Skip to main content

Karlsson möter Crosby i jättarnas duell

Bäste backen i NHL mot bäste forwarden när Senators möter Penguins i Eastern Conference-finalen

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Ottawa Senators Erik Karlsson mot Pittsburgh Penguins Sidney Crosby. Bäste backen i National Hockey League mot den bäste anfallaren.

Vilken match i matchen det blir i finalen i Eastern Conference, det som också är semifinalen i kampen om Stanley Cup.

Erik Karlsson ser dock gärna att lite av uppmärksamheten kring Ottawa Senators just nu riktas åt ett annat håll än mot bara Erik Karlsson.

- Det är tufft för alla den här tiden på året, säger Erik Karlsson. Vi hjälper varandra i laget och vi gör det bra, så allt handlar inte om en spelare eller om några. Vi sprider gracerna; alla gör sitt jobb och då blir det lättare för alla.

En god princip att gå in med i den kommande matchserien. Efter att Ottawa eliminerat New York Rangers (4-2) i matcher och före det Boston Bruins (4-2) väntar nu regerande och försvarande Stanley Cup-mästaren Pittsburgh Penguins i finalen i Eastern Conference.

Video: Eftersnack: Karlsson

Penguins som först knäckte Columbus Blue Jackets (4-1) och sedan Washington Capitals (4-3). Första matchen spelas på lördag kväll (läs: söndag morgon, nedsläpp klockan 01.00 svensk tid) i PPG Paints Arena i Pittsburgh.

Många NHL-bedömare och -kommentatorer anser att Erik Karlsson är slutspelets bäste spelare just nu. Han snittar 28,56 i istid per match, runt tre minuter (!) mer än tvåan och trean på istids-listan, Anaheim Ducks Cam Fowler (26,06) respektive Nashvilles Roman Josi (25,34). Mot Rangers i sjätte matchen spelade Karlsson över sex minuter de sista åtta av matchen.

Detta trots att Erik Karlsson spelar skadad. Karlsson har två tunna frakturer i ena foten.

- Man måste kämpa sig genom så'nt där. Det är aldrig lätt den här tiden på året, men det gäller på samma sätt för mig som för alla andra.

Smålänningen Karlsson, alltid högproducerande, med två Norris Trophy i bagaget och med en nominering till en tredje efter den här säsongen, gör sitt bästa slutspel i karriären med hittills 13 poäng (2/11) på tolv matcher. Däribland segermålet mot Rangers i början av veckan. Karlsson är i suverän poängtopp i backarnas slutspelsstatistik.

Och kanadensaren Crosby, med massor av utmärkelser i NHL, på femte plats bland centrarna i ligan och just nu på 14 poäng (4/10) på elva matcher.

Det var nog inte många som trodde att Ottawa skulle klara sig ända till finalen i Eastern Conference. Väl där vill spelarna självklart ha mer.

- Har vi kommit så här långt vill vi naturligtvis gå ännu längre, säger Erik Karlsson. Vi vet att det blir tuffare ju längre vi går i slutspelet och att det kommer att kosta på. Nu firar vi segern (mot Rangers) men vi är inte klara. Vi vill gå längre och vi vet att vi måste spela bättre. Och vi kommer att vara väl förberedda när det drar igång igen.

Penguins tuffe anfallare Patric Hörnqvist har spelat med Erik Karlsson i Tre Kronor. Han vet hur Karlsson ska stoppas - det lär bli tufft för Ottawabacken:

- Vi måste spela hårt mot honom. Han är en så bra spelare som får saker att hända nästan ur ingenting. Han är en väldigt bra skridskoåkare så vi får inte ge honom tid och utrymme, säger Patric Hörnqvist till NHL.com.

- Vi måste vara uppe i ansiktet på honom hela tiden, säger Hörnqvist som tycker det är lite konstigt att Erik Karlsson får all uppmärksamhet just nu:

- Han har varit samma slags spelare hela tiden, lika bra. Men kanske spelar han bättre när insatserna höjs, som alla bra spelare gör.

Ottawa Senators kommer ändå in i matchserien som klara och uttalade underdogs. Men Pittsburghs stora anfallsstjärna och lagkapten Sidney Crosby har respekt för sina motståndare:

- De är bra försvarsmässigt och deras målvakt (Craig Anderson) har varit mycket bra. De spelar med stort självförtroende. Ser man på lagen som kommit så här långt så är det mycket samma saker som tagit dem dit: de tror stenhårt på sina spelare och på sitt spelsystem. Det här blir ett bra test för oss, säger Crosby.

- De är bra i mittzon och försöker sakta ner motståndarna där. Det betyder inte att de har långsamma spelare, men det måste vi vara vaksamma på. Vi tar med oss sjunde matchen mot Washington in i den första matchen mot Ottawa. Vi måste vara på tå från start och komma upp i en viss desperationsnivå direkt. Det var den vi saknade i några matcher (mot Capitals), säger Crosby till NHL.com.

Video: Penguins och Capitals tackar för matchen

Pittsburgh går in i finalserien med ett klart statistiskt övertag på Ottawa. Lagen har mötts i slutspel tre gånger och Pittsburgh har vunnit varje gång (även om Senators förbättrat sig med en match vid varje försök): 2008 i första rundan vann Penguins med 4-0, 2010 i andra med 4-1 och 2013 i första rundan med 4-2. Senators har gått till tredje omgången i slutspelet bara en gång tidigare. Det var 2003 och då blev det förlust, 3-4 i matcher mot New Jersey Devils.

Den här grundsäsongen har det dock varit jämnare mellan lagen: tre matcher, en seger efter full tid och en övertidsseger för Penguins och en seger efter straffar för Senators.

Matchen i matchen mot Erik Karlsson blir inte den enda för Sidney Crosby. Pittsburghs förlustmatch mot Senators spelades den 23 mars och särskilt en spelare i Ottawa har den i färskt och smärtsamt minne. Backen Marc Methot fick nästan ett finger på högerhanden avslaget efter en våldsam slashing - från Sidney Crosby. Methot fick lämna matchen efter bara drygt fem minuter och var sedan borta i tio matcher.

Nu möts Methot och Crosby igen. Men Methot väljer att ligga lågt. Han försäkrar att han inte planerar någon hämnd.

- Nej, allt det där har jag lagt bakom mig, säger Marc Methot i en intervju i Ottawa Citizen. Jag fokuserar på matchserien och jag fokuserar på Pittsburgh. Det är mina mål inför matchen.

Och Sidney Crosby, kommer han att få det tufft längs sargen?

- Jag ska ta honom lika extra hårt som jag ska ta alla andra spelare i det laget.

Pittsburgh kan få klara sig utan Carl Hagelin och backen Trevor Daley i den första matchen mot Ottawa. Hagelin tränade på fredagen, men enligt coachen Mike Sullivan är han osäker till spel.

- Att han inte spelade i match sju berodde på att vi ville ge honom tid att vila lite mer. han försöker komma över några skador, sade Mike Sullivan.

Hagelin fick en, som det heter, skada på underkroppen i matchen mot Edmonton den 10 mars och missade Penguins 16 sista grundseriematcher och de sex första i slutspelet, innan han var tillbaka i den andra matchen mot Capitals.

På fredagsträningen fanns Hagelin utanför de två första kedjorna med Sidney Crosby som center mellan Jake Guentzel och Bryan Rust i den första och Evgeni Malkin mellan Chris Kunitz och Phil Kessel i den andra.

Senast Hagelin spelade, i den sjätte matchen mot Caps, var det i fjärde kedjan med centern Matt Cullen och med Tom Kuhnhackl till höger.

Se mer