Skip to main content

"Vi ska till slutspel och inget annat"

Fast tror på Rangers inför slutspurten i tuffa Metropolitan

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Varje onsdag under hela säsongen bjuder NHL.com/sv på ett exklusivt möte med en intressant och aktuell NHL-profil. Med frågor om livet både på och utanför isen vill vi ge er ett spännande porträtt av människan innanför matchtröjan.

Den här veckan möter vi New York Rangers snabbskrinnande forward Jesper Fast.

New York Rangers går in i rejäl crunch time när laget gör sin första match efter All Star-uppehållet i torsdagens hemmamöte med Toronto Maple Leafs. Efter en svag januarimånad är Rangers plötsligt utanför slutspelsplatserna, och måste sätta igång att jaga igen.

Man gör det dessutom utan två av lagets offensiva nyckelspelare, forwarden Chris Kreider drabbades tidigare i vintras av en blodpropp och Kevin Shattenkirk är även han borta på obestämd tid med en knäskada.

 

[Relaterat material: Svenskar i fokus under slutspurten]

 

En spelare som också dragits med skadebekymmer är Jesper Fast, som genomgick en höftoperation i höstas och kom in sent i förberedelserna för säsongen, och dessutom missade ytterligare ett par matcher runt jul.

NHL.com/SV fick ett snack med Jesper Fast, som laddar för att studsa tillbaka upp på slutspelsplats med sitt Rangers.

Jesper, hur är det att bo och spela hockey i en myllrande stad som aldrig sover, i ett av ligans mest klassiska lag?

- Det blir rätt långa dagar, både med trafik och grejer. Jag bor på Manhattan, det är väl ungefär nästan hälften som bor här och hälften bor ute i villaområdena i Westchester, lite närmare träningsanläggningen. Men det är även de som har familjer som bor här inne i stan också. Så det är lite blandat.

Video: SJS-NYR: Fast avslutar Grabners pass

Ni har fått några dagars vila nu i samband med All Star-uppehållet. Men det är en tuff uppgift som väntar nu.

- Vi vet ju vilket situation vi är i. Det är otroligt jämnt och det är nästan lite så att vi måste gå in i slutspelskänsla redan nu om vi ska gå till slutspel. Det är otroligt viktiga matcher framöver och de närmaste kommande veckorna kommer ju styra hur det ser ut längre fram. Det är en match i taget, och det gäller bara att ladda för den kommande utmaningen vi har framför oss.

Blir det lite extra krydda när det är lokalrivalerna Devils och Islanders ni har alldeles intill er i tabellen?

- Det är klart att det är rivalitet mellan lagen här, och det är väl ett tag sedan alla tre lagen slogs om en slutspelsplats. Men just nu är vi kanske fem-sex lag i vår division som slåss om de sista platserna, så det går inte att lägga för mycket fokus på något speciellt lag där inte. Man får fokusera på den match man spelar för dagen.

Mycket fokus i New York hamnar på Henrik Lundqvist. Vad säger du om hans insatser så här långt?

- Jo, han har ju varit vår bästa spelare sett under hela säsongen. Vi har väl inte alltid spelat vår bästa hockey, han har väl stulit några matcher åt oss och det är väl dags för oss att bjuda tillbaka lite.

Video: MET-ATL: Lundqvist stoppar Matthews friläge

Hur känns det för egen del? Du ser ut att slå fjolårets poängskörd och kan slå ditt personbästa i NHL.

- Jo men jag tycker det har känts bra. Jag kom ju från en höftoperation i somras och missade lite grann i början på säsongen där, men är ju alltid kul när man får en bra start på säsongen och får göra lite poäng och får upp självförtroendet. Sen är det väl så att både jag och laget hade en lite tuff period där i januari månad, så det har väl gått upp och ner men överlag tycker jag det har gått bra och jag har fått bra med förtroende och spela mycket också.

Din landsman Mika Zibanejad hamnade i rampljuset när Derek Stepan trejdades i somras. Hur tycker du han har hanterat pressen och ansvaret som förstacenter?

- Jag tycker han har varit riktigt bra, han tog över förstacentern och i början av säsongen var han vår ledande spelare både offensivt och defensivt och fick spela otroligt mycket. Men som sagt, han fick en liten skada där och sen har väl hela laget och många spelare fått kämpa för att hitta tillbaka till den formen vi hade under perioden när det gick bra. Vi behöver honom nu mer än någonsin för att gå till slutspel och jag är övertygad om att han kommer att hjälpa laget.

En annan spelare som det pratades mycket om i somras var Kevin Shattenkirk, som nu går skadad på obestämd tid?

- Det är ju bara att kolla här i början av säsongen hur viktig han är för vårt powerplay och hur han styr det, han är vår spelskickligaste back och betyder otroligt mycket. Det är tråkigt att vi tappat honom för en tid framöver här, men det ger en chans för andra att steppa upp och visa vad de kan.

Video: NYR-NJD: Fast hittar rätt bakom Kinkaid

Du har spelat i HV71, där fansen är väldigt engagerade. Men hur är det i självaste New York Rangers när laget har en lite tyngre period?

- Man försöker att inte läsa för mycket och sådär, men vi har mycket fans som brinner för Rangers och det är klart att om vi spelar dåligt så får vi höra det. Då är det både media och allt, New York är ju ett av de ställena där man får mest rubriker omkring sig när det händer saker. Men det är bara att göra sitt bästa hela tiden, vi ska ta oss till slutspel först och främst och så får vi väl ta alla rubriker efteråt om det kommer något.

Finns det någon i laget du speciellt känner har överraskat eller tagit tydliga steg framåt i år?

- Oj. Ja, men en som man känner har tagit ytterligare kliv är Brady Skjei. Han har väl kanske inte riktigt samma produktion som förra året, men han har ju fått mer speltid och en större roll i laget. Även om han hade en kanonsäsong förra året har han byggt vidare på det och visat att han kommer vara en storback för oss de kommande åren.

Ni har en del erfarna spelare i laget och har varit ett stabilt slutspelslag länge. Känner ni att ni har den här känslan i laget, att ni fixar detta och ser er själva som ett slutspelslag?

- Jo men absolut. Vi vet ju vad vi har för spelare och kvaliteter i laget och något annat än slutspel ska vi inte ha som mål. Jag har varit här under fem år och det finns en stark vinnarmentalitet och det ska vi bygga vidare på. Vi ska till slutspel och inget annat.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.