Skip to main content

John Chayka ska bygga Coyotes för framtiden

av Janne Bengtsson / NHL.com

När Arizona Coyotes bygger sitt unga lag, så gör man det så att säga från topp till tå: unga spelare som Max Domi, Anthony Duclair, Oliver Ekman-Larsson och Connor Murphy får nu sällskap av hela NHL:s yngste general manager, den blott 27-årige kanadensaren John Chayka.

Förra säsongen var Chayka assisterande general manager till Don Maloney, men sitter nu själv på den tunga titeln.

Chayka är inte bara den yngste general managern någonsin i NHL, han är också den yngste någonsin i någon av de professionella sporterna i USA och Kanada.

Nu ska han leda Arizona Coyotes uppåt från den 24:e plats laget hamnade på i den senaste NHL-tabellen.

- Jag känner det inte som om jag går före med någon fackla och lyser upp vägen. Jag känner pressen att vinna, men den pressen lägger jag bara på mig själv, säger Chayka till Hockey News. Jag har mitt sätt att närma mig problemen och mitt sätt att försöka lösa problemen. Det lägger dock ingen press på mig och det är inget jag tänker på.

John Chayka ska nu leda en snabbare omdaning och uppbygge av Arizona Coyotes än den Chaykas företrädare Don Maloney förespråkade.

- Vi ska leta efter spelare som maximerar gruppens insats och som har speciella egenskaper med sig till laget, bekriver John Chayka sitt jobb.

Don Maloney fick ju gå efter den senaste säsongen och ersattes med Chayka, och THN antyder "en maktkamp" om hur snabbt lagbygget ska gå. I den kan Chayka förlita sig på hjälp av tränaren Dave Tippett som också är anhängare av ett snabbare bygge och som förutom tränare för Coyotes numera också är chef för hockeyverksamheten i klubben, dubbla maktpositioner som ger Tippett mycket att säga till om.

Tippet slår också vakt om samarbetet med sin unge general manager och tror stenhårt på honom.

- Man möter många människor här i världen, men det finns några man möter där man direkt märker att "det här är en speciell människa". Jag ser det i John, att den här killen är en som gör skillnad, säger Dave Tippett. Och har man en man som gör skillnad i laget, då blir alla andra också bättre.

Chaykas så att säga första jobb på jobbet blev draften i Buffalo över midsommarhelgen. Sabres valde bland annat den målfarlige och snabbe anfallaren Clayton Keller som sjunde valet i draften. Keller gjorde 107 poäng (37/70) på 62 matcher för USA:s U18-lag. Som 16:e val, sedan Coyotes bytt med Detroit Red Wings, tog Coyotes den starke tvåvägsbacken Jakob Chychrun, en av förhandsfavoriterna att gå tidigt i draften men som sedan föll på rankingen och fick vänta på sin tur.

Båda spelarna spås goda framtider i NHL.

Chayka låste sedan också upp målvakten Louis Domingue, 24, på ett flerårigt kontrakt.

John Chayka har, liksom alla andra general managers och andra frontfigurer i NHL, en egen hockeykarriär bakom sig. Men den går inte att jämföra med, för att ta några exempel, Toronto Maple Leafs president Brendan Shanahan som spelade 1.708 NHL-matcher, Montreal Canadiens general manager Marc Bergevin med sina 1.271 NHL-matcher, Colorado Avalanche's general manager Joe Sakic med 1.550 NHL-matcher eller Steve Yzerman, general manager i Tampa Bay Lightning och med sammanlagt 1.710 matcher i grundserien och playoff på meritlistan.

För att nu nämna några.

John Chaykas NHL-meriter är noll.

Den Ontariofödde John Chaykas egen spelarkarriär som vänsterforward har gått från två säsonger i Woodstock Slammers i MJAHL (Maritime Junior A Hockey League) där Chayka gjorde sammanlagt 133 poäng (38 mål/95 assister) på 101 matcher, till en säsong i Cowichan Valley Capitals i BCHL i British Columbia, innan han 2009 på grund av svåra problem med ryggen tvingades avslutaa karriären efter bara fyra matcher i Oakville Blades i OJAHL i Ontario.

Chayka kom alltså inte till Coyotes på hockeymässiga meriter, utan på statistiska. Tillsammans med sin syster Maghan och svågern Neil Lane, tog den då bara 20 år gamle John Chayka fram ett hockeystatistiskt program som idag utvecklats till världens största företag i hockeystatistik-branschen. Stathletes har idag 50 anställda och verksamhet i ett par NHL-klubbar.

Canadian Press liknar till och med John Chaykas insatser för hockeystatistiken med entreprenören och Facebook-grundaren Mark Zuckerbergs insatser för IT-utvecklingen. En smickrande jämförelse. Går det lika bra för Chayka i sitt jobb som för Zuckerberg i sitt, ja då har ju Arizona Coyotes en lysande framtid.

Fotnot: Den före John Chayka yngste general managern i NHL var Gord Stellick som gick direkt från ett jobb som hockeykommentator i radio till jobbet som general manager för Toronto Maple Leafs under ett drygt år 1988-89. Stellick var då 30 år.

Se mer