Skip to main content

Offensiven Maple Leafs styrka i slutspelet

Tavares vassaste vapnet i arsenalen då Toronto rustar för tredje raka Stanley Cup-jakten

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Toronto Maple Leafs är klara för Stanley Cup-slutspelet för tredje året i rad, en svit man inte lyckats uppnå på 15 år. Det stod klart efter måndagens 2-1 seger borta i Nassau Coliseum mot New York Islanders.

Med spelare som Auston Matthews, Mitchell Marner och Morgan Rielly i laget går Leafs åter in i slutspelet med offensiven som främsta vapen, och till den här säsongen har man dessutom vässat arsenalen med ett av ligans farligaste anfallsvapen: John Tavares.

28-årige Tavares, som anslöt från Islanders inför säsongen med ett sjuårskontrakt, gjorde det matchavgörande 2-0-målet mot just Islanders under gårdagen då han pricksköt in sitt 46:e mål för säsongen. Det var det första målet mot tidigare klubben.

- Det känns riktigt skönt att kunna kvittera ut playoff-biljetten, säger Tavares till NHL.com/sv. Härligt att få betalt för allt hårt jobb vi lagt ner den här säsongen från training camp fram tills idag. Nu får vi chansen att tävla om Stanley Cup och det är det allt handlar om.

Tavares har efter ett mål på tisdagen mot Carolina Hurricanes gjort 88 poäng (47+41) på 80 matcher den här säsongen, vilket innebär karriärbästa både vad gäller antal gjorde mål och poäng.

Video: NYI-TOR: Tavares gör mål mot New York Islanders

Med honom i laguppställningen har Maple Leafs fått in en utpräglad skarpskytt, en dimension i truppen man inte haft i laget på flera år.

Senast en Toronto-spelare gjorde mer än 45 mål under en säsong var 1993-94 då Dave Andreychuk och Wendel Clark gjorde 53 respektive 46 mål.

- Jag har försökt fokusera på att spela mitt eget spel och hjälpa laget så mycket jag kan i alla delar av banan, säger Tavares. Jag har haft ambitionen att prestera på en konstant hög nivå vilket mina fantastiske kedjekamrater hjälpt mig med hela säsongen.

Maple Leafs har den här säsongen haft en av ligans bästa offensiver och laget kommer att behöva fortsätta kunna förlita sig på sin produktivitet då Boston Bruins väntar i den första slutspelsrundan.

 

[Läs också: Tavares har hittat rätt i Toronto] 

 

- Vi har spelat mot dom en hel del de senaste två säsongerna så vi känner vararandra ganska bra vid det här laget, säger Marner inför mötet med Bruins. Vi vet vad vi måste göra för att besegra dem. Framförallt måste vi se till att sätta dit chanserna när de dyker upp. Det var det som straffade oss i förra årets slutspel, tycker jag.

- Det ska bli roligt, säger Tavares. Det är två Original Six-lag och det finns en lång historik lagen emellan. Det kommer att bli häftiga och intensiva matcher mellan två bra lag.

Det är 16:e gången sedan säsongen 1932-33 som de båda klassiska lagen ställs mot varandra i slutspelssammanhang.
Förra säsongen slog Bruins ut Leafs i den första rundan av Stanley Cup-slutspelet efter en sen vändning i den tredje perioden av match sju. Den här säsongen har Boston vunnit tre av fyra matcher mot Toronto.

Som läget är nu i Atlantic Division kommer Bruins att få hemmaplansfördelen i den första rundan. Boston är med två matcher kvar att spela fyra poäng före Toronto, som dock har ett måls bättre målskillnad.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Det viktigaste är att vi nu har klarat vårt första delmål och tagit oss till playoff, säger Torontos head coach Mike Babcock. Efter att ha gått vidare två år i rad har förväntningarna stigit på oss, men det är verkligen inte lätt att ta sig till slutspel i NHL. Jag känner att vi har en riktigt bra grupp spelare som alla är på uppgång efter ett par motiga veckor. Vi har fått slita för segrarna och fått förbättra oss defensivt och jag tror att vi har lärt oss mycket under avslutningen av grundserien.

- Nu ska det bli riktigt roligt att få mäta sig med Bruins. Det är en riktigt tuff motståndare, precis så som det ska vara i playoff. Jag har dessutom två barn som bor i Boston, så det är perfekt.

Stanley Cup-slutspelet inleds den 10:e april.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.