Skip to main content

Fast nöjd med nytt kontrakt och bra rehab

Snabba kast bland sinnesstämningarna för smålänningen i New York Rangers

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Jesper Fasts tre sinneslägen den senaste tiden: först lite oro att han skulle hamna i Vegas Golden Knights, därefter lättnad att det inte blev så - och sedan glädje över det nya kontraktet med Rangers.

- Ja, det svängde snabbt där, säger Jesper Fast till NHL.com/sv. Det är klart att jag var lite nervös med tanke på Vegas. Jag ville ju vara kvar och vi trivs väldigt bra i New York, så det var skönt att få veta att jag fick vara kvar.

I Rangers har Fast utvecklats till en defensiv och intensiv anfallare som har stor nytta av sin snabba skridskoåkning, något som i en ordlek med den engelska översättningen av ordet Fast (snabb) givit Jesper smeknamnet "Quickie".

Uppväxt och hockeyfostrad i Nässjö med runt 16.500 invånare och därefter till elitseriekarriären i HV71 och Jönköping (135.000 invånare) tog Jesper Fast 2013 steget till NHL och New York Rangers. Och till en stad med 8,5 miljoner invånare.

- Haha (skratt)… Jag vet inte om jag är en storstadsmänniska direkt, men nu har vi bott där i tre år och jag vet var vi ska gå när vi ska ha något eller gå ut och äta. Jag börjar känna mig bekväm i New York nu, säger Jesper som tillsammans med flickvännen är bosatt mitt i smeten, på Manhattan.

Jesper Fast trivs bra i New York. Så visst kittlade det av fjärilar i magen när New York Rangers valde att inte skydda honom inför expansionsdraften i midsommarhelgen, där nya NHL-laget Vegas Golden Knights fick plocka spelare till de andra lagen.

De ratade Jesper Fast.

Och det tackar 25-åringen från Nässjö för. Jesper Fast som nu dessutom skrivit ett nytt kontrakt med Rangers, värt runt 5,5 miljoner dollar över tre år.

- Det gick ju många rykten om att jag skulle vara aktuell för Golden Knights, men jag tror att operationen jag gjorde i höften tog ner riskerna att hamna där, säger Jesper Fast.

Operationen gjordes för en månad sedan och Fast rehabtränar nu hemma i Nässjö.

- Rehaben går framåt hela tiden. Det är ju små steg man får ta, men jag kör på och det känns som att jag håller tidsplaneringen. Se'n får vi se hur det ser ut när jag går på is och börjar åka skridskor. Det får vi se då, men nu känns det bra.

Video: OTT-NYR M5: Fast sätter Smiths framspelning

- Jag gick på kryckor de två första veckorna för att minska belastningen, men nu försöker jag leva så normalt som det bara går. Det är några veckor kvar till skridskoåkningen; jag försöker bygga på så mycket det går nu, säger Fast som nu förbereder sig för en semesterresa innan den lite tyngre träningen drar igång och inför comebacken i NHL, enligt rehab-planeringen någon gång runt början av november månad.

Det var efter tre säsonger med HV71 i SHL som Jesper Fast till säsongen 2013-14 tog chansen och stack över till New York Rangers som tingat honom i sjätte rundan, som 157:e spelare totalt, i draften 2010. Största delen av första säsongen tillbringade Jesper i farmarlaget Hartford Wolf Pack i AHL, men från 2014 har han spelat som ordinarie i New York Rangers. Den senaste säsongen med ett facit på 21 poäng (6/15) på 68 matcher.

- Lite stolpe ut när det handlar om målproduktionen. Men det är bara att jobba på.

Sista säsongen i HV såg Fast prestera 35 poäng (18/17) på 47 matcher och ytterligare fem poäng (1/4) på fem matcher i slutspelet. I New York Rangers har hans roll förändrats.

- Det har väl gått ganska fort efter att jag fick chansen i HV. Jag fick mycket förtroende från tränarna där och utvecklades också mycket. Jag kände mig redo att åka över. Första åren är väl ofta mycket av "se och lära", så säsongen i AHL var nyttig för mig, säger Jesper.

- Jag fick ta en roll som en mer defensiv spelare och känner väl att jag spelat in mig i den rollen. Det är den rollen jag har just nu, att gå in och störa och förstöra för motståndarnas bästa spelare. Se'n vill man väl alltid spela mer och få ta mer ansvar, men jag tar den här vägen.

Så bra att Jesper två år på raken av lagkamraterna i Rangers röstats fram till lagets egen Player's Player Award. Priset har delats ut sedan 1959, och går till den spelare som "bäst exemplifierar begreppet lagspelare". Ett fint sällskap för Jesper Fast: bara elva spelare har fått priset två år på raken. Bland dem Jean Ratelle, Adam Graves och Brian Leetch.

Tränaren Alain Vigneault använder Jesper Fast i olika roller och i spelet i numerära underlägen. Trots att Fast bara snittade 13,47 minuter per match i grundspelet, var det bara sju spelare som noterades för mer spel i numerärt underläge än Jespers 107,07 minuter/match. Av de sju är fyra försvarsspelare och två centrar.

- Tanken är väl att jag ska ha samma roll också nästa säsong, ta mycket ansvar i försvarszon och spela mot motståndarnas bästa kedjor i slutet av matcherna, säger Jesper. Det fungerar bra för mig.
Och uppenbarligen också för New York Rangers.

Se mer