Skip to main content

Joe Sakics tuffa helg började med seger

av Janne Bengtsson / NHL.com

Colorado Avalanche vann veteranmatchen mot Detroit Red Wings, förpostfäktningen inför den viktiga matchen i kväll på Coors Field i Denver. Drygt 50.000 åskådare beräknas se matchen.

Peter Forsberg bidrog med en målpassning, och var nöjd med sin match.

­ Kom med i poängprotokollet, plus ett i matchen. Perfekt, sade Forsberg till NHL.com efter matchen. Jag tror att alla i omklädningsrummet nöp sig i armen. Det var en fin match, inget skumt hände. Det var roligt att se de där killarna, vi har mycket respekt för dem, sade Forsberg om sina motståndare i Detroit.

­ Det var kul att spela mot dem utan att försöka ha ihjäl dem.., sade Forsberg med en blinkning till alla de tuffa seriematcherna mellan lagen där stickor och strån rök och blodet flöt ibland.

Forsberg var en av de gamla hjältar som visade upp sig på Coors Field. Patrick Roy, nu tränare i laget, en publikfavorit när han gjorde räddning efter räddning.

Liksom Joe Sakic.

Dubbelarbetaren.

För Joe Sakic blev helgen intensiv. Den nu 46­årige före detta Coloradospelaren och poängmaskinen får jobba hårt i dubbla roller under Stadium Series-helgen i Denver.

* I fredagens veteranmatch som spelare i Colorados lag med lagkamrater som de ovan nämnda, men också Rob Blake, Ray Bourque och Mike Ricci. För Detroit spelade bland andra Niklas Lidström, Tomas Holmström, Igor Larionov och Steve Yzerman.

* I lördagens NHL­match på Coors Field som orolig general manager och vice president för hockeyverksamheten i Colorado Avalanche ­ här står ju viktiga poäng på spel när grundsäsongen nu börjar närma sig slutet och playoffspel om Stanley Cup väntar.

Det är andra gången som lagen möts den här säsongen. Colorado vann den första matchen, i Joe Louis Arena i Detroit den 12 februari, med 3­2 efter straffläggning och efter assistpoäng från Carl Söderberg för Avs och mål från Jonathan Ericsson och en assist för Henrik Zetterberg för Red Wings.

Jarome Iginla är van vid utehockey från uppväxten i Alberta, Kanada. Han tycker att matchen ska bli en rolig upplevelse.

­ Men samtidigt är det ju en väldigt viktig match. Man vill ha kul, men det är viktigt att göra en bra insats också. Poängen är viktiga för båda lagen, så det är vad det handlar om: att vinna matchen, säger Iginla till Denver Post.

Ska man döma efter veteranmatchen på fredagskvällen, så lutar det åt att poängskörden rinner över åt Colorado­hållet till. Avalanche's veteraner vann matchen med 5­2. En kul upplevelse för 43.319 fans på läktaren.

Joe Sakic älskar sitt Colorado Avalanche. I 20 säsonger i the National Hockey League var han sin klubb trogen i med­ och motgång: Sakic, som vilket namnet antyder har kroatiska rötter, inledde sin NHL-karriär i Quebec Nordiques 1988 och när Nordiques flyttade söderut 1995 och döptes om till Colorado Avalanche, så fanns Sakic naturligtvis där. Som lagkapten i 18 säsonger, hela karriären ut från flytten från Kanada 1995 och fram till 2009, då Sakic hängde upp utrustningen för sista gången.

Det var Joe Sakic själv som fick idén att spela en veteranmatch utomhus ­ en ny erfarenhet för Sakic som är född i Burnaby, en förort till Vancouver i den kanadensiska provinsen British Columbia.

­ Det kanske frös på några veckor däruppe och man lattjade lite på isen, men några riktiga matcher blev det ju aldrig, sade Sakic till NHL.com.

Så när NHL meddelade att den andra utomhusmatchen 2016 skulle spelas mellan Colorado Avalanche och Detroit Red Wings, så ringde Sakic själv upp Detroits general manager Ken Holland och föreslog en veteranmatch.

­ Rivaliteten mellan våra lag var ju så otroligt stor, och betydde så mycket både för spelarna och klubbarna och för städerna, så det kändes som en bra sak att göra. Att samla de gamla spelarna för sista gången, kanske ta en gruppbild och minnas vad våra båda lag hade en gång.

­ Det var en otrolig rivalitet, och det var fantastiskt att få vara en del av den. Våra lag hade stora namn i laguppställningen och vi gillade inte varandra, men vi hade stor respekt för varandra; varje gång vi möttes var det som om det var en viktig slutspelsmatch, sade Sakic.

Avalanche och Red Wings möttes i Stanley Cup-slutspelet fem gånger mellan 1996 och 2002. Och det är inte fel att säga att klubbarna dominerade NHL-ishockeyn under den perioden: Detroit vann Stanley Cup 1997, 1998 och 2002 medan Colorado tog hem cupen 1996, det första året efter flytten från Quebec, och 2001.

Dessutom möttes lagen i Colorados allra första match, efter flytten till Denver. Det var den 6 oktober 1995, och Colorado vann med 3­2 efter två mål av Valeri Kamensky och ett av Craig Wolanin. Detroits mål gjordes av Niklas Lidström och Dino Ciccarelli.

Joe Sakic var en starkt bidragande orsak till Colorados framgångar under åren i Denver: han gjorde sammanlagt 1641 poäng (625 mål/1016 assister) på 1378 grundseriematcher och adderade 188 poäng (84/104) på 172 matcher i playoff.

Nu hoppas Sakic på en ny framgång senare i kväll.

Se mer