Skip to main content

Comparison: Auston Matthews mot Patrik Lai

e Leafs center, Jets forward tog sig igenom svackorna tack vare goda ord från lagkamrater och vänner

av Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / NHL.com Staff Writer

Toronto Maple Leafs Auston Matthews och Winnipeg Jets Patrik Laine är de första att medge att kedjekamraterna helt klart bidrar till en rookies framgång i NHL. 

Matthews har haft flera olika kedjekamrater den här säsongen men har insett att Zach Hyman - även han en rookie - har varit en bra medbrottsling i att skörda framgång i ligan. 

Laine har hittat en liknande kemi med Mark Scheifele och Nikolaj Ehlers och även, på sistone, Bryan Little. 

Ibland skulle man också kunna säga att yttre påverkan kan göra skillnad. 

Buffalo Sabres center Jack Eichel spelade tillsammans med Matthews i USA's nationella U18-program under säsongen 2013-14 och även för USA under 2015 års Junior-VM, och de två håller fortfarande kontakten under grundserien. 

"Jag vet att många kritiserade honom när han gick igenom den lilla torkan. Jag pratade med honom tidigare i år när han var het och sa då att det kommer stunder då allt går in och att det också kommer stunder där man tycker att man spelar bra men ändå går poänglös." sa Eichel. "Han spelar i en tuff marknad i Toronto och han gör det fantastiskt bra."

Eichel hade tid att se Matthews spela eftersom han missade säsongens första 13 omgångar på grund av en vrickning i vänster fotled. När Matthews hörde av sig kom Eichel med några uppmuntrande ord.

Video: Laine bombar in pucken från vänstra cirkeln

"Det var inget peptalk eller så." sa Eichel. "Jag ville bara snacka med honom och vara hans kompis. Som råd sa jag bara en sak och det var att han skulle njuta av varje dag. Hans jobb är att spela ishockey i Toronto. Det gäller att inte lyssna så mycket på vad alla andra säger."

Det kanske var de orden som Matthews mindes när hans måltorka tog slut. På de senaste åtta matcherna har han gjort sex mål och totalt sju poäng och han fortsätter att imponera i den avancerade statistiken. Matthews är på sjunde plats bland rookieforwards med plus-36 i SAT och har bäst SAT% i Maple Leafs med 52,51%. Han har vunnit flest tekningar (129) av alla rookies och har mest istid bland Torontos forwards; 17:23 minuter per match. 

"Ibland tror jag att man glömmer bort att vi är människor och han är framförallt min vän." sa Eichel. "Många gånger pratar vi inte ens om ishockey: Vi pratar om allt annat i livet. Det är väl en del av livet som NHL-spelare. Man är så inrutad i sitt jobb. Vi lägger så mycket tid på hockey och fokuserar så mycket på det. Så när vi pratar försöker vi koppla bort det och slappna av lite för vi vet vilken stress som jobbet medför."

Video: NYR@BUF: Eichels andra mål sedan comebacken

Matthews och Hyman har en liknande approach till spelet och båda gillar att kämpa om pucken längs sargen och, ibland, hitta den andra i en öppen yta.

"Vi har pratat mycket under säsongen och jobbat på olika saker ihop. Jag försöker att komma till en position där han kan nå mig med pucken och tvärtom." sa Matthews. "Vi har svetsat samman vårt spel på sistone. Han hittar alltid de bra ytorna åt mig och de andra spelarna. Han är alltid med i forechecken och kämpar ner andra spelare. Det är bra. VI hoppas att vi kan fortsätta så här."

Laine har förtjänat sina lagkamraters respekt och han verkar ha en speciell kemi med Ehlers, som också är hans rumskompis under de flesta bortamatcherna.

18-årige Laine medgav att han hellre spelar PlayStation mot Ehlers än att se sig omkring i någon av de nordamerikanska städerna han besöker just nu. Det kommer troligen att förändras någon gång, men om han fortsätter att göra mål i den här takten lär det inte spela någon roll. 

När Laine gick igenom sin svacka, då han bara gjorde ett mål på tio matcher var det Ehlers som lugnade honom. 

"Jag hade en period förra året när jag inte spelade så bra och jag tror att i princip alla går igenom något sådant minst en gång per säsong. Vissa varar längre än andra." sa Ehlers. "Det är något man tvingas lära sig under karriären och det gäller att vara positiv och fortsätta att kämpa."

Video: TOR@VAN: Matthews nätar igen för Maple Leafs

Sedan dess har Laine gjort fem mål och totalt sju poäng på åtta matcher. Han är ligas tredje bäste målskytt med 17 fullträffar och leder poängligan bland rookies med 25 poäng. 

När Little missade 23 matcher på grund av en underkroppsskada i början av säsongen bjöd Laine på sin magi tillsammans med Scheifele och Ehlers. När Little återvände och Scheifele var borta på grund av en underkroppsskada fick tränaren Paul Maurice chansen att spela Little tillsammans med Laine och Ehlers och blev imponerad. 

Laine och Little gjorde tillsammans två mål och fyra poäng samt sköt fem skott på mål i deras första match ihop. Matchen, mot St. Louis Blues, spelades den 3 december och slutade med seger efter övertid; 3-2.

"Jag försökte bara nå Laine i bra lägen så ofta jag kunde så han kunde använda sitt skott." sa Little. "Det är en del av sporten. Han har ett såpass bra skott och det medför respekt från motståndarna. Hans passningsspel är väldigt underskattat."

Little bevittnade Laines egenskaper som spelfördelare från första parkett när han fick en precis flip-passning från finnens backhand innan han avgjorde matchen. Little sa att det enda han behövde göra var att lägga in pucken i öppet mål efter Laines fantastiska förarbete. 

NHL.com's korrespondent Joe Yerdon bidrog till den här artikeln

Jämförelse man mot man 

(Till och med 11 december) 

Matthews 

Matcher: 27 
M-A-P: 12-8-20 
Skott på mål: 97 
Genomsnittlig istid: 17:23 
Tacklingar: 6 
*Antal skapade mål per match: 0.34 
SAT: plus-36 
Poäng per 60 minuter (alla situationer): 2.67 

Laine 

Matcher: 32 
M-A-P: 17-8-25 
Skott på mål: 84 
Genomsnittlig istid: 18:24 
Tacklingar: 39 
*Antal skapade mål per match: 0.37 
SAT: minus-60 
Poäng per 60 minuter (alla situationer 2.63 

*- Statistiken är hämtad från hockey-reference.com

Se mer