Skip to main content

The Jaromir Jagr Show

Säsong 24 lär inte bli den bästa, men spelar det någon roll?

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Så var den då påbörjad, Jaromir Jagrs 24:e säsong som NHL-spelare. Och även om den knappast började med vare sig skrällar, sensationer eller några spektakulära highlights, så är det en av ligans allra bästa stories just nu.

NHL kryllar av unga supertalanger. Det är Connor McDavid här och Auston Matthews där och spelare som Clayton Keller, Nico Hischier, Alex DeBrincat och Nolan Patrick ser fruktansvärt lovande ut. Ligan blir bara yngre och snabbare, och redan gamle Mats Sundin sa om NHL-hockeyn att "It's a young man's game" när han lade skridskorna på hyllan vid 38 års ålder.

45-årige Jaromir Jagr verkar inte ha lyssnat på det. Visst, hans 13:38 i säsongsdebuten för Calgary i gårdagens match mot Los Angeles Kings går knappast till historien som en av höjdpunkterna i hans karriär. Men då ska man betänka att vi talar om en 45-åring som inte spelat en tävlingsmatch på över sex månader och missade hela träningslägret. Av de nya lagkamraterna är det bara ett par stycken han överhuvudtaget spelat tillsammans med.

- Det kändes inte så bra. Men det var väntat. Jag är glad att ha det gjort, förhoppningsvis känns det bättre nästa match, säger Jagr till NHL.com efter debuten.

Det blev inga mål eller assist för Jagr i debuten i Flames, hans nionde lag i ligan. Men han hade ett par byten tillsammans med Sam Bennett och Kris Versteeg som verkade lovande. Och lagkamraterna och tränarstaben är lyriska över att ha honom i laget. Inte minst tjecken Michael Frolik, som liksom Jagr kommer från Kladno.

- Självklart är det intressant. Han är en sådan legendar, och eftersom vi är från samma stad var han min idol när jag växte upp. Det är ganska häftigt att vara i samma omklädningsrum och se vad han gör på och utanför isen, säger Frolik till NHL.com.

Och Jagr har aldrig haft ett rykte om sig att vara någon diva i omklädningsrummet, speciellt inte sedan han gjorde mycket oväntad comeback i NHL vid 39 års ålder.

- Det är Jaromir Jagr. Hälften av killarna var inte ens födda när han började spela. Så fort han kom hit var han en av grabbarna, och han gör sin grej. Och sedan ser de honom på isen och inser att han har något att bidra med, säger Calgarys GM Brad Treliving till NHL.com.

Det finns många hisnande fakta att lyfta fram, så låt oss fortsätta med det en stund. Många av spelarna var som sagt inte födda när Jagr debuterade, men kedjekamraten Sam Bennett var inte ens född när Jaromir Jagr gjorde sin bästa säsong i karriären och stod för 149 poäng (62+87) i Pittsburgh 1995-96. Faktum är att det inte längre är roligt att påpeka att Jagr kunnat vara far till de yngsta spelarna i laget - han hade faktiskt kunnat vara far åt nästan alla spelare i laget. Jagr är till exempel en månad äldre än lagkamraten Matthew Tkachuks pappa, före detta storstjärnan Keith Tkachuk.

Många undrar vad han ska där att göra, varför inte bara hänga upp skridskorna på hyllan och se tillbaka på en fantastisk karriär som placerar honom bland tidernas tio bästa spelare?

Men Jagr är inte bara envis, vältränad och fruktansvärt sugen på att fortsätta spela hockey. Han är också omåttligt populär. I ett NHL som blir allt yngre är Jaromir Jagr en levande legend, som minner om den tid som har flytt.

Att det blev just Calgary för Jagr är också ett roligt sammanträffande med tanke på att den gruppering av fans som kallar sig själva för "The Traveling Jagrs" också kommer från Calgary. För dem är det givetvis julafton nu, när de får se legendaren på nära håll varje kväll.

Den löst sammansatta gruppen består av ett tiotal fans, som ofta syns på läktarna runtom i NHL iförda alla de olika lags tröjor i vilka Jagr en gång spelat. Förutom alla NHL-lagen har de också en medlem i All Star-tröja och en annan i en tjeckisk landslagströja. Nu blir det alltså att hitta ytterligare en medlem i Calgary-tröja. 

Och legendaren var naturligtvis inte sen att göra sig än mer populär. I samband med helgens match mot Winnipeg dök han upp i en TV-intervju med The Jagrs. Där menade han att gängets existens var anledningen att han skrev på för Calgary.

- Det var därför jag skrev på. Jag ska försöka spela, men om jag inte är något vidare bra så stannar jag kvar här säsongen ut och festar, skojade Jagr med sina kringresande imitatörer.

Jaromir Jagr är ingen superstjärna längre. Men att göra 46 poäng vid 45 års ålder är fruktansvärt imponerande, och då bör man minnas att hans tilltänkta kedjekamrater drabbades av skador och att Panthers hade en rörig tid i fjol. Calgary Flames är ett lag som bör tillhöra toppen av Western Conference. Och särskilt många spelare som gjorde 46 poäng i fjol fanns knappast lediga, verkligen inte till det facila priset av en miljon dollar.

- Jag tror han fick spela 13 minuter. Vi siktade på mellan tio och tolv, så det blev väl lite mer än vi tänkt. Det är nästa steg för honom i att komma tillbaka till formen efter att ha missat campen. Du kan inte simulera den träning han fick här i kväll, säger Calgarys tränare Glen Gulutzan, som också tränade Jagr i Dallas.

- Vi kommer att bygga vidare på det, och hans spel kommer att komma. 

Alldeles oavsett: Jagr är fortfarande vid 45 års ålder en suverän story. Den 24:e säsongen kommer kanske inte bli den mest actionspäckade, men alla som vistas i hans närhet verkar trivas rejält.

Se mer