Skip to main content

Joel Ward med nytt viktigt mål för Sharks

av Tom Gulitti / NHL.com

SAN JOSE – Det var egentligen inget powerplay-mål. Men det var kanske det viktigaste målet under hela säsongen för San Jose Sharks.

Innan Joonas Donskoi fick bli övertidshjälte i 3-2 segern i match 3 mot Pittsburgh Penguins behövde Sharks vända ännu ett underläge.

Situationen verkade hopplös. Sharks låg under med 2-1 och de sista sekunderna av Nick Boninos fyra minuter i utvisningsbåset tickade neråt. Men precis när Bonino skulle hoppa ut ur utvisningsbåset vräkte Joel Ward iväg ett stenhårt slagskott som letade sig in under armen på Matt Murray. Målet betydde 2-2 och kom med 11:12 kvar av den tredje perioden.

Plötsligt fick Sharks liv igen.

– Väldigt viktigt mål, tyckte Joe Thornton.

Thornton spelade en stor roll vid målet. Det var han som träffades av Boninos höga klubba under sitt högra öga vilket ledde fram till utvisningen. Det var också han som startade det anfall som Ward slutförde.

Vid den tidpunkten i matchen hade det varit förståeligt om Sharks hade varit frustrerade. De spelade sin bästa hockey under finalserien men låg trots det under. Efter att backen Justin Braun kvitterat matchen i den första perioden gjorde Sharks ett försök att för första gången ta ledningen i matchserien men Matt Murray räddade varje försök.

Istället styrde Patric Hörnqvist in 2-1 till gästerna med ynka 52 sekunder kvar av den andra perioden och Penguins var åter i ledning. Sharks visste att powerplay-läget de fick i den tredje perioden var ett avgörande moment. Deras powerplay har varit dödligt under slutspelet och laget hade 27,7 i procent inför match 3 men de har inte haft speciellt många lägen att ta vara på det mot Penguins.

Före Boninos utvisning hade de haft totalt fyra chanser under serien.

– Det var vår chans, dörren öppnades lite där. Vi har inte haft så många powerplay-lägen. Vi fick ett och vi behövde göra mål där, säger Sharks tränare Peter DeBoer.

Sharks började med att skjuta fyra skott på mål under de första 1:28 av powerplay-spelet. Ett av skotten sköt Patrick Marleau som fick fritt skottfält från vänster men Murray var med på noterna. När de första två minuterna var slut och den första enheten var trött, tog DeBoer timeout och lät sina spelare vila.

Men ju längre powerplay-spelet fortsatte blev Penguins boxplay bättre och släppte inte till något mer skott. Med 10 sekunder kvar av utvisningen bar Sidney Crosby pucken ur egen zon och till vänster om honom åkte Kris Letang framåt för ett potentiellt två-mot-ett-läge. Men istället för att få pucken djupt försökte Crosby passa till Letang men en hemåtjobbande Joe Thornton bröt passningen och släppte en backhand till Joonas Donskoi.

– Riktigt bra jobb, sa målvakten Martin Jones om Thorntons uppoffrande hemjobb.

– Jag tyckte grabbarna gjorde det bra hela matchen.

Donskoi passade till Ward som strax innanför Penguins blålinje avlossade kanonen som ledde till 2-2

– Jag tänkte bara hålla i den ett par sekunder. Men sen såg jag en öppning, tittade ner och sköt och den gick in, säger Ward.

Ward har haft glädjen att göra de här slutspelsmålen under hela sin karriär. Det var 35-åringes sjunde mål i årets slutspel och hans 21:a totalt på 74 Stanley Cup slutspels-matcher.

– Han verkar göra sådana här viktiga mål hela tiden. Alla mål han gör verkar vara viktiga och just det här var jätteviktigt. De gjorde ett bra jobb i boxplay och det kunde ha gett dem momentumet men att vi fick in målet var riktigt viktigt. När du ligger under och får chansen i fyra minuter vill du bara göra mål. Så det var viktigt att vi fick det i slutet där, säger Brent Burns.

Det fattades en sekund för att målet skulle bli ett powerplay-mål men Bonino hade inte hunnit ut ur utvisningsbåset än så det såg ut som ett. Målet satte sedan tonen för att Donskoi senare kunde avgöra på övertid och få tillbaka Sharks i serien.

Penguins leder fortfarande serien med 2-1 men Sharks lär ha en mycket bättre känsla om sig själva när de går in i match 4 på måndag efter sin första vinst i matchserien.

– Att veta att vi är här i Stanley Cup Final så vill du hjälpa till. Förhoppningsvis kan jag fortsätta och bygga på det till nästa match och bidra igen. Jag ska inte försöka tänka på det för mycket. Men det var bra att vinna och jag ser fram emot en ny vinst nästa match, säger Joel Ward.

Se mer