Skip to main content

Johansson undvek skiljenämnd - tre år i Caps

av Janne Bengtsson / NHL.com

Marcus Johansson stannar i Washington Capitals. På onsdagen skrev den 25-årige skåningen på ett treårs-kontrakt värt 13,75 miljoner dollar. Pengarna fördelar sig på 4,25 miljoner det första året och 4,75 miljoner de två avslutande åren, 2017-2019.

Det innebär en löneförhöjning för Johansson på 500.000 dollar det första året, och en miljon dollar de två avslutande kontraktsåren.

För Johansson innebär det nya kontraktet att han slipper flytta från en stad och ett lag han trivs i. Flera klubbar har visat att de varit intresserade av den mångsidige svensken, som förra säsongen spelade på samtliga positioner i Capitals tre första kedjor. Bland annat har Minnesota Wild låtit förstå att man kunde ha tänkt sig ett byte: Johansson till Wild och svenske backen Jonas Brodin till Caps.

- Jag älskar det här laget. Jag älskar allt här. Fansen och att komma till rinken varje dag. Jag hoppas jag kan fortsätta att få göra det, sade Marcus Johansson innan förhandlingarna börjat.

Ett uttalande som Capitals general manager Brian MacLellan tog med en stor nypa salt. Samtidigt som han gjorde klart att Johansson är en viktig spelare för laget.

- Jag kan snacket, alla vill komma tillbaka, alla trivs här. Men pengar är pengar och jag tror inte vi kommer att få rabatt för att vi är ett hemmalag. Han (Johansson) är en mångsidig spelare. Han kan ta tekningar, han spelar power play, han är en spelare som man kan använda i många olika situationer.

Till slut, bara några minuter innan förhandlingarna i skiljenämnden skulle tagit sin början, kom parterna i alla fall överens. Marcus Johansson kan fortsätta i Capitals, där han med sina 46 poäng förra säsongen var en verksam del i att Washington Capitals vann Presidents Trophy som ligans poängbästa lag. Sju av Johanssons 17 mål var matchavgörande, vilket placerade Johansson på andra plats i Caps GWG-statistisk, efter Alex Ovechkin med åtta matchavgörande mål.

- Det blev lite tight innan mötet, men nu är vi glada att vi fick det gjort och att vi kan gå vidare och förbereda oss för säsongen som kommer. Det var viktigt att få till ett längre avtal än bara ett år i taget. Tre år till var viktigt för mig. Jag och familjen trivs i Washington så det var bra att det gick att lösa, säger Marcus Johansson.

Johansson, som tillhörde Färjestad under sin tid i SHL, har spelat hela sin sex säsonger långa NHL-karriär i Washington har hållit sitt poängsnitt i princip oförändrat de senaste fyra fullängds-säsongerna. 46 poäng (14/36) säsongen 2011-12, 44 poäng (8/36) 2013-14 efter den avkortade säsongen före. Därefter 47 poäng (20/27) 2014-15 och nu 46 poäng (17/29) den gångna säsongen.

Capitals har förstärkt laget under sommaren med bland annat danske centern Lars Eller, tidigare i Montreal Canadiens. En värvning som med stor sannolikhet kommer att placera Marcus Johansson på vänsterkanten i någon av Capitals två topp-femmor.

- Det var bra att klubben signade Eller. Jag spelade center för att hjälpa till där, men det var nog inte meningen att jag skulle göra det. Nu har vi en bra grupp spelare och jag är övertygad om att lagledningen har en plan för hur det ska se ut. Nu blir det enklare att hålla sig till den planen.

- Både jag och laget har utvecklats under de senaste åren, och blivit bättre. Hela laget har utvecklats i rätt riktning och vi har det som krävs för att vinna mästerskap. Men visst, jag kan utvecklas mer, skjuta mot mål mer och göra fler mål. Man vill ju alltid bli bättre, säger Marcus Johansson.

- Förra säsongen visade vi att vi kan vara med och tävla, och jag tror att vi har en riktig bra chans nästa år. Vi har en fantastisk grupp här, med en riktigt familjär känsla, och jag tror att det kan räcka långt.

Det var andra gången på två år och tredje gången på fyra år som Marcus Johansson tog sina löneanspråk till skiljenämnd (arbitration). För ett år sedan höjde nämnden Johanssons lön till 3,75 miljoner. Johansson begärde 4,75 och Caps erbjöd tre miljoner.

Efter säsongen 2012-2013 enades Johansson och Capitals om ett två-årsavtal värt sammanlagt fyra miljoner dollar, också det efter långt utdragna förhandlingar. Parterna kom överens bara några dagar före starten på träningslägret i september.

Den här gången begärde Johansson 5,25 miljoner. Både han och klubben, som enligt uppgifter erbjöd fyra miljoner dollar, fick kompromissa och jämka för att få ihop ett avtal.

- Det finns en affärssida av det här, säger Johansson. Alla går igenom det. Det är som det är.

Se mer