Skip to main content

Johansson överraskad över traden till Devils

Svenske anfallaren bokstavligen tagen på sängen av Washington Capitals

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Marcus Johansson sov och hade ingen aaaaaning om den trade som skickade honom från Washington Capitals till New Jersey Devils.

Från en ständig Stanley Cup-utmanare till ett lag som inte ens nått slutspel de senaste fem åren.

- Det är klart att jag är överraskad, jag hade ingen aning om att det var något på gång. Men samtidigt är det väl så att det hör till sporten, säger Marcus Johansson till NHL.com/sv.

New Jersey har gjort några spektakulära affärer på sistone: med första valet knep Devils den mycket talangfulle schweizaren Nico Hischier i draften i midsommarhelgen och under free agency-helgen plockade Devils in 32-årige Brian Boyle på ett kontrakt över två år.

- Brian Boyle, Marcus Johansson, Nico Hischier, det innebär spännande tider för Devils, sade Devils general manager Ray Shero efter den senaste tidens smarta affärer som också sett Jacob Josefson tradas bort till Buffalo Sabres och anfallaren Michael Cammalleri försvinna till Los Angeles Kings.

Marcus Johansson gjorde 58 poäng (24/34) förra säsongen och det skulle ha räckt till en klar och överlägsen första plats i New Jersey Devils interna poänglista. Där toppade Kyle Palmieri på 53 poäng (26/27) före Taylor Hall på samma poäng (20/33) och Travis Zajac på 45 poäng (14/31) före fyran Adam Henrique, 40 poäng (20/20).

Video: TOR-WSH M6: Johansson avgör för Capitals

Devils har nu skaffat sig en spelare som har kvaliteterna att vara med i toppen av lagets poäng- och målproduktion och som kan fylla ett tomrum i laget: positionen till höger i kedjorna har varit en av Devils svagaste punkter de senaste säsongerna. Naturlige vänsterforwarden Johansson har spelat till höger tillsammans med Nicklas Bäckström och Alexander Ovechkin och med värvningen av Johansson har Devils två forwards som kan gå till höger. Både Marcus Johansson och Kyle Palmieri har ju kontrakt i minst två år framåt.

- Jag har spelat lite överallt, men vi får se hur det blir nu. Det får vi ta när jag kommer dit, säger Marcius Johansson. Jag har inte haft så mycket kontakt med Devils ännu, vi har bara hörts lite på sms. Men vi kommer att ha ny kontakt väldigt snart och prata igenom allt då.

Troligtvis går Marcus Johansson rakt in i Devils förstakedja med centern Travis Zajac och med Palmieri till höger. Devils kan då också mönstra en andrakedja med Taylor Hall, Hischier och Henrique. Två slagkraftiga formationer. Johansson kan också användas som "mentor" åt Hischier under dennes första säsong i NHL. Devils lagledning har fått alternativ att experimentera med:

- Marcus till vänster och Taylor Hall, det ger oss många alternativ, sade Shero. Det lagbygge vi talat om sedan jag kom hit. Så det här är en stor dag för oss.

Marcus Johansson kommer till en klubb som efter den förlorade Stanley Cup-finalen 2012 (2-4 i matcher mot Los Angeles Kings) inte ens lyckats nå slutspel de fem säsongerna efter det. En klubb utan förväntningar där egentligen allt som är bättre än den 27:e plats i totaltabellen som Devils slutade på den gångna säsongen, är att betrakta som ett framsteg.

Något Ray Shero också stryker under:

- Pressen är mindre i New Jersey (jämfört med i Washington) och förväntningarna annorlunda. Men förhoppningsvis också mer spännande. Vi har ett lag som är på väg uppåt och det borde Marcus gilla. Han kommer med fart och skicklighet till vår grupp av forwards, och det är en sådan spelare vi letat efter. Vi måste bli bättre, och nu har vi tagit ett stort steg, sade Ray Shero om Johansson som förra säsongen gjorde karriärsbästa 58 poäng (24/34) och hade +25 på 82 matcher för Capitals. På de 13 matcherna i slutspelet gjorde han åtta poäng (2/6).

Video: Johansson skjuter direkt

Marcus Johansson räds inte pressen:

- Press… det har man alltid på sig i NHL. Vi har haft väldigt höga förväntningar på oss i Washington, både från oss själva och utifrån, så för mig är det inget nytt. Men det är så det ska vara, det är kul när man får press på sig för det betyder att laget sätter upp målsättningar och har förhoppningar, säger Marcus.

- Gillar man inte att spela under press så har man hamnat i fel bransch.

För Devils är värvningen av Marcus Johansson ett kap. Publiken i Newark får se en snabb, skicklig spelare, en vänsterskytt med näsa för var målet är och de får göra det till ett billigt pris: i utbyte mot Johansson lämnade Devils två draftval, Florida Panthers val i andra rundan i draften 2018 och Toronto Maple Leafs val i tredje rundan i samma draft, två val som Devils kommit över i en tidigare trade. Två val som också kan användas till att ytterligare förstärka och föryngra laget.

Johansson har två år kvar på sitt kontrakt med Capitals, ett kontrakt som ger honom runt 4,6 miljoner dollar om året. Men Devils har närmare 20 miljoner dollar kvar att spendera innan lönerna slår i taket.

I första hand vill Devils nu förstärka i försvaret. Den ursprungliga free agency-idéen var att få in en back och klubben hade samtal med Kevin Shattenkirk men ville inte gå med på ett sjuårs-kontrakt - Shattenkirk signade istället med New York Rangers.

Se mer