Skip to main content

John Klingberg på väg mot Norris Trophy?

NHL.com @NHL

När Dallas Stars efter förra säsongen, John Klingbergs första i the National Hockey League, valde att förlänga Klingbergs kontrakt med sju år och lägga ut närmare 30 miljoner dollar för det, så hade klubbens general manager Jim Nill motiveringen klar.

- Jag tror vi har nästa Erik Karlsson här. John Klingberg är på väg åt det hållet och om han fortsätter att utvecklas så kommer han att bli den typen av spelare. John kommer att bli en av ligans toppbackar, sade Nill till NHL.com.

Jim Nill är djupt imponerad av Klingbergs rookiesäsong, den som slutade med att Klingberg bara kom snopen och överraskande femma i omröstningen om vem som skulle få rookiepriset Calder Cup. Detta trots att Klingberg gjort betydligt fler poäng på betydligt färre matcher än vinnaren, Florida Panthers svenskättade kanadensiske back Aaron Ekblad: 40 poäng (11 mål/29 assister) på 65 matcher mot Ekblads 39 poäng (12/27) på 81 matcher.

- John Klingberg har en skicklighet som back och en kreativitet som få andra. Och han passar bra in i vårt lag, konstaterade Jim Nill.

Inget dåligt betyg.

Och John Klingberg, 23-åringen med lilla Lerum som moderklubb och till NHL via Frölunda, Jokerit och Skellefteå, har fortsatt att utvecklas.

Efter matchen mot Detroit Red Wings hemma i Americanairlines Center i kväll, ligger Klingberg på tredje plats i Dallas interna poängliga, med 15 poäng (2 mål/13 assister). Före honom finns bara poäng-giganterna Tyler Seguin på 23 (9/14) och förra säsongens poängkung Jamie Benn, 21 poäng (10/11).

Många hockeybedömare spekulerar redan i att Klingberg som plåster på såren för förra säsongens miss i Calder Cup-racet kan vara på väg att erövra Norris Trophy som ligans bäste back. En pokal som ju Nicklas Lidström fått sju gånger och Ottawa Senators stjärna och Klingberg-förebilden Erik Karlsson två.

John Klingberg gjorde succé redan under sitt första år i ligan. 12 poäng (4 mål/8 assister) på tio matcher för Texas Stars i AHL blev till slut alltså 40 poäng för Dallas Stars. Det fanns kritiker som trodde att Klingberg skulle få svårt att överträffa det under sin andra säsong i ligan.

Stars general manager Jim Nill hörde uppenbarligen inte till den kritiska kategorin, och Klingberg gav honom rätt. John Klingberg har helt fått den så kallade "sophomore jinx", andraårsförbannelsen, på skam. Klingberg ligger med i NHL-toppen i de flesta statistiskt mätbara kategorier, och inget tyder på att han spelar på lånad tid.

- Säkert kan många motståndare mig bättre nu, och de kommer att vara på mig mer. Jag känner redan att det är så. De försöker ta mig hårt och förstöra mitt offensiva spel. Jag är medveten om det men försöker att inte tänka på det så mycket. Jag försöker spela mitt spel så som jag alltid gjort, säger Klingberg som själv tycker att han har bättre förutsättningar den här säsongen eftersom han inledde den förra nyopererad i höfterna och med bristfällig sommarträning bakom sig.

Klingberg har verkligen lyckats spela sitt eget spel så här långt, och gjort det mycket bra. När John Klingberg gjorde två poäng i matchen mot San Jose Sharks i slutet av förra veckan, innebar det en poängsvit på sju raka matcher. Det var då den längsta sviten i ligan och den längsta för en back i Dallas sedan Sergej Zubov gjorde poäng i nio raka matcher 2006.

Så långt sträckte sig inte Klingbergs svit. Den bröts i 1-4-förlusten mot Toronto Maple Leafs, men Klingberg studsade tillbaka och gjorde ytterligare två poäng mot Boston Bruins (5-2) dagen efter. Mot Detroit på söndagskvällen fyllde Klingberg på med två målgivande passningar.

- Säsongen har gått lite upp och ner, men jag är ändå nöjd. Men samtidigt vet jag att jag kan spela bättre, säger Klingberg till NHL.com. Det finns ju matcher då det bara handlar om att spela så enkelt som möjligt och det är svårt för mig ibland, eftersom jag försöker vara en kreativ back. Men jag lär mig fortfarande.

Medspelarna är dock nöjda. Anfallaren Patrick Sharp, en av de spelare som hårdsatsande Dallas värvade in från Stanley Cup-mästarna Chicago Blackhawks till säsongen 2015-16, uppskattar Klingbergs spel högt och rent. Och formulerar det så här snyggt.

- När man är därute och har läge att göra något framför mål, då vill man att Klingberg ska ha pucken. Han är kreativ och får saker att hända, säger Sharp.

Se mer