Skip to main content

Thornton hjälpte till att kratta vägen för Setoguchi

När Devin Setoguchi behövde hjälp sträckte Joe Thornton ut handen

av Lisa Dillman @reallisa / NHL.com Staff Writer

LOS ANGELES - Den viktigaste assist som Devin Setoguchi fått från Joe Thornton kom inte under deras tid tillsammans säsongen 2008-09 när Setoguchi gjorde 31 mål för San Jose Sharks.

Nej, den kom när en vän och före detta lagkamrat behövde hjälp.

Efter rehab-behandling mot alkohol och missbruk ville Setoguchi försöka få igång sin hockeykarriär igen. Det fanns inga NHL-alternativ efter att han misslyckats ta plats i Toronto Maple Leafs efter en tryout 2015.

Då lyfte Thornton på telefonen.

- Setoguchi ville fortfarande spela. Jag sa: "du måste åka till det stället jag spelade på i Schweiz", berättar Thornton.

Thornton började dra i de trådar han skaffat sig efter två sejourer i Davos under lockoutsäsongerna. Hans telefonsamtal öppnade dörren och Setoguchi tog tillvara på möjligheten genom att göra 24 poäng på 30 matcher. Samtidigt höll Thornton ett öga på hur det gick för Setoguchi i Davos genom ständiga telefonsamtal.  

- Han har alltid varit en osjälvisk kille. Alltid velat hjälpa andra och han gjorde mig en stor tjänst förra säsongen och det har hjälpt mig till var jag är idag, säger Setoguchi.

Setoguchi tid i Schweiz krattade vägen för en comeback i NHL. Han spel drog uppmärksamhet till sig, speciellt från Los Angeles Kings assisterande manager Rob Blake, en annan gammal lagkamrat från säsongen 08/09.

Kanske har 29-årige Setoguchi, som spelat för Minnesota Wild, Winnipeg Jets och Calgary Flames sedan sina dagar i Sharks, kvar lite av sin målkänsla.

Blake pratade med Setoguchi och hans agent John Thornton, Joes bror. Han berättar att han dessutom kollade med Joe Thornton för att se till att Setoguchi skött försäsongsträningen. Setoguchi fick en inbjudan till Kings träningsläger och hans spel ledde till ett tvåvägskontrakt. På sina 25 första matcher har han gjort tre mål och fyra assist.

- För honom, att kunna komma tillbaka som han gjort, är nog det här en höjdare. Jag är superstolt över att se att han klarat ta sig igenom det han gjort, säger Thornton.

Återkomsten har inneburit vissa farthinder. Senast han gjorde mål var den 17:e november mot Edmonton Oilers och Setoguchi har varit utanför laget i sex av de senaste åtta matcher. I söndags var han i alla fall med i Kings laguppställning igen när de förlorade mot Boston Bruins i TD Garden.

- Det han gjort är en fin prestation. Jag tror han haft lite tungt några dagar, men han har gjort bra ifrån sig, säger Thornton.

Vänskapen har bestått och assistansen från Thornton är något som bägge två alltid kommer minnas.

På isen är Thornton NHL:s 25:e bästa framspelare genom tiderna.

- Han är troligtvis den bästa framspelaren i sin tid. Det finns ingen ålder på honom, han bara kör, säger Setoguchi.

- Det han gör på isen är otroligt. Han vet lite av varje trick i boken för att hitta ett öppet läge åt sina lagkamrater. Är du inte redo för hans passningar är du inte redo för någons passningar. Han sätter dem precis där de ska vara.

Blake säger att Thornton bryr sig väldigt mycket om sina lagkamrater, i det här fallet en tidigare lagkamrat, granne och golfkompis.

- Det spelar ingen roll vad det är. Joe gör allt, säger Blake.

Blake säger också att Thorntons generositet sträcker sig längre än bara spelare. Till och med till ledarna. Setoguchi håller med.

- Ingen annan lär känna honom som spelarna i omklädningsrummet och de som spelat med honom har nog inget ont att säga om honom. Han är en av de bästa spelarna jag spelat med som vän, som person och som hockeyspelare, säger Setoguchi.

Se mer