Skip to main content

"Musklerna har ett bra minne"

45-årige Jagr kan bli nyttig i ett talangfullt Calgary Flames

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Så blev det då äntligen klart: 45-åriga fenomenet Jaromir Jagr är klar för ytterligare en NHL-säsong, den 23:e i karriären. Enligt uppgifter till Sportsnet är kontraktet med Calgary Flames värt en miljon dollar i lön och ytterligare lika mycket till i bonus.

- Jag är glad att vara här. Jag vill tacka Flames organisation. De gav mig en chans att spela minst ett år till i NHL. Jag har varit i ligan så många år, jag vet inte ens hur många. Jag började när jag var 18, nu är jag 45. Jag älskar det här spelet, jag älskar NHL, säger Jagr till NHL.com.

Många är nog förvånade att det dröjt så här länge. Faktum är ju att Jaromir Jagr inte bara levererade det han kommit till Florida Panthers för att göra under förra säsongen, utan betydligt mer än så. Han bidrog med lärdomar och rutin för att underlätta tillvaron för Floridas unga spelare, helt enligt plan. Men han gjorde också 46 poäng (16+30) och slutade fyra i lagets interna poängliga. Alla som träffade Jagr under säsongen vittnade om en 45-åring i väldigt god fysisk form, och det faktum att han som en av blott fem spelare i Panthers spelade samtliga 82 matcher förra året vittnar om det.

Video: FLA-BOS: Jagr nu ensam tvåa efter Gretzky

Jagr gick också tidigt ut och deklarerade att han knappast var färdig med karriären. Det var hans absoluta ambition att spela ytterligare en säsong, men under hela sommaren har det varit väldigt tyst om den levande legendaren och ett tag verkade det som om NHL-karriären var över.

För några veckor sedan startade Jagr igång isträningen med klubben Rytiri Kladno i tjeckiska andraligan, en klubb han dessutom äger. Det var ett tag spekulationer om att han skulle spela med klubben i helgen som gick. Men då hade diskussionerna i NHL börjat bli heta, och Jagr avböjde spel.

- Jag tänker inte spela i Kladno eftersom det är en del diskussioner i NHL. De lagen vill inte att jag spelar här och det får jag respektera, sa Jagr till iDNES.cz.

I hemstaden togs beslutet såklart emot med viss besvikelse.

- Det är trist för många, eftersom de väntade sig att jag skulle spela. Å andra sidan, vi har inte lovat någon något. Det är ingen mening om jag inte är 100 procent säker att jag ska stanna. Jag vill inte ställa till det för någon som har en plats i laget i Kladno.

Under helgen framkom också uppgifter att Calgary och St. Louis var de två klubbarna som var hetast på Jagr. Sedan det stod klart att St. Louis Robby Fabbri trasat sönder sin knäskada och skulle missa hela säsongen intensifierades samtalen. Men i helgen uppgav Doug Armstrong för St. Louis Post-Dispatch att Jagr var på väg någon annanstans, och det stod även klart att Blues istället gjort klart med Scottie Upshall.

Nu blir det alltså Calgary Flames som blir Jaromir Jagrs nionde NHL-klubb. Och den stora frågan är: gör han laget bättre? Det finns goda skäl att anta det.

Video: Penguins hyllade Jagr som finns med på NHL topp 100

Flames har många saker som talar för dem i år, men djupet och rutinen bland forwards är inte en av dem. Bakom två tämligen givna förstalinor med Sean Monahan och Mikael Backlund som centrar och Johnny Gaudreau, Matthew Tkachuk, Michael Frolik och Kris Versteeg ser det inte lika imponerande ut. Men utan tvekan spännande.

I en serie tweets under måndagen spekulerade Sportsnets John Shannon om att Calgary vill ge Jagr en roll i tredjekedjan, och en närmare analys av läget gör att värvningen av Jaromir Jagr framstår som väldigt logisk.

Sam Bennett fick det lite trögare med produktionen ifjol efter en stark debutsäsong 2015-16. Med fenomenet Jaromir Jagr vid sin högra sida finns goda möjligheter för 21-åringen att ta nästa steg i utvecklingen. På den andra kanten skulle Flames dessutom kunna matcha storvuxne Micheal Ferland, som klev fram och sköt 15 mål ifjol. Jagrs inträde skänker inte bara viss stjärnglans och ovärderlig rutin till Flames tredjekedja - med 200 kilo målsinne på sina kanter skulle Sam Bennett utan tvekan leda en av de jobbigaste tredjekedjorna att möta i hela Western Conference.

Förra säsongen var Flames powerplay i ligans övre tredjedel. Skulle det av någon anledning haverera i år finns dessutom Jagr där som ett alternativ.

- Han har fortfarande förmågan att hålla i pucken innanför blålinjen. Hans sinnen är på elitnivå, han kan fortfarande få saker att händ", säger Calgarys general manager Brad Treliving till NHL.com

- Är farten hans största styrka? Nej, men då får man hitta ett sätt att skapa fart runt omkring honom låta honom spela på sina styrkor. Vid 45 års ålder är han annorlunda än spelare som bygger på fart. Om man inte förstår vad Jagr handlar om har man inte varit uppmärksam.

Tweet from @NHLFlames: Welcome to the #CofRed, @68Jagr �� pic.twitter.com/Qg2quNbtxd

Under hela karriären har Jagr varit mycket noga med att ta hand som in kropp, och det faktum att han nu missat lagets nästan tre veckor långa försäsongscamp borde knappast vara något hinder.

- Musklerna har ett bra minne, och särskilt mina muskler eftersom jag är 45 år gammal. Det är bara en fråga om tid för att komma igång igen, sa Jagr för två veckor sedan till ryska Sport-Express.

- Med New Jersey Devils blev jag skadad första dagen på campen, och den säsongen gjorde jag ändå nästan 70 poäng. Utan ett enda träningspass.

Jagr påpekar dock att han inte blir yngre, och att han lär behöva lite tid för att bli redo.

- Men detta är annorlunda. Jag vet inte hur min kropp kommer att reagera, jag har inte spelat matcher eller tränat med lag på fem månader, jag har mest tränat själv. Det är inte samma sak, det kommer att ta tid. Men jag kör på för fullt och älskar att träna så det är inga problem. Det kommer bara ta lite tid, säger Jagr till NHL.com

Ett fenomen har talat. Sitt sinne för humor i intervjuer har han åtminstone kvar.

Och känner vi honom rätt lär han inte göra bort sig på isen heller.

Se mer