Skip to main content

Jets Wheeler densamma, kapten eller inte

NHL.com @NHL

Blake Wheeler sade på torsdag att han skulle bli hedrad om han utses till kapten för Winnipeg Jets, men skulle spela och leda på samma sätt även om han inte blir det.

”Oavsett vilken bokstav jag har på tröjan, kommer min roll i laget och vem jag är med laget inte att förändras,”sade veteran forwarden till Winnipeg Free Press. ”Jag tror att jag började bli vuxen fjol med (min) fot på gasen hela tiden.”

Wheeler var alternerande kapten när Jets kapten Andrew Ladd trejdades till Chicago Blackhawks 25 februari. Winnipeg spelade resten av säsongen med enbart alternerande, backen Mark Stuart inkluderad.

Wheeler, 29, hade karriär-bästa i NHL med 78 poäng (26 mål, 52 assist) i 82 matcher förra säsongen. Han har missat fem matcher sen 2011-12.

Jets (35-39-8) gick inte till Stanley Cup Playoffs, slutade sist i Central Division och 25:a i NHL. Men Winnipeg gick upp till Nr.2 i 2016 NHL Draft Lottery och valde forwarden Patrick Laine.

”Vi försökte vinna varje match, och det är så jag anser att det borde vara, och mycket riktigt, lotteri bollarna belönar dig för sånt,”sade Wheeler. ”Jag tror att om man gör saker på rätt sätt, blir man belönad. Nu har vi en trevlig liten leksak att spela med.”

Jets lade forwarden Marko Dano i trejden för Ladd och under sommaren har man skrivit nytt 8-årskontrakt med forwarden Mark Scheifele och förlängde med forwarden Mathieu Perreault med fyra år. Wheeler har tre säsonger kvar på sitt kontrakt enligt General Fanager.

”Jag tror att jag nu har en klar bild av vart vi är på väg och vad som väntar oss,”sade Wheeler. ”Jag är förmodligen mer uppeggad idag än vad jag har varit någon gång om framtiden, bara ur ren talang ståndpunkt.”

Se mer