawks där han vunnit två Stanley Cup-titlar och tillhört ett lag som länge varit ett av ligans topplag och kom till Dallas som missat slutspel säsongen innan. Tabellmässigt blev flytten ingen förändring för Oduya.

Video: DAL-MIN: Oduyas dunderskott

Under tränaren Lindy Ruffs ledning blev Dallas Stars ett topplag förra säsongen. De inkasserade 50 segrar och vann Central Division och när slutspelet började hade Stars seglat upp som en av favoriterna till att kunna gå hela vägen. Slutspelet började lika bra som grundserien hade slutat. De slog ut Minnesota Wild med 4-2 i matcher i den första omgången men föll på mållinjen i den andra där St. Louis Blues blev för svårt och vann med 4-3 i matcher.

Framgångarna har lett till ökade krav och att motståndarna justerat sitt sätt att spela på mot Stars. Dallas har inledningsvis på den här säsongen vunnit tre matcher och hittills tagit sju poäng. Knappast någon säsongsinledning som sticker ut men samtidigt inte heller någon fara på taket i den 82 matcher långa grundserien.

- Situationen är lite annorlunda från förra året. Andra lag spelar lite annorlunda, lite tuffare mot oss. Det är högre förväntningar på oss som grupp som vi måste lära oss hantera och växa in i om vi ska vara ett konsekvent topplag i ligan, säger Oduya.

Rutinerade Oduya tror sig ha receptet för vad Dallas måste göra och förbättra för att upprepa sin bedrift från förra säsongen.

- Vi har pratat om att gå vidare och bli bättre och inte komplicera saker för mycket. Vi ska lita på gruppen vi har, vi vet att vi har ett bra lag. Vi måste spela enkel, snabb hockey samt att arbetsinsatsen måste vara där varje kväll, säger Oduya.

Oduya gjorde ett gott intryck på fansen i Dallas under sin första säsong i klubben. Han snittade cirka 20 minuters speltid och spelade, för första gången sedan hans säsong i Atlanta Thrashers 10/11, samtliga 82 matcher under grundserien. Hans 21 poäng var den högsta noteringen för Oduya sedan säsongen 08/09 då han gjorde 29 poäng i Devils rödsvarta tröja.

Den här säsongen har han så här långt snittat 18.47 minuter per match, spelat plus/minus noll och har noterats för två assists. Central Division tillhör en av de tuffaste divisionerna i ligan men Oduya hoppas att han och de andra i laget ska kunna upprepa sin prestation från förra säsongen.

- Det kommer vara en tuff division, precis som det var förra året om inte tuffare och vi ser fram emot att försöka bli bättre såklart, säger han.

Nästa steg på den resan tar Dallas i natt klockan 02.00, svensk tid, när de möter Winnipeg Jets på bortaplan i MTS Centre.

 

Se mer