Skip to main content

Jets Patrik Laine känner sig redan som hemma

av Patrick Williams / NHL.com

WINNIPEG – Winnipeg Jets högervinge Patrik Laine tillbringade sin första vecka i stan efter att ha valts som tvåa i 2016 NHL draft förra månaden.

En mindre knäskada hindrade den 192 cm långa och 91 kilo tunga 18-åringen från att delta i Jets utvecklings läger. Men innan han åkte till Finland för sommaren spelade Laine i en golfturnering, tillbringade tid i lagets träningshall och träffade Jets fans som samlats i MTS Iceplex första dagen av utvecklings lägret.

”Det var (många människor) som väntade där och ville ha autografer och foton,”sade Laine. ”Det var riktigt häpnadsväckande att se hur så många som kom hit. Det har varit bra här.

”Det har varit en bra vecka. Lite golf med (Jets center Mark Scheifele) och lite träning. Vädret har varit bra och det är en bra stad. (Jag åkte i stan) lite grann, men inte för mycket. Jag tror att jag kommer att älska att vara här och göra den här stan till min hemstad.”

Laines ankomst till Winnipeg har ytterligare intensifierat den glöd som redan finns i en hockey-tokig stad. Jets fans har redan räknat dagarna till hans förväntade ankomst från det ögonblick som Winnipeg kom tvåa i NHL draft lotteriet 30 april.

Laine och hans farliga skott förväntas ge Jets en topp målgörare som kan ta en plats i en av deras topp-två kedjor direkt. Hans bevisade förmåga att göra mål mot dom bästa med Tappara och för Finland i VM har gjort att vissa Jets fans jämför honom med Teemu Selänne som gjorde 76 mål som rookie med Winnipeg Jets originallag 1992-93.

Laine toppade sin vistelse i Winnipeg med att skriva på ett kontrakt med Jets den 3 juli. Kontraktet kan ge honom så mycket som 2.65 miljoner dollar i bonusar i vart och ett av hans tre första säsonger. Han planerar att ge bonusen till sina föräldrar.

”Det var toppen att skriva på sitt första NHL-kontrakt,”sade Laine. ”Jag har alltid viljat göra det och nu har jag gjort det. Jag är stolt över mig själv. Det var stort.”

Att skriva på kontraktet var Laines första milstolpe efter en dominant 2015-16 säsong.

Laine hjälpte Tappara att bli Liiga mästare i Finland; han gjorde 33 poäng (17 mål, 16 assist) i 46 grundserie matcher innan han noterade 10 mål och fem assist i 18 slutspels matcher. Han belönades med Jari Kurri Award som ligans bästa spelare i slutspelet och vann priset som ligans bästa rookie.

Därefter bar det iväg till VM 2016 i Ryssland där han utsågs till turneringens värdefullaste spelare och hjälpte Finland ta silver. Hans sju mål och 12 poäng var turneringens bästa. Han var bäst på JVM där han toppade alla spelare med sju mål och 13 poäng för Finland som vann guld på hemma-is.

Laine kommer att spela för Team Finland i 2016 World Cup of Hockey i september.

”(Jag ser fram emot World Cup of Hockey) väldigt mycket,” sade han. ”Det är min första riktigt stora turnering och att spela mot de bästa (spelarna) i världen. Det är så kul att vara där och spela med alla dom finska killarna mot världens topp spelare. Det kommer att vara en förbluffande turnering.”

Efter World Cup återvänder Laine till Winnipeg.

”Jag ser fram emot att komma igång efter World Cup,”sade han.

Någon gång under säsongen kommer han kanske att spela med Scheifele, som gjorde karriär-högsta 29 mål förra säsongen. Scheifele, 23, var första-val (Nr.7) av Jets 2011.

Efter en lång säsong, som förlängdes in i maj, har Laine mycket jobb framför sig.

”Jag är inte på is under somrarna,”sade han. ”Jag tränar utanför den och sen när säsongen närmar sig går jag in på rinken och tränar.

”Nu kommer jag inte att åka på ett tag, bara lite innan World Cup. Jag vill inte skada mig. Jag behöver inte lång tid på is. Jag kommer att jobba vid sidan om, jobba hårt och jag tror att åkningen kommer efter det.

”När jag kommer hem, ska jag kanske fundera på vad jag gjort de senaste veckorna. Det är en svår fråga. Det klarnar mer när jag kommer hem.”

Se mer