Skip to main content

Sharks-veteranerna leder jakten på Stanley Cup

Thornton och Burns går i bräschen i San Joses försök att vinna Stanley Cup

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Trettiofyraårige Brent Burns och 39-årige Joe Thornton har aldrig vunnit Stanley Cup. Som klubb har San Jose Sharks någon gång inte heller lyckats gå hela vägen. I år gör de ett nytt försök - med just Thornton och Burns i främsta led.

Mitt under säsongen 2005-06 meddelade Boston Bruins och Sharks att de gjort en bytesaffär. Joe Thornton, Bruins kapten vid den tidpunkten, flyttades till San Jose i utbyte mot Marco Sturm, Wayne Primeau och Brad Stuart. Thornton har sedan dess betytt oerhört mycket för Sharks och blivit en ikon i hela San Jose.

Han har varit lag- och assisterande kapten sedan han kom till klubben och hans 1034 matcher är näst flest i Sharks historia efter Logan Couture, men någon Stanley Cup-titel har veteranen inte vunnit.

 

[Läs också: Barrie i huvudroll när Colorado utjämnade]

 

Att vinna Cupen ligger naturligtvis högt upp på "Jumbos", som han kallas, egen önskelista, men också lagkamraterna hoppas vinna för Thorntons skull. Joe Thorntons karriär påminner en hel del om Ray Bourques. Bourque var dominant i flera år innan han byttes från Boston för att slutligen få lyfta pokalen med Colorado Avalanche 2001.

- Det vore otroligt. Speciellt för mig som spelar i samma kedja som honom, det vore en dröm. Jag menar, han har jobbat så hårt för en Cup i 20 år och han har bara varit nära en gång. Att han skulle få vinna i år skulle betyda allt för honom, hans familj och alla San Jose Sharks-fans i Bay Arena, säger Labanc till calgarysun.com.

 - Han har inte haft så många chanser att vinna, men vet ni vad? I år tycker jag vi har något speciellt. Vårt lag har mycket bredd och väldigt mycket karaktär, säger Labanc.

Video: SJS-COL, M2: Burns får pucken förbi Grubauer

Brent Burns, forwarden som blev back, debuterade i NHL säsongen 2003-04. Minnesota Wild var första klubbadress efter att de valt honom som nummer 20 i draften-03. Till säsongen 2011-12 vände Burns blad i karriären och hamnade i San Jose Sharks. Det visade sig bli ett bra klubbyte för Burns som en gång vunnit Norris Trophy, priset som går till årets bästa back. Den skäggprydde backprofilen saknar däremot fortfarande en Stanley Cup-titel i prisskåpet.

Både Burns och Thornton var nära att vinna 2016, men Sharks föll i finalen mot Pittsburgh Penguins. Närmare än så har de inte kommit. Nu gör Sharks en push för att gå hela vägen. Det senaste året har spelare som Evander Kane, Erik Karlsson och Gustav Nyquist hämtats in, men när jakten nu är i full gång är det veteranerna Burns och Thornton som är stöttepelare.

- Burns är en Norris-kandidat. Han har varit fantastisk hela året. De senaste matcherna har han varit en världsback. Han är ovärderlig för oss på sättet han spelar och är i omklädningsrummet, säger coach Peter DeBoer.

- Han (Thornton) är varit ansiktet utåt i över ett decennium. Han och de andra ledarna i vårt lag sätter standard varje dag med sin arbetsmoral och så vidare. De älskar det. De är först till rinken och sist därifrån. Det gör att man kan ta in yngre spelare som lär sig att jobba och göra samma sak, hyllar DeBoer.

 

[Här kan du läsa allt från serien SJS-COL]

 

I match 7 mot Vegas Golden Knights klev Thornton fram när Joe Pavelski tvingades bryta på grund av skada. Thornton ingöt mod i sina lagkamrater och hans kedja med Marcus Sörensen och Kevin Labanc lågt bakom tre raka mål i den andra perioden. Sharks vann matchen och tog sig vidare till den just nu pågående andra rundan mot Colorado Avalanche som står lika på ett efter två matcher.

Synonymt för de två inledande ronderna har varit att Burns och Thornton stått längst fram i led i San Jose. I match 1 noterades Burns för ett mål och tre assist. Thornton levererade ett mål och en målgivande passning och Sharks vann med 5-2. I match 2, blev det visserligen förlust, men Burns levererade tre nya poäng och gav åtminstone Sharks chansen att vinna.

På onsdag natt spelas match 3. Serien flyttar till Denver för Colorados två första hemmamatcher. Det kommer bli en utmaning för San Jose. Efter match 2 pratade spelarna i Avalanche om sitt höga självförtroende och deras starka form på hemmaplan. Det är något Sharks måste ha ett recept mot.

Video: SJS-COL, M2: Kane öppnar målskyttet på en retur

- Colorado är ett bra lag, vi visste att de skulle komma med en push. Vid den här tiden på året måste man glömma och gå vidare till nästa. Vi ska till Colorado och vinna. Men vi vet att de kommer komma flygande på deras hemmais, säger Burns.

Match 3 är många gånger en nyckelmatch i en slutspelsserie. Sharks var frustrerat efter match 2 och behöver en gedigen laginsats för att återta kommandot i serien. När Burns efter andra matchen fick frågan vad de behövde göra annorlunda i match 3 svarade backen kort och gott:

- Vinna.

Svaret säger en hel del om Burns, Thorntons och resten av Sharks driv att vinna. Ska det till slut bli segerfest i för dem och alla andra i Bay Area, San Jose?

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.