Skip to main content

Jaromir Jagr är ishockeyns evighetsmaskin

av Janne Bengtsson / NHL.com

Han är långtradaren från den fantastiska draftkullen 1990. Men han är inte redo att trappa ned. Tvärtom. Får Jaromir Jagr själv bestämma kommer hockeykarriären att pågå mycket länge.

Jaromir Jagr fyller snart år. 44 år. Den 15 februari. Om drygt en månad. Det märks inte.

- Jag tror att jag kan spela tills jag är 50, säger Jagr. Inte i NHL, men någonstans. Om du är frisk så är det bara upp till dig själv. Det handlar inte om ålder, det handlar om viljestyrkan att vilja göra det. Om attityd.

- Jag har blivit gammal. Jag orkar inte så mycket... det där är inte sant, det är bara en ursäkt. Så länge du är frisk kan du göra vad som helst. Man måste kämpa för att kunna göra det och ger man upp, då är det kört, menar Jagr.

Och få spelare har som Jaromir Jagr haft en karriär som varit så skadefri. Från det att Jagr kom till NHL och Pittsburgh Penguins till säsongen 1990-91, har han aldrig missat mer än 19 matcher under en säsong.

Jaromir Jagr är en produkt av draften i BC Place i Vancouver den 16 juni 1990, en historisk draft inför 19.127 hockeyintresserade åskådare. Draften producerade en extremt bra och unikt stryktålig årgång toppspelare. ABC News har räknat ut att 14 av de spelare som draftades i Vancouver det året, har spelat mer än 1000 matcher i the National Hockey League. Och Jagr tror att många av dem hade kunnat spela än idag, om de bara fått vara friska.

- Alla de spelarna... Peter Nedved som slutade alldeles nyss. Owen Nolan hade dåliga knän, så han hade ju problem med hälsan, säger Jagr till ABC. Keith Primeau hade fått några hjärnskakningar. Och har du problem med hälsan, så spelar ju åldern ingen roll.

De fem första i draften 1990 har tillsammans spelat 5776 grundseriematcher i NHL och lagt till 576 matcher i play off. Totalt: 6352 matcher. Puuuh!

Förstavalet Owen Nolan, som tingades av Quebec Nordiques, samlade ihop 1200 matcher, plus 65 i slutspelet, innan han avslutade NHL-karriären i Minnesota Wild 2010 och sedan med ytterligare ett år i Zürich Lions.

Petr Nedved, tingad av Vancouver Canucks som nummer två i draften, lade NHL-skridskorna på hyllan 2006, efter säsongen i Edmonton Oilers. Då med 982 grundseriematcher (plus 71) på meritlistan. Han fortsatte sedan till 2014 på hemmaplan i Bili Tigri Liberec i Tjeckien.

Keith Primeau, tredjevalet till Detroit Red Wings, fick ihop 909 matcher plus 128 i play off, innan han avslutade i Philadelphia Flyers 2006.

Fjärdemannen Mike Ricci, tingad av Philadelphia Flyers, lade av 2006, i Phoenix Coyotes). Riccis meritlista: 1.099 matcher, plus 110 i slutspel.

Och femman Jaromir Jagr är alltså fortfarande igång. Efter söndagskvällens segermatch (2-1) mot Minnesota Wild hemma i BB&T Center, där Jagr gjorde båda målen, har han spelat 202 slutspelsmatcher och 1586 matcher i grundspelet. Och det är, som bekant, inte slut ännu.

Efter de första fem i draften i BC Place 1990 finns namn som Darryl Sydor, Derian Hatcher, Keith Tkachuk, Martin Brodeur, Doug Weight, Mikael Renberg och Peter Bondra. Undantaget (som bekräftar regeln) är sjättevalet Scott Scissons som tingades av New York Islanders i ett av de sämsta draftvalen någonsin: Scissons dög till två (2) matcher i NHL...

Denne reporter för NHL.com träffade Jagr första gången i VM i Bern, Schweiz, 1990. En ung och mycket blyg och lågmäld grabb med en hockeyfrilla av nästan groteska mått men utan skäggväxt som oroade sig lite för hur det skulle bli i Nordamerika där inte mamma kunde fixa maten som hon gjorde hemma i Kladno.

Jagr, från Kladno, spelade i den tjeckoslovakiska kedjan med med de ett år äldre kompisarna Robert Reichel, från HC Litvinov i den tjeckoslovakiska ligan, och Robert Holik (Bobby Holik) från Dukla Jihlava. Trion hade skaffat sig erfarenhet tillsammans i junior-VM i Finland året före stora VM i Bern. I Finland producerade Jagr, Holik och Reichel 50 poäng (22/28) på sju matcher och slutade med bronsmedaljer runt halsarna. I VM, mot vuxna och betydligt äldre spelare, blev det 22 poäng (9/13) och nya bronsmedaljer.

Och därefter till NHL. Robert Reichel lade av 2004, i Toronto Maple Leafs, efter 830 matcher i grundserien och ytterligare 70 i slutspel. Bobby Holik spelade till 2009, sista säsongen i New Jersey Devils där han avslutade en karriär över 1.314 grundspelsmatcher och ytterligare 141 matcher i play off.

Jagr spelar vidare.

Jagr genomför just nu sin 28:e (!) säsong på toppnivå. En snabb tillbakablick: två år i moderklubben Kladno i tjeckoslovakiska ligan 1988-90. Pittsburgh Penguins 1990-2001 med ett mellanspel i Kladno, Bolzano (Italien) och tyska Gelsenkirchener EC under lockoutsäsongen 1994-95. Det tyska äventyret blev bara en match långt. Men vilken match: Jagr gjorde ett mål och spelade fram till tio...

Vidare till Washington Capitals 2001-04, till New York Rangers 2004-2008 med ett mellanspel i Kladno och Avangard Omsk i ryska KHL-ligan under lockoutsäsongen 2004-05. Tillbaka till Omsk 2009-2011, i Kladno, Dallas Stars och Boston Bruins 2012-13, i New Jersey Devils 2013-15 och nu i Florida Panthers.

Och still going strong.

Hemligheten, menar Jagr själv, är styrkan. Jaromir Jagr har alltid varit extremt vältränad. Nu fördelar han sina 192 centimeter på runt 105 kilo, men han har vägt mer.

Och där finns hemligheten som ska ta Jagrs hockeykarriär in över de 50:

- Styrkan, den förlorar du inte. Farten försvinner och det går snabbt. All fart, i händerna, i benen, i kroppen, konstaterar Jagr. Om ditt spel är helt beroende på fart och du hamnar ett steg efter eller ett halvt, då är du inte längre samma spelare. Men mitt sätt att spela hockey på har aldrig handlat mest om fart, utan om styrkan och om händerna. Och där försvinner ingenting.

Det lär finnas anledning att återkomma till Jaromir Jagr här på NHL.com.

Se mer