Skip to main content

Nu väntar 23:e NHL-säsongen på Jaromir Jagr

Snart 45-årige veteranen anpassar sig till nya verkligheter utan problem

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Jaromir Jagr förbereder sig för sin 23:e NHL-säsong och sin 31:a (!) säsong på toppnivå i hockeyn, räknat från sista junioråret i hemmaklubben HC Kladno i dåvarande Tjeckoslovakien, över NHL-åren och mellanspelen i Avangard Omsk i ryska ligan KHL.

Jagr, i korttrimmat gråsvart skägg och en praktfull så kallad hockeyfrilla, är inte så lite trött på frågorna om sin ålder och i en videointervju för Miami Herald suckar han djupt när frågan kommer upp igen - för förmodligen 1000:e gången.

- Folk projicerar sig själva på mig. De utgår från hur de själva mår och tror att alla måste må likadant.
- Men alla är olika, alla har olika motivation att göra saker. Ingen kropp är den andra lik, det gäller bara att veta vilken typ av kropp du har och jobba utifrån den kunskapen, säger Jaromir Jagr.

Förra säsongen gick Jagr om Gordie Howe och upp på tredje plats i alla tiders poängliga i NHL, efter Wayne Gretzkys ointagliga 2.857 (894/1.963) och Mark Messiers 1.887 (694/1.193). Med sina 1.868 poäng (749/1.119) är ju Jagr nu bara 19 poäng efter Messier. En spelare han naturligtvis kommer att placera under sin 23:e säsong i ligan. Det blir tredje spelåret i Florida Panthers efter traden från New Jersey Devils under säsongen 2014-15.

En lång karriär, ännu utan ett uttalat slut för Jagr som ständigt lyckats anpassa sig till nya verkligheter i de åtta NHL-klubbar han spelat i: Pittsburgh Penguins, Washington Capitals, New York Rangers, Philadelphia Flyers, Dallas Stars, Boston Bruins, New Jersey Devils och nu Florida Panthers där han gjorde 66 poäng (27/39) förra säsongen. Långt från Jagrs bästa resultat, från Pittsburgh Penguins 1995-96 då Jagr gjorde 149 poäng (62/87). Men ändå tillräckligt för att bli bäst i laget förra säsongen.

Jagr håller sg i form.

- Rutinerna är desamma år från år, men jag måste förbättra träningen inför varje säsong. Ligan blir ju bättre med åren, och hänger du inte med och anpassar dig, då dör du. Det är inte bara i hockeyn det är så, utan också i livet. Världen förändras, hockeyn förändras och anpassar du dig inte, så dör du.

- För 20 år sedan behövde man inte vara särskilt snabb, bara stark. Så då jobbade jag med det. Nu är spelarna snabbare och i bättre form, men de är inte lika stora och lika starka som de var då. Då får man anpassa sig till det.

Jaromir Jagr gillar det nya NHL med snabbare och mer spelskickliga backar som kan föra upp pucken och vara med och utmana.

- Det är roligare för fansen, säger han, men konstaterar samtidigt att snabbhet är en färskvara.
- Du kan fråga vilken läkare som helst... det man tappar först är farten. Så tre-fyra år senare har man förändrats som spelare.

- Matcherna nu är annorlunda. Lagen är så jämna nu. Det handlar om ett misstag hit eller dit, de flesta matcherna slutar med ett måls överläge för det ena laget.

Video: FLA-BOS: Här går Jagr förbi Howe

Florida har skickat iväg flera spelare inför den kommande säsongen. Bland dem som fått flytta på sig finns backarna Erik Gudbranson, Brian Campbell och Dmitry Kulikov. Lagledningen passade samtidigt på att förlänga backen Aaron Ekblads kontrakt med åtta år, Vincent Trocheks med sex och Reilly Smiths med fem år.
Kvar finns också Aleksander Barkov och Jonathan Huberdeau, som bildade kedja med Jaromir Jagr förra säsongen. Trion gjorde sammanlagt 184 poäng (75/109) med Barkov målbäst på 28 mål.

Jaromir Jagr har en stoisk inställning till lagets omgörning.

- Vi är arbetare och vi har en arbetsgivare som fattar besluten. Det måste vi acceptera och leva efter. Å andra sidan är det synd att så många goda vänner försvunnit. Det händer inte så ofta bland tränarna, vi spelare är mer vana vid det.
Och så var det ju det här med åldern. För den som inte vet: den 15 februari nästa år fyller Jaromir Jagr 45 år.

Se mer